Wall O’ Cats begins!

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What is Wall O’ Cats you ask? It’s our very own Cat Community where we showcase our feline friends, their adventures and accomplishments. Because, you know, the internet can’t have enough cats…
¿Qué es Wall O’ Cats? Pues nuestra propia Comunidad Gatuna donde presentamos a nuestros amigos felinos y hablamos sobre sus aventuras. Porque como bien sabes, ¡caben más gatos en la internet!

So here they are! Introducing the first friendly felines of our cat community!
Super orgulloso de presentarles a ¡los primeros amigos gatunos de nuestra comunidad!

GA_Polaroid Mario
GA_Polaroid Cat Amelia
GA_Polaroid Cat Peter

Want to make your kitty part of our group? Send me a pic with his / her name and the info you want to publish to my email. Easy!

EN ESPAÑOL
¿Quieres incluir a tu gato en nuestro grupo? Envíame una foto del minino con su nombre y la info que deseas publicar a mi email. ¡Listo!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

5 reasons to praise Mama Cat, the bravest of them all

She is our first interaction with the world. Mama Cat is our superhero! Pic: Glorimar Anibarro

She is our first interaction with the world. Mama Cat is our superhero! Pic: Glorimar Anibarro

This week, I will devote my attention to that classy lady that made me who I am: my mommy. Yes, I too had one and she was everything a mama cat should be.

The influence of mama cat in the life of every kitten is enormous. It is her that teaches us how to be felines. By imitating her tactics, we grow to become full fledge awesome cats. But I know that not every kitten gets to learn that way; sometimes it is a human mommy that helps in the development. She or he becomes our mama cat and to them I give my deepest respect for their unselfish dedication.

The following reasons help explain the question: How much do cats really learn from their mothers and how much is just instinct?
Dr. Avocado logo1. She teaches us how to eat: We are born blind and deaf but our noses are powerful and it is this sense that we use to find her and be fed every 2 hours. After our 3rd week, she knows we are ready to learn how to eat solid food, the kittens watch how she does it and imitate the style.

Human mama gives the appropriate milk to the kitten using a baby bottle, thus the term “bottle babies” made famous in the fostering world. The process like with a feline mom has to be repeated every 2-3 hours during those first weeks of life.

2. She teaches us how to poop: During our young phase, our mommy stimulates our digestive system by licking our tummy, eating up whatever comes out of our bodies. But as soon as we start moving around, it is time for our lesson in “hiding the deposits” where we watch and learn how to poop or pee and cover it so its out of sight.

Now human mama has a little more trouble. She is not going to lick us and eat our stuff, so with gentle hands she massages our tummies in order to get the plumbing moving. Once we are old enough, the famous litter box comes in. First filled with paper so our delicate paws don’t get hurt. Be it instinct or play, kittens immediately go for it and learn what is all about.

3. We learn the famous bathing routine: On this we’ll probably spend most of our waking hours for the rest of our lives. The process is not just to feel clean but also to smell only like us as a defense mechanism. Mama teaches us how to bathe ourselves properly so we always look clean and shiny.

Human mama may want to help a little. By bathing the kitten or simply wiping him clean, his instinct will start kicking in and soon the little guy will start licking his body until he feels absolutely spotless and smelling like himself.

4. The lady is a hunter: And we learn how to hunt by yep, her again, our mom. She doesn’t put us in any danger. We learn by imitating her moves, learning her tactics, her wonderful skills, wishing to be just as cool (Look how she climbs that tree!). The lesson is not just to catch or observe from above, is also about claiming a territory; carving and leaving your scent in that tree.

Human mama is not going to climb trees for us. But she teaches us with toys we have to chase, hiding “catnip creatures” for us to find, giving us scratching towers where we can leave our scent in (paws off that couch!).

5. Our social skills come from her: Meaning that if she was a feral feline, with little or no human contact, the kittens probably will grow up to be the same way, unless they get adopted early on. But if mommy was a happy house cat, chances are that her kitties will become the life of the party, unafraid of humans and ready to purr.

In this particular case, the human mama has to go with the flow and be patient. If she doesn’t know where kitty came from, it’s going to be difficult to know how he or she will react to the human world. It’s possible to grow into a confident cat after that, but is also true that maybe the feline will always be a little shy… but probably super loving to the one he or she recognizes as MOM. To that one, he will always direct all his love.

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EN ESPAÑOL

Esta semana le dedico mi atención a la fémina que me llevó a ser quien soy: mi mami. Porque yo también tuve una y fue todo lo que una buena madre tiene que ser.

La influencia de mamá gata en la vida de todo gatito es enorme. Es ella quien nos enseña a ser felinos. Imitando sus tácticas crecemos para convertirnos en gatos espectaculares. Pero sé que no todos los gatitos aprenden de esta manera; en algunas ocasiones es una mami humana quien lo ayuda en su desarrollo. El o ella se convierten en mamá gata del minino y a ellos le tengo el más grande de los respetos por su dedicación desinteresada.

Las siguientes razones ayudan a contestar la pregunta: ¿Cuándo aprenden los gatos de su mami y cuánto es realmente instinto?

El gatito que se cría entre humanos desarrolla su confianza desde temprano. Foto: Gisela Thiedmann

El gatito que se cría entre humanos desarrolla su confianza desde temprano. Foto: Gisela Thiedmann

1. Nos enseña a comer: Nacemos ciegos y sordos pero nuestro sentido del olfato es fuerte y éste es el que usamos para encontrar a mamá y saber dónde encontrar la comida (que necesitamos cada 2 horas) Luego de nuestra 3ra semana, mamá sabe que estamos listos para disfrutar comida sólida y aprendemos el proceso imitando como ella lo hace.

La mamá humana nos alimenta con la clase de leche especial para gatitos usando un biberón. El proceso, al igual que la mamá gata, tiene que repetirse cada 2-3 horas durante esas primeras semanas de vida.

2. Nos enseña a esconder nuestros depósitos: Durante nuestra etapa de bebé, mamá estimula nuestro sistema digestivo lamiendo nuestro estómago y comiéndose lo que salga de nuestro cuerpo. Pero tan pronto comenzamos a movernos, es momento de aprender a esconder los depósitos donde nuevamente imitando sus pasos, aprendemos cómo guardar todo bajo tierra.

Aquí la mamá humana tiene un poco más de trabajo. No va a lamer al gatito, pero para que aprenda a defecar, luego de comer le da un masaje suave a su estomaguito para que todo vaya moviéndose. Una vez el gatito esté más fuerte, es momento de presentarle la caja de arena o arenero. Primero la llena de papel de periódico para que las patitas del gato no se lastimen. Ya sea por curiosidad o instinto, el gatito le encuentra el beneficio y aprende solo.

3. Aprendemos la famosa rutina del baño: Si no estamos durmiendo, nos estamos bañando, es así. El baño no es solamente para limpiarnos, es también para eliminar cualquier otro olor que no sea el nuestro. Un mecanismo de defensa. Mamá nos enseña la mejor manera de lograrlo para siempre estar limpio y acicalado.

La mamá humana tiene que ayudar a estimular el instinto felino, ya sea bañando al gatito o simplemente pasándole una toalla húmeda. La sensación de estar mojado debe ser la clave para que el minino comience a bañarse hasta sentirse completamente limpio y oliendo sólo a él.

4. La chica es cazadora innata: Por eso aprendemos a cazar de, claro, mami. No nos coloca en medio del peligro, simplemente nos permite observar sus habilidades (¡mira como sube al árbol!), enseñándonos a mantener nuestro cool factor. La lección no es sólo para subir árboles, es para reclamar territorio; dejando al raspar con las uñas nuestro olor en cualquier superficie.

Ahora, la mami humana no va a subir al árbol para enseñarnos a ser gatos. Sus lecciones vienen en forma de juguetes para cazar, criaturas rellenas de catnip que tenemos que encontrar, subir torres rascadoras donde dejamos nuestro olor y parte de las uñas… porque el sofá no es parte del evento.

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5. Aprendemos a ser más o menos sociables: Con esto me refiero a que si mami era una felina salvaje, con poco o ninguna interacción con los humanos, los gatitos crecerán con el mismo miedo a menos que sean adoptados temprano en su vida. Pero si mamá gata es una chica de ciudad que vive en un hermoso hogar, sus gatitos crecerán entre humanos siendo el alma de la fiesta.

En este caso en particular, la mami humana tiene que tener mucha paciencia. Si no sabe de dónde vino el gatito va a ser difícil entender cómo va a reaccionar al mundo humano. Es posible que crezca confiado y aprenda a socializar como también es una realidad que el minino siempre sea bastante tímido… sólo demostrando amor a quien reconoce como su MAMA. A esa, siempre le ronroneará con amor.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Cats and birds can be friends. Inside the controversy

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Contrary to what you believe, us cats don’t like being in the news. We like to keep our cool you see and being front and center of every media outlet can be considered in our circles as “selling out”; especially when the publicity is a negative one. A few years ago someone started the rumor that the feline population is finishing the majestic bird population. We thought it will just be talked for a bit then forgotten, but that hasn’t been the case.

The rumor starters went as far as declaring that feral and stray cat colonies were a big part of the problem and that supporting causes like TNR (Trap/Neuter/Return) doesn’t help the birds because even though the cats get fed, they are still hunters and will go after every other creature that moves. Their solution? Adopted kitties have to be spayed/neutered and kept indoors, while outdoor cats must be sent to the pound… and you know what happens there… This obviously got the human advocates of the TNR movement up in arms. The results of the program are outstanding; it totally works! It controls the colonies avoiding unnecessary risks like diseases being spread and new cats joining the club. Will this save the birds? Well, a cat is still a cat. But if he or she is not hungry the necessity to hunt minimizes and yes, maybe a bird will get caught as part of the “hunting game” but not as intense as when we see them as food.

CTA English 2

 

GA_Comments_circle. blueSo, do we have a solution? As with any relationship, it is all about accepting responsibility and making some compromises:

  • A feral cat is a wild animal: Not saying this to add to their already cool attitude. These felines survive the way all cats did back in our early days. Yes they can be tnr’d, yes the young ones may learn to socialize and be adopted; but just like you look at a deer or a fox and know that they are not pets, so should be the case with feral cats.
  • Adopted a kitty? He is safer inside. Build a fun world for him in your home so he can enjoy watching out the window while leaving all animals in the garden to live their lives in peace. Still wanna let him outside? Go out with him. Keep him away from hunting real animals.
  • Accept that YOU humans are a big part of this controversy: Yes it is easy to blame the cat; poor feline can’t defend himself. Answer me this though, who has destroyed most of all wildlife habitats, cats? You don’t ask permission to steal land from bears, mountain lions and coyotes; you keep taking down trees, rerouting rivers and building in secluded areas to be “close to nature”. But when nature comes knocking, well it’s time to take them out. This has to stop. Take responsibility and help maintain a relationship with the animals around you.

Yikes, that got preachy LOL. You know I still love you humans. I am your friend. And I am sure that together we will find a solution so we can keep harmony in our home.

Got something to say? Don’t be shy! Meow it in the comments.

EN ESPAÑOL

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.


Gatos y pájaros pueden ser amigos. Hablamos sobre la controversia
Contrario a lo que piensas, a nosotros los gatos no nos interesa salir en los noticiarios. Nos gusta mantener algo de misterio y consideramos el aparecer en todos las redes sociales como que estamos vendiéndonos; especialmente cuando la publicidad es negativa. Hace par de años alguien comenzó un rumor de que los gatos callejeros estaban terminando con la majestuosa comunidad de los pájaros. Pensábamos que sólo se hablaría por un tiempito y pasaría de moda, pero ese no ha sido el caso.

Los rumores fueron tan lejos como asegurar que tanto los callejeros como los extraviados eran parte del problema y que las causas como la TNR (Atrapar/Esterilizar/Devolver en español) no ayudaban a los pájaros porque aunque los mininos ahora eran alimentados por humanos, seguían siendo cazadores terminando con cualquier criatura que se mueve. ¿Qué solución proponen? Gatitos adoptados tienen que ser esterilizados y mantenidos dentro del hogar, mientras todos los callejeros debes ser enviados al refugio… y todos sabemos lo que sucede cuando los llevan allí… Obviamente esta solución puso a los defensores del TNR furiosos porque saben bien que su programa es exitoso. Controla a las colonias evitando riesgos de contagio de enfermedades mientras también evita que sigan llegando nuevos miembros a la colonia. ¿Pero esto salva a los pájaros? Bueno, el gato siempre es gato. Pero si el felino está alimentado no verá al ave como comida y si es cazado es porque no pudo escapar del juego gatuno.

CTA Español 2

 

Y ahora ¿cuál es la solución? Como toda relación es un poco de aceptar responsabilidad y entre todos llegar a un acuerdo:

  • El gato callejero es un animal salvaje: Y no digo esto para añadirle a su reputación mega cool. Estos felinos sobreviven igual que lo hacían nuestros ancestros. Sí se benefician del TNR y los chiquillos pueden aprender a socializar con humanos y ser adoptados. Pero de la misma manera que miras a un ciervo o zorro en el campo y sabes que no es una mascota; así mismo debes ver al gato que vive en la calle.
  • ¿Adoptaste un gatito? Tiene una vida más segura dentro de tu casa. Constrúyele un mundo divertido en casa para que disfrute observando por la ventana mientras los animales que habitan en tu jardín siguen su vida normal. ¿Todavía quieres que experimente afuera? Pues no lo dejes solo. Acompáñalo y asegúrate que no “juegue” con los animales de tu vecindario.
  • Acepta que USTEDES los humanos tienen mucha culpa en esta controversia: Es fácil echarle la culpa al gato; el pobre no se puede defender. Pero contéstame esta, ¿quién ha destruído la mayor cantidad de hábitat en el planeta, el gato? Ustedes no le piden permiso al oso, al coyote o al pájaro antes de tumbar árboles, desviar ríos y construir en áreas apartadas para “estar más cerca de la naturaleza”. Entonces cuando la naturaleza toca a la puerta, hay que sacarlos de allí. Esto tiene que parar. Hay que tomar responsabilidad por los actos cometidos y ayudar a mantener una relación amigable con todos a tu alrededor.

WOW me fui en el sermón ¿no? LOL. Sabes que los quiero mucho amigos humanos. Y estoy seguro que juntos encontraremos la solución para poder vivir en armonía todos juntos en nuestra casa.

¿Tienes algo que decir? ¡No seas tímido! Maúllalo en los comentarios.

A feral cat answers to the call of the wild, in your neighborhood

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

 

Dr. Avocado: I have tried without success to adopt a couple of kitties that live outdoors in my neighborhood. They have been neutered and vaccinated, are kind of friendly (meaning they know me – I feed them) but refuse to come inside the house. Do feral cats live a healthy life? Thanks for your input, Determined Human.

My dear Determined Human: First of all, thank you for caring so much about my feral feline friends (say that 3 times), we need more people like you!

Now to answer your question: A feral feline lives the life of every wild animal on the planet: one of everyday struggle to survive. She has to find food and water, a decent shelter to protect her from the elements and last but not least, multiply. The fact that you see her doing this around your city instead of a wildlife documentary may confuse you, but doesn’t make it less real. It doesn’t sound very magical, but feral cats adapt to any circumstance and make the best of it. Sure their life is cut shorter -average life span is 5 years – but for many is still way better than living 20 indoors. As good as adapting as we are, not every cat wants to live inside a home.

You see, when cats started mingling with humans, they were outdoor creatures that helped keep the farm rodent free. Humans in turn, will allow them to live in their farms. As cities started developing, cats and their colonies learned to live in concrete jungles instead of country farms, for them it was the same deal with different buildings. But now here some people see this as a problem. Thankfully, a lot are finally accepting them as part of your society. This is where it gets interesting.

The TNR movement (as in Trap, Neuter, Return) is catching on, spaying, neutering and vaccinating the colony cats thus eliminating our lovely mating ritual sounds, the smelly scents around the homes and giving them a good healthy shot to a longer life.

Dr. Avocado logoHumans and cats can coexist happily. A feral colony that has been spayed and neutered will keep your surroundings free of any pesty visitors like rats while giving the neighborhood the cool factor. Many of these felines make friends with the humans (like your backyard visitors), allowing for some contact and acknowledgment, but still keeping their distance.

Making new friends: If you like having the kitties hanging around the homes, maybe other neighbors feel the same way. Start a club! Get them involved. Talk to the shelter about how to TNR.

Once neutered and vaccinated the cats will not present any problems, but an even better way to keep the peace is by providing them with food and water so they don’t have to visit your trashcans every night. Setting up a couple of feeding stations where humans go at a specific time every day to place food and fresh water is a great idea. Trust me, we are very good at keeping time. You are no longer just “looking” at the cats, you start a relationship with them; giving them names, getting to know their personalities and yes, maybe even convincing one of them to live at home (hey, it happens).

Best of all, you are sure that your cool outdoor friends are now safe and leading a healthy, longer life.

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EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: He tratado por todos los medios de adoptar un par de gatos que viven alrededor de mi vecindario. Están esterilizados y vacunados y son un poco amistosos (o mejor dicho me conocen – yo les doy comida) pero se rehusan a entrar a mi casa. ¿Los gatos callejeros tienen una vida saludable? Gracias por la información, La Humana Determinada.

Querida Humana Determinada : Primero que nada, gracias por cuidar a mis amigos felinos salvajes, ¡necesitamos más gente como tú!

Contestando tu pregunta: El gato callejero vive su vida como cualquier animal salvaje en el planeta: una batalla diaria para sobrevivir. Necesita conseguir comida, agua y un albergue seguro además de trabajar en multiplicarse. El que los veas viviendo así en la ciudad y no en la tele en un dcumental no quiere decir que no están haciendo lo mismo. No parece una situación ideal, pero los gatos nos adaptamos a cualquier circunstancia y hacemos de eso nuestra vida. Aunque su existencia es corta – duran aproximadamente 5 años – muchos todavía lo prefieren a vivir 20 encerrados en un hogar.

Según la historia nos cuenta, cuando los gatos comenzaron a interactuar con los humanos lo hacían desde los alrededores de la granja, manteniendo el área libre de roedores. Los humanos como premio, les permitían vivir en sus propiedades. Según fueron desarrollándose las ciudades, los gatos y sus colonias intercambiaron tierra por cemento siguiendo la vida que conocían. Lo único que ahora muchos humanos los ven como un problema, olvidándose de que los gatos los ayudaron por años. Pero muchos lo ven como parte de la sociedad moderna y los aceptan como tal. Aquí viene la parte interesante.

El movimiento TNR (en inglés Trap, Neuter, Return – Atrapar, Esterilizar, Devolver) está tomando auge, esterilizando y vacunando a las colonias gatunas eliminando así nuestros rituales amorosos que los mantenían despiertos en la noche al igual que esas fragancias a orín en sus paredes; todo esto para darnos la oportunidad a disfrutar una vida más larga y saludable.

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Humanos y gatos pueden coexistir felizmente. Una vez la colonia de mininos ha sido esterilizada, mantendrán tu vecindario libre de visitantes como ratas y otros gatos que todavía no han pasado por el proceso tnr. Sin contar que le dan al lugar ese toque “cool” que tanto buscan. Todos llegarán a reconocer a los humanos y algunos inclusive mostrarán señales de amistad (como los que viven en tu patio), permitiendo algún tipo de contacto, pero siempre a la distancia.

Nuevos amigos: Si disfrutas teniendo a los gatos viviendo en tu vecindario, de seguro tendrás vecinos que piensan igual. ¡Comienza un club! Involúcralos en el movimiento. Comunícate con el refugio o albergue y aprende sobre TNR.

Una vez estén todos los mininos vacunados y esterilizados no presentarán problemas. Pero sí necesitan comer y tomar agua fresca. En algunas comunidades los vecinos les proveen estas necesidades básicas pues es más efectivo que tenerlos rebuscando en los botes de basura. Designando un lugar específico dónde darles comida y agua, todos los días a la misma hora es la mejor manera de crear una nueva rutina felina. Así no solamente te diviertes mirándolos pasar sino que vas creando una amistad con ellos: les das nombres, conoces sus personalidades y quién sabe, quizás alguno decide ser adoptado oficialmente y vivir tranquilo dentro de tu hogar.

Lo mejor de todo es saber que tus vecinos más fabulosos gozan su vida de manera saludable y por muchos años.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Adopting a feral cat. Yes, it happens

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Dr. Avocado: There’s this cat that roams around my backyard like he owns it. I have been leaving some food and water for him, which he has enjoyed. Now I think he wants to come into the house. Is it possible to adopt a feral cat? Thanks, Confused in my Backyard

Hello Confused: You can’t force a feral to become an indoor cat. BUT, if the cat himself is showing signs that your-sofa-sure-looks-comfy-and-I-wanna-try-it, then you can give it a shot. Now the process will be long and will definitely need a lot of patience.

First things first: the cat needs to go to the vet. You have to make sure that he doesn’t have any contagious diseases and such. After he gets a good checkup, then you get to bring him into his new home… or really, to the “tiny house” version that consists of a closed room with a litter box, food, water, scratching posts or boxes and a comfy area to sleep in. The cat is not ready to try your plushy sofa yet. He must get used to the sounds, smells and feeling of being locked up inside a house. All adopted cats go thru this. He will be fine. After a few days, let him out to explore. He will be timid and freaked out but at least he knows that he has a safe room to go to if it gets too intense. Once he knows his surroundings, the safe room is no longer needed.

Now some feral cats adapt marvelously to a safe, warm home; but others still feel the need to escape. To avoid this, it is your responsibility to bring some of our outdoor experiences in. I am talking some good cat-approved entertainment. Catification like that guy Jackson Galaxy explains. You noticed how kitty likes to observe from the top of the fridge? He will benefit from some steps up the wall going really nowhere but giving him the satisfaction of climbing and feeling important. Ever heard of Cat TV? You call it “looking out the window”. Place a perch there so the cat can laugh at the dog that has to go out in the rain to pee and other amusing moments (Why don’t they use litter boxes? ‘Cause they eat the deposits! ).

You can adopt a feral cat. Photo: P. Bianchi

You can adopt a feral cat. Photo: P. Bianchi

But say that you do all that and the cat is happy but still bolts faster than a train every time the door is opened hoping to enjoy some fresh air. Well, the outdoors are too ingrained in his memory, he just can’t shake it off. For this particular feline you need to go a little extreme. If you have the space, build him a “catio”. These are super cool closed structures placed in backyards or balconies where the kitty can be outside but totally protected. Check them out, they are awesome!

The other alternative seems a little too… dog oriented. Talking about putting a harness on your cat and taking him out on a walk. I know, you find it cute. For the cat is probably humiliating but at least he feels the grass under his paws as he struts around like he used to.

So you see, it is not only possible; you also get to give that cat a longer, healthier life. Concats!

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Dr. Avocado: Tengo este gato que se pasea por mi patio como si fuese su dueño. Le he dejado agua y comida que se ha disfrutado. Ahora me da la impresión de que quiere entrar a mi casa. ¿Es posible adoptar un gato callejero? Gracias, Confundida en mi Patio

Querida Confundida: No puedes forzar a un gato callejero a convertirse en uno casero. PERO si el gato te está dando señales de que “ese sofá se ve bien cómodo y me encantaría probarlo”, quizás le debes dar la oportunidad. El proceso tarda un poco y requiere de paciencia. Pero al final ganas un gato de modo que vale la pena.

Primero que nada: el gato tiene que visitar al veterinario. Tienes que asegurarte de que no tenga ninguna enfermedad contagiosa, tenga sus vacunas y todo eso. Luego del chequeo lo puedes llevar a su nueva casa… la versión “mini” de la tuya que consiste en un cuarto de tu hogar (preferiblemente con puerta) donde tenga su comida, agua, arenero, caja o poste rascador y una camita cómoda donde dormir. Porque el minino no está listo para acostarse en tu sofá todavía. Tiene que acostumbrarse primero a los sonidos, olores y la sensación de estar encerrado en una casa. Todos los gatos recién adoptados pasan por esto y salen contentos. Visítalo y juega con él cuantas veces quieras. Luego de unos días, déjalo salir a explorar el resto de la casa. De seguro irá con cautela, pero sabe bien que tiene un cuarto seguro donde refugiarse si el evento es muy intenso. Una vez le pierda el miedo a su casa, el cuarto privado no será necesario.

El gato callejero se puede acostumbrar a la vida en casa. Foto: Glorimar Anibarro

El gato callejero se puede acostumbrar a la vida en casa. Foto: Glorimar Anibarro

Ahora bien, algunos gatos callejeros se adaptan fabulosamente a su nueva vida comoditos en el hogar; pero otros todavía buscan la manera de escaparse. Para evitar esto, es tu responsabilidad traerle las experiencias del exterior dentro de la casa. Hablo de entretenimiento con aprobación gatuna ¿me entiendes? Como la que el chico Jackson Galaxy llama “Catification”. ¿El gato se sube al tope del refrigerador? Pues va a necesitar que coloques tablillas simulando un caminito por la pared para que se pueda subir y observar el mundo desde arriba. Un buen árbol especial para gatos también ayuda. ¿Has escuchado de Televisión para Gatos? Así le llaman los humanos cuando pasamos horas mirando por la ventana al mundo exterior. Una tablillita al borde de la ventana facilita la situación. Así el gato puede observar los pájaros y reírse del perro que tiene que salir bajo la lluvia a hacer sus necesidades (¿Por qué no usan un arenero? ¡Porque se comen los desperdicios! YUCK).

Si le buscas todos las alternativas posibles y aunque el gato no tiene intenciones de escaparse, sí quiere salir a pasear, entonces su vida en el exterior ha creado una memoria muy fuerte y no puede olvidarla. Para este felino en particular, necesitas medidas más extremas: colocarle un arnés y llevarlo de paseo. Suena a karma en reverso pues ahora el perro se ríe de ver al gato paseando controladamente, pero al humano le parece el invento más adorable del planeta. Y mientras el gato se traga su orgullo a la misma vez se alegra de sentir la tierra bajo sus patas y camina como diciendo “aquí va el papito de los gatos”.

Como ves, no solo es posible; también le estás dando a ese felino una vida más lara y más saludable. ¡Enhorabuena!

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Feral and stray cats are different but face the same challenges

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While this is not a feline medical issue, it is a common question around humans living amongst cat colonies. Can they be adopted? How come they are not friendly? Answers coming your way in 3, 2, 1.

A Feral Cat is that awesome feline that lives like we all did back in the olden days of Catdom; roaming freely, hunting for food, fighting for territory and glory. Humans? Sorry, no need for those. Lives with a “don’t come near me” attitude.

A Stray Cat shared life with humans at some point in his or her life so he knows about the species and how to act around them. Why is he living in the dumpster then? Maybe he got lost, or was tossed out, maybe he was a “gift” that the kid didn’t really want or the humans had to move and there was no space for the kitty in their new place… Whatever the case in order to survive he now has to look deep within him and find that wild cat. (MAY approach humans in a friendly matter, but not always).

You may think the feral has an advantage to the stray, but really they are both dealing with the same issues: there is just not enough space and resources for all of them to enjoy life to the fullest. This planet was not created just for us; we have to grudgingly share it. And here is where the problems start. Because now we live in people’s neighborhoods, back of restaurants or abandoned buildings and some humans just don’t know what to do with us.

For years they will collect cats and take them to the shelters where they will be euthanized. If only they had paid attention in Biology Class they would have known that that was a faulty solution. Cats multiply 24/7. It’s what we do man! So you take 20 away, 40 more will move in. The vicious circle was creating too much drama. But not all was lost.

Hope came with 3 little birds letters: TNR

Whoever came up with the idea is a savior. Sure, there are cats that will forever hate the person for snipping their special balls but they surely enjoy the comforts of living permanently in a spot and not having to fight for their right to mate. Yes, TNR has helped save many lives.

Now when the cats are trapped and sent to be spayed or neutered, humans learn a little bit about the feline’s personality. If she is a purring sweetie pie, means that she probably lived in a home at some point and can be reinstated in the human/cat community, so she is sent to a foster home or a shelter to be adopted. On the other hand if the kitty hisses constantly and just can’t wait to get out of that cage and run back to the trees, well clearly he is a wild spirit, a true feral and after the procedure is sent back to the colony. Kind-hearted humans sacrifice their time and wallets to take care of the cats in their area. Because this planet was not made just for people so you also need to share ;).

And on a final note, I have met many a feral that has gotten tired of the daily battle and has decided to “get friendly” with the humans thus ending inside a home loving the comfy life. So never say never.

Feral cats can live in human territories. Some even get adopted. Photo: Glorimar Anibarro

Feral cats can live in human territories. Some even get adopted. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Los gatos salvajes y los extraviados son diferentes pero afrontan la misma realidad

Aunque esta situación no tiene que ver con medicina felina, es una pregunta común entre humanos que conviven con colonias de gatos. ¿Se pueden adoptar? ¿Por qué no son amistosos? Las contestaciones llegan en 3, 2, 1.

Un Gato Salvaje (llamado también callejero o realengo) es ese gato especial que vive como lo hacíamos allá en los tiempos de antaño; explorando por donde le apetece, cazando para comer, peleando por territorio y gloria. ¿Y los humanos? No los necesita. Vive con una actitud de “ni te me acerques”.

Un Gato Extraviado compartió su vida con humanos en algún momento y sabe cómo actuar entre ellos. ¿Y por qué vive en el basurero? Quizás se perdió y no encontró el camino de regreso, o lo tiraron a la calle, quizás fue un “regalo” para alguien que en realidad no lo quería, o sus humanos se mudaron y no había espacio para el minino en el nuevo hogar… El caso es que ahora para sobrevivir tiene que buscar en su interior a ese gato salvaje. (PUEDE acercarse a los humanos de manera amistosa, pero no siempre).

Leyendo esto pensarás que el gato callejero tiene ventajas sobre el extraviado, pero en realidad ambos tienen que lidiar con los mismos problemas: no hay espacio suficiente ni recursos para que todos disfruten de la vida plenamente. Este planeta no fue creado solo para los gatos y por lo tanto tenemos que, no con buena cara, compartirlo. Y aquí comienzan los problemas. Porque ahora vivimos en los vecindarios, detrás de los restaurantes y edificios abandonados y son muchos los humanos que no saben qué hacer con nosotros.

Durante años recolectaban a los mininos y los llevaban al refugio a “ponerlos a dormir”. Si hubiesen prestado atención a la clase de Biología sabrían que esa no era la solución ideal. Los gatos se multiplican 24/7. ¡Es lo que nos gusta hacer! Te llevas a 20 y 40 nuevos llegarán. El círculo vicioso estaba creando demasiado drama. Pero no todo estaba perdido.

La esperanza tiene 3 letras: TNR (o AED en español: atrapar, esterilizar, devolver)

Quien tuvo la brillante idea es nuestro héroe. Claro, siempre está el gato que odia al humano que le cortó sus preciosas bolas, pero ese mismo felino disfruta de vivir permanentemente en el mismo lugar sin tener que pelear por novias. Oh sí, el TNR ha salvado muchas vidas

Ahora mientras los gatos son atrapados para ser esterilizados, los humanos aprenden un poco sobre la personalidad de cada felino. Si la gatita es dulce y le ronronea a cualquiera significa que vivió con humanos y puede volver a la comunidad humana/gatuna; en lugar de devolverla a la colonia, es llevada a un hogar donde la acojan o al refugio para ser adoptada. En cambio si el gato no para de maullar y no puede esperar a escaparse de esa jaula y volver a su ambiente, claramente es un gato salvaje, un espíritu libre y es enviado a la colonia donde humanos de buen corazón dedican horas alimentando y cuidando de los mininos del área. Porque este planeta no fue creado solo para los humanos y también necesitan compartir ;).

En una nota final, he conocido muchos gatos salvajes que se cansan de batallar en la vida y deciden hacer amistad con algún humano. Estos ahora viven cómodos disfrutando del amor de familia en un hermoso hogar. Nunca digas nunca.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!