Show me that clean smile!

Dr. Avocado logoDr. Avocado: Do cats really need their teeth cleaned? I mean, who would try such a terrifying act?
Yes, it does sound like a dangerous endeavor but keeping your kitty’s teeth in good shape does more for his health than just providing him with that “minty fresh breath” that you like so much. A lot of infections begin inside our mouths. And since we have this wonderful talent to hide our true feelings, by the time we actually show you that there is something wrong then we are talking emergency vet visits.

What can happen if not done? Oh, let me count the diseases: gingivitis, ulcers, abscess, difficulty eating or stopping all together because of pain, sores, cysts… you know, fun stuff.

Check the colors
The gums should have a lovely pink shade. Not too light and certainly not red. Any of those are indicative of a mouth problem. The teeth can be a little yellow-y, especially if your kitty is not a young one. Weird dark colors are not acceptable.

The Kibble factor
Diet also plays a factor in dental issues. Back in our wild days, us cats had to hunt in order to eat, our prey providing us with nourishment as well as with a natural flossing device: its bones or feathers. Nowadays, we don’t have to go thru all that trouble, you humans provide us with yummy food. And while wet food is packed with protein and added hydration, kibbles help keep our teeth clean. So a lot of you think that eating kibble is enough. Sorry dude, it is not that easy.

Cleaning your cat’s teeth: It is possible!
I admit that the process works way better if you start with a kitten. But that doesn’t mean your adult cat will not learn. Your secret weapon? ROUTINE! You know how we love it.

New mission: petting all the way to the mouth. The cat may not like it right away, but be persistent. Create a new routine. After a while your kitty will get the message. Once he is used to it, add more movements like pulling up the lip to check out the gums and opening the mouth to check the back teeth.

Kitty’s ok with all that? NOW the cleaning begins.
• Wrap a piece of gauze around your finger. This will work as the toothbrush.
• At a 45 degree angle, softly wipe each tooth.

Remember: You like your fingers right? So don’t force it. Be gentle, persistent and very patient.

Look at that smile! Sharp, clean teeth. Photo: Paul Acosta

Look at that smile! Sharp, clean teeth. Photo: Paul Acosta

EN ESPAÑOL
Dr. Avocado: ¿Los gatos necesitan limpiarse los dientes? Suena como una tarea peligrosa ¿por qué intentarlo?
Sí aparenta ser una misión suicida, pero conservar la buena salud oral de tu gato va más allá del “fresco aroma a menta” que tanto disfrutas. Muchos de los problemas de salud comienzan en la boca. Y como tenemos esta increíble habilidad de esconder lo que nos molesta, cuando al fin te enteras del malestar, ya estamos hablando de infecciones mayores y viajes de emergencia al veterinario.

¿Qué puede suceder si obvias el problema? ¡Ah! la lista es larga: gingivitis, úlceras, abscesos, dificultad para comer o dejar de hacerlo por completo debido al dolor, llagas, quistes… en fin, nada divertido.

Verifica los colores
La encía debe tener un tono rosado mediano. Ni muy blancuzco y mucho menos rojo; estas indican un problema dentro de la boca. Los dientes se deben ver blancos o un tanto amarillentos si el gatito está entrando en años. Pero nada de colores extraños.

La comida seca no es suficiente
La dieta tiene mucho que ver con la salud bucal. Allá cuando vivíamos como gatos salvajes, la presa nos proveía con carne e hilo dental natural: sus huesos y plumas. Hoy día no tenemos que pasar por todo ese trabajo, ustedes nos proveen la deliciosa comida. Y mientras la comida enlatada viene cargada con proteína y agua; comer la seca ayuda a mantener lso dientes limpios. Por esto muchos dueños piensan que no necesitan de más nada. Lo siento mi amigo, no es así de fácil.

¡Limpiar los dientes de tu gato es posible!
Te admito que comenzar el proceso con un gatito es más fácil. Pero no significa que el gato adulto no puede aprender. Tienes un arma secreta: ¡LA RUTINA! Ya sabes cómo nos encanta.

Tu nueva misión: acariciarlo hasta llegar a su boca. Puede que no le guste desde el principio, pero sé persistente. Estás creando una nueva rutina. Verás que luego de un tiempo el minino se acostumbra. Una vez esté tranquilo con ese paso, el próximo incluye levantarle el labio para verificar las encías. Terminas cuando puedas abrirle su boca para observar los dientes de atrás

¿Gatito contento con eso? AHORA comienzas a limpiar.
• Enrolla un pedazo de gasa alrededor de tu dedo. Esto funciona como el cepillo de dientes.
• A un ángulo de 45 grados, ve limpiando suavemente cada diente.

Recuerda: ¿Disfrutas de tener todos tus dedos verdad? Así que no fuerces el proceso. Ve con calma y perseverancia.

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

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