I was a kitten too

Gato Avocado. Kittengarten. circa 20??

Gato Avocado. Kittengarten. circa 20??

I know, adorable… But my story was a happy one. Had a loving family and a normal kittenhood. Others are not so lucky. Kitten Season may sound like the perfect scenario, but there are lives at stake here. Adopt and please spay or neuter your new feline companion.

Lo sé, soy adorable… Pero mi historia ha sido una alegre. Tuve una familia amorosa y una gatiñez normal. Otros no son tan afortunados. La Temporada de Gatitos suena como un escenario perfecto, pero son vidas las que están en peligro. Adopta y por favor, esteriliza a tu nuevo compañero felino.

It’s a Kitten Invasion!! (or is it kitten season?)

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Dr. Avocado, what’s with all this “Kitten Season is upon us!” panic? Is there a kitten invasion that I should be aware of? Thanks, A Very Distressed Human

It is the invasion of the cutest kind. You see, when the weather turns warmer and the days are longer, cats get… frisky (if you know what I mean ;) And now we are seeing the product of all that fun time: kittens. Of course they bring an abundance of awww and squee sounds for everyone, but their reality is not as adorable as their sweet faces may let you believe.

You see, some will have mommies to take care of them, but a large number of them will be left on their own. And it is impossible for a baby kitten to survive like that. They need nourishment every 2-4 hours, a warm spot to sleep in and a teacher able to help them learn how to “be a cat” when their parents are not around.

Here is the interesting part: YOU can be that teacher.

Shelters receive the brunt of the kitty invasion every year. In here, selfless humans work day and night to keep these babies alive in the hopes that someday all those cats will find loving homes. They always need help.

Are you ready to adopt a kitten? It’s not a decision you should come to quickly, adopting is a long term responsibility.

Sooooo… maybe you’re not ready for a full-time commitment (we know how humans fear that word) can you try it out first you say? Oh man, be prepared to feel the love because in shelter lingo “trying” means “fostering” and FOSTERING SAVES LIVES. You will have the wonderful opportunity to help a kitten survive, develop into a socialized happy cat and go to a new home. That’s like a gazillion karma points!

And if you like it, you’re in luck because next year it will happen again! WHAT?!

Can it be stopped? YES, by spreading the Spay and Neuter Message. Because a kitten invasion sounds like a good idea, but maybe for a movie?

Kitten Invasion! Cute, yes. But can you handle the season? Spay and Neuter.

Kitten Invasion! Cute, yes. But can you handle the season? Spay and Neuter.

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado, ¿qué hay con este pánico de “la temporada de gatitos ha llegado”? ¿Hay una invasión de gatitos de la que tengo que estar enterada? Gracias, Una humana en pánico

Es la invasión de las criaturas adorables. Ocurre porque cuando el tiempo se torna más templado y los días más largos, los gatos se ponen… frescos (sabes a lo que me refiero ;) Y ahora estamos viendo los resultados de tanta diversión: gatitos en todas partes. El verlos los llena a ustedes de emociones incontenibles que dejan saber a todos como “squee” y “aaawwww”; pero la realidad de estos gatitos no es tan dulce como aparentan sus caritas.

Lo que pasa es que algunos tendrán a su mami que los cuide, pero la gran mayoría quedarán desamparados y solos. Y te digo, es imposible para un gatito bebé sobrevivir por sí mismo. Necesita alimento cada 2-4 horas, un lugar caliente para mantener su temperatura y una maestra capaz de enseñarle a “ser gato”.

Aquí llegamos a la parte interesante: TU puedes ser ese maestro. Suena bien eh?

Los refugios reciben la mayor cantidad de la invasión cada año. Allí humanos caritativos donan sus días y noches para mantener a estos bebés vivos con la esperanza de que algún día encuentren un hogar que los adopte. Siempre se necesita ayuda.

¿Estás listo para adoptar un gatito? No es una decisión a la que debes llegar sin pensar. Adoptar es una responsabilidad que durará años. No es para que cambies de opinión y lo devuelvas luego de par de días.

Pues si adoptar suena muy fuerte, ¿quizás prefieres tratarlo un tiempo a ver qué tal te va? Uff, prepárate para recibir amor del bueno porque en el lenguaje del refugio “tratar” es sinónimo de “acoger” y acoger significa SALVAR UNA VIDA. Tendrás la oportunidad de ayudar a este gatito a sobrevivir, a socializarse con humanos para así hacerlo más amistoso y fácil de adoptar. ¡Te digo que acumularás un millón de puntos para tu karma!

Y lo mejor es que si te gusta acoger, no te desesperes porque el año que viene ¡vuelve a suceder! ¿QUE QUEEEE??

¿No se puede detener? PUES SI, se logra regando el mensaje de la importancia de esterilizar a tu mascota. Es la única manera de bajar los números. Porque una invasión de gatitos suena súper, pero mejor en una película ¿no crees? 

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Gato Avocado’s Book Review: “Texts from Mittens. A cat who has an unlimited data plan… and isn’t afraid to use it “

9780373893225_POB_prd.inddTexts from Mittens, the hilarious Catster based column-turned-internet-sensation that keeps readers laughing weekly arrives now in book form. Woohoo! let’s celebrate with some of Stumpy’s nip :D Don’t know what I’m meowing about? Seriously? Allow me to explain: Mittens is a tuxedo feline with a huge chip on his shoulder. I’m talking intense attitude. You know when people look at their cats and wonder, “what is he thinking?” Our hero’s mom doesn’t have that problem ’cause this dude is in constant communication via text messaging. He doesn’t hold back.

The book follows his dramatic daily adventures dealing with mom, grandma, Phil the family’s dog, Stumpy his catnip loving best friend and Patty the happy drunken neighbor as we read his mobile screen conversations. I know what you are thinking, “Does he have opposable thumbs?” Well, if he does he is not telling. It is one big secret.

It’s author Angie Bailey, of Catladyland fame, has devoted years of her life trying to understand every minute detail that goes thru our feline brains and publishing it for your human amusement. With all that power comes… you know the rest… and she has cleverly used it to bring Mittens to life.

Some situations will seem all too familiar,

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while others will come as kind of a shock.

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So sit back on your favorite chair, cat on your lap and enjoy your glimpse into Mittens life. If you feel the need to hide your phone afterwards beware, cats are excellent hunters.

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The book comes out March 31. Gato Avocado gives this book 2 happy paws up!

Thinking about fostering cats? Read before you bring that kitty home

Dr. Avocado logoDr. Avocado, been thinking about fostering cats, how difficult is it? Just wondering, Marybeth

Girl, fostering is quite honestly, a selfless act of love. Adopting is always the main event, but fostering allows the cat to “come into her own” as you say and showing her true colors, dazzle those humans looking to find their new member of the family. It helps shelters and rescue operations in two important issues: living in a home environment teaches the cat to socialize better (in turn makes the kitty more adorable, I mean, adoptable) plus empties a space in their crowded area to be occupied by a new would-be-adopted feline. A foster parent is one awesome human!

But getting into it is not easy. You must be prepared mentally, physically and (the harder one) economically for the task ahead. Before you show up at the shelter and declare “I want to foster bottle babies!” check out this list:
• Do you have a private room for the new arrivals? Even if you don’t have other pets, the cats should be kept in the room for a while. That will help them acclimate better to their new environment before venturing out to the rest of the house.
• Can you afford it? ‘Cause maybe when you first bring the cat home you get some food and litter from the shelter/rescue, but after that you are on your own. We may not be an expensive kind of animal, but there are some basic needs that have to be provided.
• Is your family ready for the endeavor? Fostering is not just your responsibility it includes the whole gang. If you have babies or small kids, your plate is probably too full. Come back once they get a little older. Trust me, there will be kitties waiting.
• Bottle baby sounds too cute… what is it? These are the sweet kittens that sadly lost their mommy too soon and still need help feeding and learning their bodily routines. The babies feed every 2-6 hours so whoever fosters them has to have the time for it.
• How long does the fostering last? Well, how many cats can you have? Ha ha! Just kidding, (but not) because the real answer is “dude, nobody knows”. You can have the perfect cat, social and playful and cute and ready to be adopted but the family is nowhere to be found. Or after training her you decide that you can’t live without her and decide to officially adopt the lucky feline. If you can’t keep her any longer, the cat can be passed to another foster home or back to the shelter, none of them easy decisions.

If after all this you decide that fostering is in your future, THANK YOU! Your services are very much needed. You are helping cats get a second chance in life. The rewards may not fill your bank account but will boost your morale and pump your heart with purrs, love and happiness. Go ahead I dare you not to smile.

Taking care of kittens requires time, energy and money. Make sure you can provide that before signing on. Photo: Glorimar Anibarro

Taking care of kittens requires time, energy and money. Make sure you can provide that before signing on. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado, he estado pensando en acoger gatos en casa, ¿cuán difícil es? Pensando en intentarlo, Marybeth
Acoger un animalito es sin duda un acto de puro amor. Adoptar es siempre el evento principal, pero acogerlo en casa le da al minino la oportunidad de desarrollar su verdadera personalidad y hacerlo más atractivo para los humanos que lo deseen añadir a su vida. También ayuda a los refugios y las operaciones de rescate de dos maneras: que el gato aprenda a socializar con humanos y otros animales (haciéndolo más adorable, perdón, adoptable) además de que crea cabida en el refugio para traer a otro gatito en busca de hogar. ¡Es sin duda un ser humano espectacular!

Pero entrarle al asunto no es fácil. Debes estar preparado mental, física y (la más difícil) monetariamente para la hazaña. O sea, que antes de llegar al refugio y gritar “¡Quiero acoger gatitos recién nacidos!” verifica la siguiente lista:
• ¿Tienes un cuarto separado para los nuevos inquilinos? Aunque no tengas otras mascotas en casa, es importante mantener a los gatos acogidos en un lugar específico por unas semanas. Esto los ayuda a acostumbrarse a su nuevo ambiente antes de aventurarse a conocer el resto del hogar.
• ¿Lo puedes pagar? Porque quizás cuando de primera intención el refugio te regale algo de comida y arena, pero luego de eso sale de tu bolsillo. No seremos muy costosos como mascotas, pero tenemos ciertas necesidades básicas que debes suministrar.
• ¿Tu familia está lista para la aventura? Acoger no es sólo tu responsabilidad, incluye a toda la ganga. Si tienes bebés o niños pequeños, tu vida está bastante complicada ya. Regresa cuando estén mayores. Te aseguro que habrán gatitos esperando por ti.
• Los gatitos recién nacidos son hermosos, ¿cómo se cuidan? Estos bebés han perdido a su mamá muy temprano y todavía no se valen por sí mismos. Necesitan ser alimentados con botella cada 2-6 horas dependiendo de cuán bebés sean y enseñarles a realizar sus rutinas corporales. Es de vital importancia que la persona encargada les pueda dar el tiempo que requieren.
• ¿Cuánto tiempo tengo al gato acogido? Bueeeeno, ¿cuántos gatos quieres en casa? Ja, ja, ja es broma (pero no), la contestación real es “nadie sabe”. Puedes tener a la gatita perfecta en casa, sociable, juguetona, hermosa y lista para ser adoptada pero nadie viene por ella. O que luego de pasar tanto tiempo con ella decides que la quieres adoptar oficialmente pues tú eres la persona perfecta para la minina. Pero también está el caso de que simplemente no puedes seguir esperando, en estas ocasiones hablas con el refugio y usualmente la pasan a otra familia o de vuelta con ellos hasta que consiga su nuevo hogar; ninguna de las dos son decisiones fáciles de tomar.

Si luego de todo esto decides que todavía quieres acoger un gato en casa, ¡MIL GRACIAS! Tus servicios son necesitados. Estás dándole una segunda oportunidad de vida a un minino que busca un hogar. La recompensa no llenará tu cuenta bancaria, pero te hará sentir como un superhéroe y llenará tu corazón de ronroneos, amor y felicidad. ¡A que no puedes parar de sonreír!

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Above all a cat has to feel clean

GA_routine #20

The Importance of Routine in a Cat’s Life.

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This week we explore the fascinating part that routine plays in a cat’s life. Have you noticed how we always bathe in the same sequence? How we know that mealtime is coming? How we insist on playing with the old nerf balls instead of the new ones? Is it OCD? No. For us it is Cat-Sanity.

Dr. Avocado, I need your advice: What’s with all this “cat’s need routine” deal? I take mine on trips all the time and she never seems to get upset about it. Thanks, Mario.

 Mario: Seems that your kitty is like me, enjoying a change of scenery every now and then. But I bet that even in the wildest trip she still wants to be fed at exactly the same time, play at the same time and visit the litterbox at (say it with me) the same time. For us routine means relaxation; is our calm inside the chaos; a security blanket that tells us that everything is going to be ok. Even our wild cousins there in the jungle live by it, catching prey at dawn and dusk everyday. It is part of our personality and if you want to live with us, you have to respect it.

A detail that escapes some humans when they start bitching that their cat is suddenly peeing outside the box or waking them up at odd hours of the night. To them I ask first: what has changed in the house? Could be as simple as a new couch, a total remodeling of a room to the epic arrival of a baby or a new boyfriend… any of these will cause us trauma and we will let you know about it by changing some of the usual habits. It is not to anger you; more as a cautionary tale of “hey, next time, consult the cat” before you change her favorite chair. As time passes, we learn that the changes are here to stay (except maybe the boyfriend) and adapt to our new surroundings. So be patient.

New TV? Must pass the cat's inspection. Photo: Glorimar Anibarro

New TV? Must pass the cat’s inspection. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Esta semana hablamos sobre la importancia que tiene la rutina en la vida de tu gato. ¿Has notado que siempre nos bañamos en la misma secuencia? ¿Cómo sabemos que la hora de la comida se acerca? ¿Por qué insistimos en jugar con las pelotas viejas en lugar de correr con las recién compradas? ¿Es OCD? No, para nosotros es Cordura Felina.:

Dr. Avocado, necesito sus sabios consejos: ¿qué tan cierto es eso de que los gatos necesitan una rutina durante su día? Al mío me gusta llevarlo de paseo a todas partes y nunca se ha quejado. Gracias, Mario.

Mario: Tu minino es de los míos, disfruta del paseo y un cambio de ambiente. Pero de seguro quiere su comida a la misma hora, disfruta de jugar todos los días a la misma hora y visita el arenero, (dílo conmigo) a la misma hora. A nosotros los gatos la rutina nos relaja, es nuestra calma dentro de todo el caos, nuestra seguridad de que todo está bien. Hasta los primos que viven salvajes allá en la selva tienen su rutina, cazando en la mañana y al atardecer. Es parte de nuestra personalidad y si quieres convivir con los felinos tienes que respetarla.

Este detalle se le pasa a muchos humanos y se quejan de que el gato de repente está orinando fuera de la caja o despertándolos a mitad de la noche y no entienden por qué. A éstos les pregunto: ¿qué ha cambiado en la casa? Puede ser algo tan sencillo como un sofá nuevo, la remodelación de un cuarto hasta eventos épicos como la llegada de un bebé o un nuevo novio… todo esto nos causa un pequeño trauma y te dejamos saber nuestro disgusto cambiando algunos hábitos normales. No es para enojarte, es para decirte que la próxima vez, “consultes al gato” antes de cambiar su sillón favorito. Con el tiempo nos vamos dando cuenta de que el cambio vino para quedarse (menos el novio quizás…) y nos adaptamos al nuevo look de la casa, así que ten paciencia.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!