Go take a hike… with your cat!

GA_Surf n' Sand Cat bannerSocial media is filled with pics of cool cats enjoying the outdoors. But wait, aren’t cats supposed happier napping on your bed all day?

Remember the old days when you had to leave your cat home while you went on vacation? Those days are gone dude! More and more people are finding ways to bring their feline companion on their trips… even on the backpacking ones – whaaaaaaaa?. I for one think it’s the coolest thing since tuna-flavored catnip (patent pending). Your cat gets a serious workout while letting out his inner wild feline as she explores new frontiers. But before you pack the cat and go up the mountain, there are some precautions to take care of.

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Kitty is not the type: We may look and act alike but let’s be clear, every cat is different. Your feline may be happier chillin’ at home while you travel (even if she gives you the how-dare-you! look). This kind of adventure is intense and not every pampered kitty is gonna like it.

Training is required: And it starts with the harness. Yes they are incredibly uncomfortable, seriously uncool and no cat really likes to wear it; but it’s the best way to keep her from chasing after every creature on the road. They come in all shapes and sizes so make sure you find one that fits her like a glove.

How to train her? With yummy treats! Kitty let you put it on? Give her a treat. Left it while hanging around the house to get used to it? More treats. Gets so used to it doesn’t even care? Those are some treats you’re giving her! Once she’s ok with the harness, it’s time to go for a walk around the neighborhood. And it will be less of a hike and more of a “stroll with grandma down the street” ‘cause kitty will be checking out every plant, tree, bug and squirrel. Be patient and go at her pace.

The same training goes for her backpack. There’s a style for every type of cat. You probably have to try a few before finding the perfect match.

Kitten Steps: Her first real outing shouldn’t be a weeklong hike down the canyon. You both need to get acquainted with all that new equipment and set up some sort of routine (you know how we love that): her usual food and litter, maybe her favorite blanket inside her carrier or tent – stuff that helps her relax and feel at home.

Cats adjust to the weirdest circumstances; your kitty may just feel right at home sleeping in a tent and following the trail like she’s been doing it her whole life, but the opposite can also happen. And an unhappy cat can get in trouble, even run away. Don’t stress her. If it’s not her cup of tea, again, leave her home with the sitter.

Extra everything: Congrats, your cat loves being outside. Prepare the camera ‘cause there’s gonna be cool pic moments all day long. But all that hiking means kitty is going to burn more energy than normal, so bring extra food and plenty of water. Don’t forget her vet info and First-Aid Kit.

But Gato, would you do it? Dude, my case is different. I am part feral, part culturally aware and part, well, pencil on paper. I go wherever the wind takes me and I love it! Seen so many places that I never thought other felines will check out that this trend makes me a very happy cat.

Need more encouragement? Check out Millie and Kenneth’s wonderful adventure. Then go explore and send me pics please!

EN ESPAÑOL
Vete de caminata… ¡y llévate al gato!

Las redes sociales están llenas de fotos super cool de gatos pasándola bien en lugares bien distantes. ¿Pero no y que preferían pasar el día tomando siestas en tu cama?

¿Recuerdas aquellos tiempos cuando tenías que dejar a tu gato en casa cuando te ibas de vacaciones? ¡Esos días ya pasaron dude! El número de dueños de gatos que buscan la manera de llevarlos en sus viajes va en aumento… los llevan hasta a mochilear a las montañas – whaaaaaaaa?. Personalmente pienso que es lo más cool desde que inventaron el catnip con sabor a atún (sigo esperando la patente). Tu gato se tira la sesión intense de ejercicio mientras deja salir a su felino salvaje mientras explora nuevos territorios. Pero antes de echarla en la mochila y subir la montaña, hay varias precauciones que tomar en cuenta.

Tu gato no es el indicado: Nos parecemos todos y actuamos de manera similar pero estamos claros que cada gato es diferente. El tuyo quizás se siente más feliz relajado en su ambiente hogareño mientras tú viajas (aunque te tire la mirada de me-vas-a-dejar-maldito). Estas excursiones son intensas y no aptas para gatos consentidos. Respeta su decisión. 

Requiere entrenamiento: Que comienza con el arnés. Cierto, no son para nada cómodos, ni cool y no conozco a ningún gato que guste de usarlo; pero es la mejor protección que le puedes dar para evitar que salga disparado detrás de cualquier criatura que se encuentre en el camino. Vienen en variedad de tamaños, busca el que le quede perfecto.

¿Cómo lo entreno? ¡Con ricos bocaditos! ¿Se dejó poner el arnés sin pelear? Dale un bocadito. ¿Se lo dejó mientras paseaba por la casa para acostumbrarse? Más bocaditos. ¿Ya ni se queja cuando te ve traerlo? ¡Esos bocaditos son de otro mundo! Una vez acostumbrado al arnés, el momento ha llegado de salir a pasear por el vecindario. Ni pienses que va a ser un super workout, más bien es como salir con abuelita porque el minino va a querer conocer todo lo que encuentra a su paso. Se paciente con él.

El mismo tipo de entrenamiento va para la mochila donde lo piensas llevar. Hay varios estilos dependiendo del tamaño, peso y actitud del gato. Busca el que más le convenga.

A paso de gatito: Su primera excursion no debe ser esa semana en el desierto que llevas planeando. Ambos necesitan acostumbrarse a todo ese equipo y crear algún tipo de rutina (ya sabes cómo le fascina): su comida y arena de siempre, quizás su frizada favorite dentro de la mochila o en la caseta de campaña – accesorios que lo ayuden a relajarse y sentirse como en casa.

Los gatos se adaptan a las situaciones más extrañas; el tuyo quizás se siente super a gusto durmiendo en la caseta y siguiendo el sendero como si lo llevase haciendo toda su vida, pero también puede ocurrir lo contrario. Y un gato incómodo va a buscar la manera de salir del problema, esto incluye salir corriendo y perderse. No le causes estrés. Si notas que no es lo suyo, déjala en casa con la niñera.

Extra de todo: Felicitaciones, tu gato ama su vida de mochila. Pero en todas esas caminatas quema más energía que en casa por lo que va a necesitar más comida que su ración normal. Recuerda llevar comida extra, mucha agua fresca, su información veterinaria y un kit de primeros auxilios.

¿Gato, tú te tiras esa aventura? Pana, mi caso es diferente. Soy mitad salvaje, mitad conocedor de culturas y el resto… pues papel y lápiz. Voy donde me lleve el viento y ¡me fascina! Y ya no soy el único. Esta tendencia me hace muy feliz.

¡Ahora a explorar con tu gato y envíame fotos para documentarlas aquí ok!

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Microchip: high tech gear that saves lives

GA_Surf n' Sand Cat bannerDon’t run the risk of losing your feline forever. That internal ID is the gadget that will bring him back home.

Summer’s here! And we’re starting our “Sand and Surf Cat” season with the big safety issue: proper ID for your cat. According to our friends at the American Humane Association and HomeAgain, around 10 million dogs and cats are lost or stolen in the U.S. every year, with the big majority of them never being reunited with their families. BUT (and it’s a big one) the numbers are changing…

A whopping 52% of dogs and 38% of kitties made it back home. The difference? They were microchipped!

Technology rocks: The collar/name tag combo has been the favorite for generations but the fact is that though it makes your cat a fashionista, it really fails at its job ‘cause:

  • Us cats are pretty crafty at taking them off
  • The tag can fall off and we end up all dressed up with no home to go to
  • And most importantly, the majority of cats are nudist! Yes, we don’t like having all that bling around our necks. It’s distracting, loud and messes with our cool mojo. Not to mention, it announces our presence to all the outside wild animal population. It’s like wearing a big sign saying: “come beat me up!”

GA_microchipped. new size2Microchipping is a simple, pain free process done at the vet or the shelter. The smaller than a grain of rice device is inserted via injection under your kitty’s skin, usually between the shoulders where we can’t scratch very well. It carries a specific ID number. With that number you have to sign up on the Pet Recovery Service site and add your name, phone and address. That way if kitty finds herself lost in a shelter and scanned, the volunteers there can trace her back to you. It’s high tech family reunion!

Some facts about the microchip:

  • No, it’s not a GPS: It only carries the ID number, not your cat’s current location.
  • Keep your Recovery Service up to date on new addresses or phone numbers.
  • It won’t protect your feline against fleas and ticks.

Indoor cats need it too: Very Important! The “my cat is strictly indoor” routine doesn’t apply. Those kitties may roam out on a whim to chase a bird or escaping a scary situation inside like those crazy parties you throw or the terrifying fireworks that burn the sky!

So if you still want to lavish your feline with bling, go ahead. Just make sure she is really protected from the inside too.

*Need more info? Check out the cool infographic from the ASPCA that has declared July 1 as ID Your Pet Day 😀

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El microchip: alta tecnología que salva vidas.
No corras el riesgo de perder a tu gato para siempre. Este ID interno es el aparato que la trairá de vuelta a casa.

¡Llegó el verano! Y comenzamos nuestra temporada de “Sand and Surf Cat” con el tema de seguridad: identificando propiamente a tu gato. De acuerdo con nuestros amigos de la American Humane Association y HomeAgain, cerca de 10 millones de gatos y perros son robados o se pierden en los Estados Unidos anualmente, y la gran mayoría de ellos nunca vuelven a sus familias. PERO, los números van cambiando…

52% de los perros y 38% de los gatos regresan a casa. ¿Cuál es la diferencia? ¡Tienen su microchip instalado!

He keeps the outdoor safe, but even superheroes need protection. Pic Glorimar Anibarro

He keeps the outdoor safe, but even superheroes need protection. Pic Glorimar Anibarro

La tecnología rocks man!: El famoso combo “collar/placa con nombre” ha sido el favorito durante generaciones. Pero aparte de convertir a tu gata en una fashionista, la combinación falla en su labor porque:

  • Los gatos somos magos a la hora de quitarnos los collares
  • La placa se puede perder, dejándonos vestidos pero sin casa a dónde llegar
  • Y la más importante, ¡los gatos somos nudistas! Sí, no nos entusiasma caminar con todo ese bling en el cuello. Causa distracción e interrumpe nuestro cool mojo. Para colmo anuncia nuestra presencia a toda la población de animales salvajes en el área. Es como andar con un rótulo indicando que “estoy aquí, ¡ven a pelear”

El proceso del microchip se logra en el veterinario o el refugio; es sencillo y no causa dolor. El dispositivo es más pequeño que un grano de arroz y se inyecta debajo de la piel del gato, entre los hombros donde se nos hace difícil rascarnos. Trae en su interior un número de identificación específico. Este es el número que tienes que añadir al site de Pet Recovery Service con tu nombre, dirección y número de teléfono. De esa manera si el gato se pierde y termina en el refugio, será escaneado y el número lo llevará de regreso a ti. ¡Una reunión familiar mega tecnológica!

Par de datos sobre el microchip:

  • No, no es un GPS: Sólo lleva tu número de ID, no la localización del minino.
  • Mantén tu información de dirección y teléfono al día en el site del Recovery Service.

El gato que no sale de casa también lo necesita: ¡Muy importante! La creencia de que “mi gato vive dentro de casa” no aplica aquí. Ese gatito puede salir a explorar de la nada a perseguir un pájaro o escapando una situación que no tolera, como esas fiestas locas que tiras de vez en cuando o ese horrible espectáculo de petardos que rompen el cielo.

En conclusion quedamos que si quieres que tu gata se vea espléndida con su bling, no hay problema. Pero asegúrate de que esté protegida en su interior también.

Cats and Kids at home: How to keep the family together

Dani y Gato. Kids and Cats 2It’s no secret that us cats can be a little temperamental, changing our mind in nanoseconds at a time, way too fast for you humans. None of this changes when kids enter the scene; meaning that some adaptation has to occur so we all get along. And trust me, peace can be achieved.

Dr. Avocado logoA fan recently tweeted me: “Hey @GatoAvocado my friend’s cat is super jealous of his new roommate. What can he do to get kitty to accept the new friend?”

 Feeling jealous of the new creature is a normal emotion. After all, before that cute baby came along, kitty was the total center of attention. Cats are extremely territorial so anyone that dares cross our way in our safe zone it’s asking for it. That is why, before friendship, you need borders.

Feline home before Baby

Let me start by saying DO NOT introduce the cat to the baby without proper training. Baby is dealing with a lot of new stuff in his new world, the last thing he needs is a weird (albeit adorably fluffy) feline trying to decide what limb to play with first.

  1. Go back to the system you implemented when kitty first got home. In order to acclimate her to her new place, she was kept in a closed room with all her belongings (food, water, litter box, toys). Once she felt comfortable there, then she started exploring the rest of her palace. The idea is that whenever something scares her, she goes back to her safe place. So that’s what you need to do again. Designate an area or room just for the cat. No babies allowed.
  2. Give her some attention. I know the baby is important, but your kitty has been here for years and she can’t understand why suddenly she is “cat non grata”. Dedicate a few minutes a day just to her.
  3. Routine is king! Try to keep hers intact. Feeding time, playing time, clean litter box. Cats are more relaxed when everything moves exactly as they expect it.
  4. Before the baby arrives, allow her to wander in the baby’s room. Make her part of the planning committee.
  5. Smell is important. Let kitty smell some of the baby’s clothes or blankets. This will help her identify the kid as part of the house before the meeting.
  6. Hello, I am Kitty! When the moment finally arrives, don’t be nervous. Cats can pick up their guardians vibe and act accordingly. Relax. Never leave them alone, even if kitty seems used to the baby. Sometimes the new kid brings out the “mommy” feeling in your cat and he or she turns into the nanny. It happens. Cats are cool that way.

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Baby home before Feline
Even if the situation is reversed, most of the process stays the same. The introduction should be avoided until the cat is acclimated. Keep those borders up for a bit!

Babies are active and curious; so are kittens. If the need to adopt a cat is too strong, better start with an adult cat  – he is fully developed with personality already defined and even though he’s still totally cat, that kitten “everything is a toy” stage is done so you have to run after one tiny creature not two.

  1. Never leave the baby alone with the cat!
  2. Teach the baby how to pet the kitty.
  3. Keep kitty’s nails trimmed
  4. Kitty should have an escape route in the form of cat trees or shelves so she can go up and hide when the baby becomes too much for her.

 

It’s been proven that children that grow up with loving pets become more caring and conscientious adults. It’s a love connection that lasts forever. Oh, and of course both of them as friends? Uber cute. Keep that camera ready.

 

EN ESPAÑOL
Gatos y niños en casa: Manteniendo la familia unida
No es un secreto que nosotros los gatos somos temperamentales, cambiando de parecer en un nanosegundo, demasiado rápido para los humanos. Y esto no cambia cuando entran niños al panorama; lo que significa que para que todos convivan felices tenemos que pasar por un proceso de adaptación.

Recientemente una fan me tuiteó: “Hey @GatoAvocado la gata de mi amiga está super celosa del bebé. ¿Qué puede hacer para que acepte a su nuevo amigo?”

 Sentirse celoso de la nueva criatura es una emoción normal. Después de todo, antes de que llegara el bebé, la gatita era el centro de atención. Los mininos somos extremadamente territoriales y si alguien se atreve a cruzar nuestra zona segura, está buscando problemas. Por esto es que antes de que comience la amistad, necesitas fronteras.

Gata en casa antes que el Bebé
Lo primero que voy a decir es que NUNCA introduzcas al bebé y a la gata sin el entrenamiento adecaudo. El bebé está lidiando con bastantes cambios en su nuevo mundo y lo menos que necesita es un felino curioso (aunque adorable) tratando de decidir con cuál extremidad jugar primero.

  1. Regresa al sistema que implementaste cuando la gatita llegó a casa. Para que se acostumbre a su nuevo lugar, debe mantenerse en un cuarto cerrado con todas sus necesidades (comida, agua, arenero y juguetes). Cuando se sienta segura, entonces pasa a conocer el resto de su palacio. La idea es que si algo la asusta o se cansa del bullicio, sabe cuál es su lugar seguro. Y esto es lo que tienes que volver a lograr. Su propio cuarto. No se permiten bebés.
  1. Dale cariño please! Yo sé que el bebé es importante, pero tu gatita estaba aquí antes y no puede entender por qué ahora es “gata non grata”. Dedícale algunos minutos al día solo a ella.
  2. La rutina nos mantiene cuerdos. Trata de mantenerle la suya intacta. Sus horas de comida , juego, arenero limpio… Los gatos estamos más relajados cuando sabemos que todo se mueve exactamente como lo esperamos.
  3. Antes de que llegue el bebé, permítele explorar el cuarto. Hazla parte del evento.
  4. Te conozco por tu olor. Déjala oler alguna ropa o frizada del bebé. Esto la ayudará a reconocer al chico como parte de la casa antes del encuentro.
  5. ¡Hola, soy tu gatita! Cuando el momento finalmente llega, no te pongas nerviosa. Los gatos captamos tu vibra y actuamos acorde a la situación, así que chill girl. Pero no los dejes solos, aún cuando la gata parezca tranquila con el niño. Porque sí sucede que el bebé despierta los instintos maternales de tu gata convirtiéndola en la mejor niñera ever; pero sigue siendo gata.

Bebé en casa antes que el Gato
Aunque la situación sea en reverso, los procesos quedan igual. La introducción debe evitarse hasta que la gatita esté aclimatada a la casa. ¡Fronteras firmes!
Los bebés son curiosos y activos; los gatitos también. Si no puedes evitar adoptar un gato, mejor llévate uno adulto (que puede ser de 6 meses en adelante); éste tundra su personalidad desarrollada y aunque sigue siendo muy gato, ya la etapa de jugar con todo pasó. Así corres detrás de un chiquillo, no dos.
1. ¡Nunca dejes al niño solo con la gata!
2. Enséñale la manera correcta de acariciar y agarrar a la gata
3. Uñas de gata cortas mantienen amistades
4. La gatita debe tener una ruta de escape en forma de torre rascadora o tablillas hacia el techo para que pueda subir y esconderse cuando se le acabe la paciencia .

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Está requeteprobado que los niños que se crían con mascotas queridas se convierten en adultos caritativos y concientes de sus alrededores. Es una conección de amor que dura toda la vida. Ah, y por supuesto, ¿niños y gatos de amigos? Mega cute. Ten tu cámara a la mano.

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Inscríbete a mi newsletter o escríbeme un email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

The Kittens are Coming!

Kitten Invasion Cover LoResAnd we all must be prepared. Every spring planet Earth says hello to millions of new kittens. Their adorable faces can melt human hearts and I know that a lot of you work really hard to give them a good home; but sadly not all of them will live the fairy tale.  So what can be done about this? The ideal solution is TNR, but if the kitties are already here (or on the way), then we must help them survive. My latest ebook has valuable info on how to assist the felines in this time of need, like:
• How to take care of Mama Cat To Be
• Week by Week Guide on Kittenhood
• How to Raise an Orphan Kitten
• Ending the Cycle: Spaying your Cat
Of course every article is full of awwwww-so cute kitten pics to remind you that the job is totally worth it! So stop procrastinating and download it today 🙂

EN ESPAÑOL
¡Ya llega la temporada de gatitos! Y todos debemos estar preparados. Cada primavera el planeta Tierra le da la bienvenida a millones de mininos. Sus caritas adorables derriten los corazones humanos y me consta que muchos de ustedes trabajan arduamente para encontrarles un hogar amoroso; pero desgraciadamente no todos disfrutan del cuento de hadas. ¿Y qué podemos hacer para mejorar la situación? La solución ideal es TNR (atrapar, esterilizar, regresar), pero si los gatitos ya están aquí (o vienen en camino), pues nos toca ayudarlos a sobrevivir. Mi más reciente ebook contiene información valiosa para asistir a los felinos en este momento, como por ejemplo:
• Ayudar a la próxima Mamá Gata
• Guía semanal del crecimiento de los gatitos
• Cómo criar un gatito huérfano
• Rompiendo el ciclo: Esterilizar a tu gata=
Cada artículo está lleno de fotos super cute para recordarte que la tarea vale la pena. Así que no lo pienses más y baja el ebook hoy 🙂

Whiskers are my co-pilots

GA_ Cat Senses InfographicThe last installment in our “Cat Senses Study” is the one that covers more ground: touch. Our bodies are covered in shiny hair coats that serve as natural warm jackets in the cold weather and as sun deterrents during the summer months. Some humans assume that because we seem to handle the weather perfectly that we’re immune to the dangers of it. That is simply not true. Just because we keep our cool at all times doesn’t mean we don’t get heat stroked or hypothermia in extreme conditions.

To help in these situations, we have specific sensitive spots that react to temperature changes and touch receptors (located mostly in our paw pads and tongue) that acquire information about our surroundings.

The masters of our sense of touch are, without a doubt, the whiskers. These clever hairs are thicker, stronger, go deeper inside our body than any other hair and can move in different directions; this gives them a direct connection to nerves and blood vessels that travel thru our brain, sending instructions like “avoid that chair” or “road ends ahead”.

The whiskers instruct us where to go, how big is the obstacle and tell you how we're feeling. Pic Wanda de la Vega

The whiskers instruct us where to go, how big is the obstacle and tell you how we’re feeling. Pic Wanda de la Vega

How do they do it? The whiskers scientific name is vibrissae, and as the name suggests, they pick up any sudden changes in airflow, any vibration around us, sending that message straight to the brain, showing us the right path to take. You don’t think there are air currents between the chairs and the dining room table? Oh yes there are and we feel them. Whiskers help us keep our graceful strut, gives us confidence to glide around furniture, rooftops and people’s legs.

They allow us to “see” up close. Our big eyes can capture peripheral and long distance vision, but it’s hard to decipher what’s right in front of us. Whiskers send info about the prey’s size and location so we can go for the kill in the dark (take that catnip mouse!). A useful attribute to have as we grow older or turn blind, we may walk slower but we know where we’re going.

Whiskers are also mood indicators:

  • Relaxed looking down? Sign of a chill cat
  • Straight back? Kitty’s not happy, ready to pounce
  • Up front and very straight? In hunting mode

Newsletter CTA New. Gato CommentsAll these characteristics make them a big part of our feline je ne sais quoi factor. Some humans think it’s funny to cut a cat’s whiskers, but let me tell you, losing them disrupts our sense of direction, kitty feels lost, stumbling around trying to find the way to the litterbox or even worse, our way home. Not a fun game at all. Respect the vibrissae.

EN ESPAÑOL

Los bigotes son mis co-pilotos
El último artículo en la serie “Los sentidos del gato” es el que cubre más terreno: el tacto. Nuestros cuerpos están cubiertos de pelo sedoso que sirve como abrigo natural en los meses fríos y nos protege del sol durante el verano. Algunos humanos asumen que como parecemos estar a gusto en cualquier clima que las temperaturas no nos afectan. Pero esto no es verdad. El que nos veamos siempre cool no significa que no padezcamos de golpes de calor o hipotermia en temperaturas extremas.

Para ayudar en estas situaciones tenemos receptores específicos en el cuerpo (colocados en nuestras patas y lengua, entre otros) que reaccionan a los cambios climáticos y nos informan sobre lo que pasa en nuestros alrededores.

Pero los maestros del sentido del tacto son sin duda los bigotes. Más gruesos, fuertes, viajan más adentro que cualquier otro pelo además de poderse mover en distintas direcciones; todo esto les da la capacidad de conectarse con nervios y vasos sanguíneos que llegan directamente al cerebro enviando información importante como “cuidado con esa silla” o “el camino termina adelante”.

¿Cómo lo logran? El nombre científico de los bigotes es vibrissae, y como sugiere la palabra, ellos captan cualquier cambio en las corrientes de aire, la más mínima vibración a nuestro alrededor y la envía al cerebro el cual transmite el mensaje indicando el camino correcto a seguir. ¿Piensas que no hay corrientes de aire entre la silla y la mesa del comedor? Pues sí que las hay y nosotros las sentimos. Los bigotes nos ayudan a caminar con gracia y confianza alrededor de los muebles, azoteas y tus piernas.

Newsletter CTA New Español. Gato CommentsNos permiten “ver” lo que está muy cerca. Estos ojos enormes que tenemos pueden captar todo en nuestra visión periférica y de larga distancia, pero no es tan sencillo mirar lo que tenemos de frente. Los bigotes nos informan sobre el tamaño y localización de la presa para que podamos atacar en la oscuridad (¡qué te parece ratón de catnip!). Un atributo muy útil de tener para cuando vamos entrando en años o nos quedamos ciegos, caminamos un poco lento, pero sabemos bien hacia dónde vamos.

Los bigotes también indican nuestro estado de ánimo:

  • ¿Relajados y hacia abajo? El gato está pasándola bien
  • ¿Estirados hacia atrás? Minino no está content, vaya con cuidado
  • ¿Estirados hacia el frente? Listo para cazar

Todas estas características los hacen parte integral de nuestro je ne sais quoi felino. Algunos humanos piensan que es gracioso el cortarle los bigotes al gato, pero te digo que no tiene nada de chistoso. El minino pierde su sentido de dirección, nos deprime el no encontrar el camino correcto hacia el arenero o de vuelta a casa. No es un juego. Respeten al vibrissae.

A bite and a spa: mysteries inside your cat’s mouth

GA_ Cat Senses Infographic

That spiky tongue has a purpose... full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

That spiky tongue has a purpose… full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

It meows. It bites. It feeds us. Home to Jacobson’s organ and the spiky tongue. The cat’s mouth is a very busy part of our body. Let’s get to know it better shall we?

Less teeth, more bite: 30 is our lucky number (4 molars, 10 premolars, 4 canine and 12 incisors). I know that is way less teeth than you and our canine friends but what can I say? We have exactly what we need. Since we are strict carnivores, we don’t use them for chewing, they are perfectly developed to grind and chop.

Show me that clean smile! In the wild, felines take advantage of every part of their prey. As they eat it, its hairs or feathers act like a natural flossing system, cleaning between the teeth to prevent infections. The “domesticated” feline doesn’t share the struggle for food, having it served in a pretty plate twice a day, but that means that she needs to be taken for a proper cleaning at the vet at least once a year.

Not eating? Not good: We are masters of illusion. If something hurts we boldly carry on as if nothing’s happening, refusing to give in to the pain. All part of our defense mechanism. In the wild, the weakest cat gets left behind and nobody wants that.

Eventually if the pain turns into infection, our bodies will slowly show the changes. The mouth is no exception: if your cat refuses to eat, better take a look inside. An overlooked rotten or injured tooth will develop into an abscess infecting the mouth and going into the bloodstream. Cleaning teeth doesn’t sound so bad now right?

Newsletter CTA New. Gato CommentsWhat about that weird tongue?
By now you’ve probably figured out that nothing in your feline’s body is there just for style. That funny feeling tongue has a few cool purposes.

The spikes are keratin made barbs called papillae and they assist our teeth in the “ripping the prey” process as well as providing our very own spa treatment, painstakingly cleaning our bodies of every icky particle that may fall on it leaving only our precious scent. It’s a big part of our routine and we love it.

The look of our tongue can also raise an alarm that something is not right:
A swollen tongue may indicate an infection somewhere in the body.
The tongue can get irritated by cleaning detergents with toxic ingredients; cat sits on the floor, then gets into his cleaning routine bringing all that bad stuff all over the body. Make sure the detergent is ok to use around pets before you buy it.

EN ESPAÑOL
Una mordida y un spa: los misterios de la boca de tu gato

Maúlla. Muerde. Nos alimenta. Mantiene al órgano de Jacobson y a la lengua espinosa. Nuestra boca siempre está ocupada. Te invite a conocerla más a fondo.

Más mordida con menos dientes: 30 es nuestro número de la suerte (4 molares, 10 premolares, 4 colmillos y 12 incisivos). Sé que son menos dientes que los de nuestros amigos caninos pero ¿sabes qué? Tenemos exactamente lo que necesitamos. Como somos carnívoros, no los usamos para masticar, más bien para pulverizar y cortar.

¡Muéstrame esa sonrisa limpia! Los felinos que viven en ambientes salvajes aprovechan cada parte de su presa. Según van comiendo, usan los pelos o plumas como hilos dentales naturales, limpiando entre sus dientes para prevenir infecciones. Los mininos “domesticados” no tienen que fajarse por conseguir comida ya que se la sirven en platos finos dos veces al día, pero esto significa que necesitan ser llevados al veterinario para una buena limpieza bucal al menos una vez al año.

Newsletter CTA New Español. Gato Comments¿No come? Algo está mal: Somos maestros de la ilusión. Si algo nos duele, seguimos caminando como si nada pasara. Es parte de nuestro mecanismo de defensa: el débil queda abandonado y nadie quiere ese final. De modo que continuamos hasta que el dolor se torna insoportable.

Eventualmente si el dolor se convierte en infección, nuestro cuerpo comenzará a dar señales de dolor. La boca no es la excepción: si tu gato se rehusa a comer, chequea dentro de la boca. Cualquier diente roto o podrido sin atender desarrolla absesos que infectan la boca y pasan a la corriente sanguínea. Suena mejor lavarle los dientes ¿verdad?

¿Qué pasa con esa lengua tan rara?
De seguro ya te has dado cuenta de que nada en nuestro cuerpo existe porque se ve bonito. Todo tiene un propósito. Esa lengua que tanto repelillo te causa tiene par de propósitos muy importantes.

Las púas se llaman papillae y están hechas de queratina (igual que tus uñas). Estas ayudan a arrancar la carne del hueso de la presa para comerla más fácilmente, además nos proveen nuestro propio tratamiento de “spa”, limpiando nuestro cuerpo pelo a pelo para que quede con sólo nuestra fragancia personal. Es parte importante de nuestra rutina y nos encanta.

El estado de la lengua también da señal de enfermedad:
Lengua hinchada puede indicar infecciones en algún área del cuerpo.
Lengua irritada puede ser causada por detergentes tóxicos para el gato. No porque se lo tome pero si se acuesta en el suelo y luego se baña, pasa las toxinas al resto de su sistema. Verifica bien antes de comprar.

Did you hear that? Explaining your cat’s sense of hearing

GA_ Cat Senses InfographicDogs are famous for their keen sense of hearing. But do you know who can hear at a higher frequency than them? Cats. Our ears are so powerful they even move in different directions like a satellite to locate the prey (or the can opener depending on your hunting grounds). When you see us staring into nothing, we are really trying to pinpoint the exact location of whatever it is we are searching for – a bug crawling on the wall, a fellow feline meowing in the distance, the leftover bag being thrown in the trash…

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

The ears give you a lot of information too – we are all about sharing – about our present mood. If you pay attention to the shape they take you will know how we are feeling at the moment, like:

  • Standing upright: cat is relaxed and alert
  • One pointing to the front, the other one to the back: we are thinking about our next move but haven’t decided yet
  • Squashed and way low: ready to pounce, you should remove yourself from the premises
  • Moving both side to side: we are looking for a way out

Of course they also carry a superpower; the vestibular apparatus inside our inner ear helps felines achieve balance at great speed. In the event of a fall, our bodies can quickly twist back to the upright position so we land on our legs instead of the back. How fast you ask? 2 seconds. This doesn’t mean that we land safely and unhurt… but that’s a story for another day.

Our biggest threats come in the shape of pesky ear mites. These minuscule insects (think of them like fleas for the ears) crawl right into our ear canal making them very difficult to capture and destroy. The itching gets so intense that we scratch our ears to the point of drawing blood… blood! Horrible.

Keep kitty safe now blog bannerHow to tell if your feline is suffering from such pest? You will notice her constantly shaking her head from side to side. When the situation gets impossible to handle, the scratching will start. They are also kind of smelly, so that will substitute our beautiful scent too. Any of these sound familiar? Please take your kitty to the vet, drops are necessary.

So what happens when we go deaf? Well, Vision and Smell get a bigger part in the story. They now carry a bigger responsibility, helping us adapt and continue our lives without ever losing our cool. Sounds awesome right? Right? Hello?

EN ESPAÑOL

Foto: Anja Thiedemann

Foto: Anja Thiedemann

El perro es famoso por su agudo sentido de audición. ¿Pero sabes quién puede escuchar sonidos a frequencias más altas que él? El gato. Nuestros oídos son tan poderosos que hasta se mueven en direcciones opuestas como los satélites para localizar nuestra presa (o el abridor de latas dependiendo de cuál sea tu territorio para cazar). Cuando nos ves embelezados mirando a la nada estamos tratando de descifrar el lugar exacto de lo que sea que estamos siguiendo – el insecto que sube por la pared, otro felino maullando en la distancia, la bolsa de comida que tiraron a la basura…

 Nuestras orejas son fuentes de información para ti – sabes cómo nos encanta compartir – acerca de nuestro estado de ánimo. Si prestas atención a la forma que toman puedes saber cómo nos sentimos en el momento, como por ejemplo

  • De frente y derechas: gato está relajado y alerta
  • Una apuntando al frente y la otra hacia atrás: estamos decidiendo nuestro próximo movimiento pero todavía no hay conclusión
  • Aplastadas y muy bajas: listos para atacar, debes moverte del área
  • Se mueven de lado a lado: buscamos una salida a la situación

 Por supuesto también tienen superpoderes: el “ vestibular apparatus” dentro del oído medio nos ayuda a balancearnos rápidamente, excelente para cuando la caída es inevitable. Mientras vamos cayendo nuestro cuerpo gira hasta llegar a la posición correcta – patas hacia abajo – para que la caída no sea tan desastrosa. ¿Cuán rápido preguntas? En 2 segundos. Que no quiere decir que caemos sin problemas ni heridas… pero esa es otra historia

 Nuestra amenaza más molestosa son los terribles ácaros. Estos minúsculos insectos se arrastran dentro del canal auditivo haciéndolos bien difícil de capturar y destruir. El picor que causan es tan intenso que nos rascamos las orejas hasta sacarnos sangre… ¡sangre! Es horrible

 Cómo saber si tu gatito tiene ácaros? Si lo notas agitando la cabeza de lado a lado constantemente. Cuando la condición ha llegado al límite lo verás rascándose. Las orejas también dejan salir un olor asqueroso que sustituye nuestro perfume natural. Si cualquiera de éstos suena familiar, lleva a tu gato al veterinario, necesita medicamento en forma de gotas.

 ¿Qué sucede cuándo nos quedamos sordos? Pues la Visión y el Olfato juegan una parte más importante. Sus responsabilidades se doblan para ayudar en el proceso de adaptación para poder continuar nuestra vida sin perder el cache. Suena fantastic ¿verdad? ¿Verdad? ¿Hola?

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!