Dr. Avocado explains TNR

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Dr. Avocado: What is TNR?

A very important question. TNR stands for “Trap. Neuter. Return” and is basically a system designed to control the ever-climbing numbers of cats and keeping them from going overboard. You see, we would like nothing more than to rule the Earth (we already own the media) by claiming territories and making cute kittens, but the problem is that we still have to coexist with all species and there is simply not enough space and resources to maintain our big numbers in a healthy way.

For that reason a growing population of humans have adopted the TNR method, which consists of “snipping” our multiplying mechanisms so our numbers stay within the “we can take care of you” population.

How does it work? There are 3 steps:
• Trap: Here the human will place a cage of some sort with a can of yummy food inside to entice the hungry feline. Cat goes in, ZAP! Cage door closes. Trapped kitty.
• Neuter: The cat is taken to the vet where they perform the “spay or neuter” procedure. I assure you that it’s painless and very, very fast.
• Return: After recovering from surgery, the cat is once again put in the cage, this time bringing him or her back to the colony*. Cat will not be bringing more kittens to the world but still keeps his awesome feline abilities.

Having a cat colony in your neighborhood is always a good choice. We are gorgeous to look at, always keep our cool and let’s face it, nothing keeps a pesty rat infestation away from homes than an angry cat.

*If the neutered cat is a kitten or a very friendly one, then he/she is named “adoptable” and chosen to live amongst the humans. For this to happen, he/she is placed in an adoption facility where after a few “He is Soooo Cute! Can we keep him?” experiences, gets to go home with a loving family. Not bad kitty, not bad at all.

While some people still think that spay and neuter is unkind, I am here to tell you that my life has been a blessed one without having the urge to fight constantly. Being able to enjoy the view instead of thinking: “whose territory is that? I MUST OWN IT!” is actually very satisfying.

Listen to Dr. Avocado, support your local TNR group. This wonderful group of mostly volunteers sacrifices everything to help us cats. And just in case they didn’t know: WE THANK YOU!

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though, look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: ¿Qué es TNR?
Una pregunta muy importante. Las siglas TNR significan “Trap. Neuter. Return” en inglés, que en español sería “Atrapar. Esterilizar. Regresar” y básicamente es un sistema diseñado para controlar la inmensa cantidad de gatos en el mundo, manteniendo los números en unos manejables. Porque la verdad es que aunque nuestro deseo es adueñarnos del planeta Tierra (ya lo logramos con los medios) apropiándonos de territorios y pariendo gatitos, la realidad es que tenemos que coexistir con todas las especies y no hay espacio ni recursos suficientes para mantener nuestras colonias de manera saludable.

Es por esta razón que cada día son más los humanos que adoptan el método TNR, que consiste en “cortar” mecanismo multiplicante felino para evitar que los números continúen escalando y los que estamos aquí podamos disfrutar la vida plenamente.

¿Cómo funciona? Tiene 3 pasos:
• Atrapar: Aquí el humano coloca una jaula con tentadora comida adentro. Irresistible para un gato hambriento. Minino entra a la jaula y ¡ZAP!, se cierra la puerta. Gato atrapado.
• Esterilizar: El minino es llevado al veterinario donde se realiza el procedimiento de esterilización. Te garantizo que el proceso es rápido y el gato no sufre dolor.
• Regreso: Luego de recuperarse de la cirugía, el gato vuelve a la jaula donde regresa a su colonia*. Ahora el gato no traerá más gatitos al mundo, pero todavía mantiene sus fabulosas características felinas.

Tener una colonia de gatos en tu vecindario es siempre una buena opción. Somos espectaculares, adornamos cualquier esquina, le damos ese toque cool al lugar y por supuesto, nada detiene a las ratas como un gato enojado.

*Si el gato esterilizado es bebé o un adulto amigable, se declara como “adoptable” y pasa a otra facilidad donde luego de algunos “¡Qué lindo es! ¿Lo llevamos a casa?” termina adoptado por una familia, comenzando una nueva etapa en su vida.

Siempre está el que piensa que esterilizar es eliminarle al gato su escencia. Yo aquí les digo que mi vida ha sido maravillosa sin sentir el deseo de pelear constantemente. Poder disfrutar del paisaje sin pensar “¿De quién será? ¡DEBE SER MIO!” se siente extremadamente bien.

Sigue los consejos del Dr. Avocado, Apoya a tu organización local de TNR. Este fabuloso grupo de en su mayoría voluntarios, se sacrifican todos los días por el bienestar de nosotros los gatitos. Y si no lo saben aquí se los reafirmo: ¡MIL GRACIAS A TODOS!

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email!
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Gato Comments: Cat Town Café

GA_Comments_circle. blueI finally made it to one of those “cat cafés” that everyone seems to be so excited about. I mean, have we evolved into coffee drinkers now?
Turns out the humans drink coffee and “ooh! ahh!” over us, even adopting some happy felines to a loving home. Now, that’s more like it!

Al fin visité uno de esos “cat cafés” de los que tanto se hablan. Confundido me preguntaba ¿hemos evolucionado y ahora tomamos café? Resulta que son los humanos los que toman café mientras van “¡lindo! ¡qué bello!” detrás de nosotros, inclusive uno que otro gato termina adoptado y en camino a un hogar feliz. ¡Esa sí es una buena idea!

GA_a spy inside

Backward sign? No dude, I am INSIDE! / ¿El letrero está al revés? No chico, ¡estoy ADENTRO!

GA_From the top

Wanted to catch the view from the top, but some show off kept the place all to himself… / Quería ver la vista desde el tope pero este presumido no dejaba pasar a nadie…

GA_got catnip

Psst! Hey man, got some catnip? / ¡Psst! Hey amigo, ¿tienes catnip?

GA.CatTown.Napping

This is exhausting! Time for a nap. / ¡Esto es agotador! Necesito una siesta.

Big purr to the Cat Town Café and Adoption in Oakland, California for letting me crash and enjoy some much needed pampering. Meow to you!  /  Un ronroneo fuerte para el Cat Town Café and Adoption en Oakland, California por dejarme caerle y retozar además de disfrutar de unos merecidos mimos.

FIV+ felines: truths and misconceptions

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Dr. Avocado, can you talk about FIV+ cats and how they can live normal lives? There are so many of them hanging in shelters waiting for homes and a lot of misconceptions about the disease.
Thanks, F. Dowling


Let me start with the basics: an FIV (or feline immunodeficiency virus) diagnosis is NOT a death sentence. The virus could be in the cat’s body but never really manifest any symptoms until very late in life. Is all about prevention and observation.

How does it work?
The virus has 3 different stages:
• Phase 1: Virus enters the body. Symptoms like fever and some inflammation of the lymph nodes can occur, but so mild that can pass undetected. Usually they clear up after 2 weeks.
• Phase 2: The virus enters a dormant state. This can last for years. Cat lives a happy and healthy life.
• Phase 3: Symptoms start to appear. Immunological system gets compromised leaving kitty exposed to any kind of infection. Symptoms include fever, anemia, weight loss, diarrhea, matted coat, discharge from eyes or nose, dental disease, frequent urination and behavior changes.

How do I know?
There’s a blood test for that. But getting the diagnosis is sometimes difficult ’cause the virus’ symptoms are similar to other feline conditions. False negatives are common. Be persistent. Observe and take notes of any changes in your cat and let the veterinary know.

Contracting the virus
Unneutered male cats are at greater risks. Territorial wars and lover’s quarrels lead to fights that lead to bites; deep wounds bring in the virus. Infected momma cats can transfer the virus to their kittens in the womb.

So those are the negative aspects. Now for some positive reinforcement!

* First of all: FIV IS TRANSMITTED CAT TO CAT, NOT CAT TO HUMAN. Now, chill…

What happens to an FIV+ kitten?
The kitten can get infected in the womb and once born can show a “positive” diagnosis. In most cases though, these antibodies were transferred from momma cat and will leave the body when kitty turns 6 months old. No diagnosis is final before that date. A “negative” test after that confirms that kitty is not infected (tears of joy may appear).

Can a FIV+ cat have a happy life?
There is no cure, but with some minor adjustments on your part, both can enjoy a long partnership. Amongst the most important are:
• Spay or neuter the cat
• Keep kitty indoors
• Constant vigilance! (Like Mad Eye Moody suggests) Your cat should visit the vet at least twice a year for checkups and every time you notice any changes in behavior.
• If you have other cats at home: There should not be any problems UNLESS some of the felines enjoy the old “aggressive playing”. Fights should not be permitted. If they can’t live in harmony, try to keep them separated or have supervised visits.
• Sharing is ok: Using the same bowl and litterbox hasn’t been a problem. Also, licking each other is still accepted as a no-transmission maneuver.
• A balanced diet is important. Avoid all that “raw” yumminess since it can bring some unwelcomed bacteria to the mix.

There you have it. Adopting an FIV+ kitten is not that much different than adopting a totally healthy one. As you would with any of them, value every day and every special moment. That friendship lasts forever.

Photo: Glorimar Anibarro

Photo: Glorimar Anibarro

En Español
Dr. Avocado ¿puedes explicar un poco sobre cómo gatos infectados con el virus de inmunodeficiencia felina (FIV en inglés) pueden tener una vida plena? Hay tantos esperando por hogares en los refugios debido a todas las dudas acerca de la enfermedad. Gracias, F. Dowling
Voy a comenzar con lo básico: Un diagnóstico positivo para el virus NO es una sentencia de muerte. El virus puede vivir en el cuerpo de tu gato durante años sin manifestar síntomas hasta tarde en su vida. Lo importante es observar los cambios para prevenirlos.

¿Qué hace el virus?
El virus tiene 3 etapas:
• Etapa 1: El virus entra al cuerpo. Durante dos semanas el gato puede sufrir síntomas como fiebre e inflamación de los ganglios limfáticos, pero son tan leves que pasan desapercibidos.
• Etapa 2: El virus entra en su fase durmiente sin presentar síntomas. El minino disfruta de una vida saludable.
• Etapa 3: Los síntomas hacen su aparición. El sistema inmunológico va fallando dejando al gato expuesto a cualquier tipo de infección. Entre los síntomas se incluyen fiebre, anemia, pérdida de apetito y peso, diarrea, pelo sin brillo, infecciones respiratorias, problemas al orinar y cambios de comportamiento.

¿Cómo se si mi gato tiene el virus?
Un examen de sangre específico ayuda. El problema es que los síntomas del virus se asemejan a otras condiciones felinas. Esto causa que la prueba salga positiva cuando no lo es. Por esto te digo que observar a tu gato es importante. Cualquier cambio, por mínimo que sea ayudará al veterinario a lograr el diagnóstico correcto.

Infectarse con el virus
Los gatos machos que no se han esterilizado corren el mayor riesgo. Como nos encanta conquistar territorios y damicelas, nos vamos a las peleas. Estas incluyen mordidas que transmiten al virus de cuerpo a cuerpo. También existen casos de mamá gatas infectadas que pasan el virus a sus gatitos en el útero.

 Pero estos son los aspectos negativos. ¡Vamos para los refuerzos positivos!

* Primero que nada: EL VIRUS DEL FIV SE TRANSMITE DE GATO A GATO, NO DE GATO A HUMANOS. ¿Estamos tranquilos? Bien…

¿Qué le sucede a un gatito infectado?
El gatito se puede infectar en el vientre y una vez nace dar un diagnóstico positivo al virus. Pero lo que ha sucedido es que su mamá le ha transmitido los anticuerpos en el embarazo y éstos suelen abandonar al gatito luego de sus 6 meses. De modo que ningún diagnóstico será contundente hasta esa fecha. La gran mayoría resultan negativos al virus (dale, deja salir esa lágrima de felicidad).

¿Los gatos positivos al FIV pueden vivir felices?
No hay cura para el virus, pero con algunos ajustes de tu parte ambos pueden disfrutar de su compañía por años. Entre los cambios más importantes tenemos:
• Esterilizar al gato
• Mantener al gato dentro de casa
• ¡Vigilancia constante! (Como nos dice Mad Eye Moody) El gato tiene que visitar al veterinario un mínimo de dos veces al año además de cada vez que notes algún cambio en su comportamiento.
• Si tienes más de un minino en casa: No debes tener problemas a menos que alguno de ellos disfrute de jugar con fuerza bruta, o sea, pelear. Estas no pueden ser permitidas. El gato sano puede infectarse. Si no pueden vivir en armonía, deben mantenerse separados o tener visitas supervisadas.
• Compartir es bueno: Usar el mismo plato y arenero no presenta problemas. Los baños de lengua también son aceptados.
•  Una dieta balanceada es importante. No incluye la dieta de comida “cruda” pues esta puede añadir bacterias a la mezcla que causan problemas.

Y ahí lo tienes. Adoptar un gato con FIV no es tan diferente a adoptar uno sano. Como harías con cualquiera de ellos, vive cada día y disfruta cada momento. Esa amistad durará para toda la vida.

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email!
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Purring in the First Degree! – Gato Comments reports

GA_Comments_circleA crime has been committed. A convict on the loose. A most scary furry tail of a mystery. Will he be captured before he snuggles again? Watch and take note, YOU may have a criminal in the house.

Se ha cometido un crímen. El convicto se ha tirado a la fuga. Un misterio para pelos. ¿Lo podrán capturar antes de que vuelva a acurrucar a alguien? Observa y toma nota porque TU puedes tener un criminal en la casa.

 

Video courtesy of the fabulous team at CATastrophes. Thanks for the info guys.