The Importance of Routine in a Cat’s Life.

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This week we explore the fascinating part that routine plays in a cat’s life. Have you noticed how we always bathe in the same sequence? How we know that mealtime is coming? How we insist on playing with the old nerf balls instead of the new ones? Is it OCD? No. For us it is Cat-Sanity.

Dr. Avocado, I need your advice: What’s with all this “cat’s need routine” deal? I take mine on trips all the time and she never seems to get upset about it. Thanks, Mario.

 Mario: Seems that your kitty is like me, enjoying a change of scenery every now and then. But I bet that even in the wildest trip she still wants to be fed at exactly the same time, play at the same time and visit the litterbox at (say it with me) the same time. For us routine means relaxation; is our calm inside the chaos; a security blanket that tells us that everything is going to be ok. Even our wild cousins there in the jungle live by it, catching prey at dawn and dusk everyday. It is part of our personality and if you want to live with us, you have to respect it.

A detail that escapes some humans when they start bitching that their cat is suddenly peeing outside the box or waking them up at odd hours of the night. To them I ask first: what has changed in the house? Could be as simple as a new couch, a total remodeling of a room to the epic arrival of a baby or a new boyfriend… any of these will cause us trauma and we will let you know about it by changing some of the usual habits. It is not to anger you; more as a cautionary tale of “hey, next time, consult the cat” before you change her favorite chair. As time passes, we learn that the changes are here to stay (except maybe the boyfriend) and adapt to our new surroundings. So be patient.

New TV? Must pass the cat's inspection. Photo: Glorimar Anibarro

New TV? Must pass the cat’s inspection. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Esta semana hablamos sobre la importancia que tiene la rutina en la vida de tu gato. ¿Has notado que siempre nos bañamos en la misma secuencia? ¿Cómo sabemos que la hora de la comida se acerca? ¿Por qué insistimos en jugar con las pelotas viejas en lugar de correr con las recién compradas? ¿Es OCD? No, para nosotros es Cordura Felina.:

Dr. Avocado, necesito sus sabios consejos: ¿qué tan cierto es eso de que los gatos necesitan una rutina durante su día? Al mío me gusta llevarlo de paseo a todas partes y nunca se ha quejado. Gracias, Mario.

Mario: Tu minino es de los míos, disfruta del paseo y un cambio de ambiente. Pero de seguro quiere su comida a la misma hora, disfruta de jugar todos los días a la misma hora y visita el arenero, (dílo conmigo) a la misma hora. A nosotros los gatos la rutina nos relaja, es nuestra calma dentro de todo el caos, nuestra seguridad de que todo está bien. Hasta los primos que viven salvajes allá en la selva tienen su rutina, cazando en la mañana y al atardecer. Es parte de nuestra personalidad y si quieres convivir con los felinos tienes que respetarla.

Este detalle se le pasa a muchos humanos y se quejan de que el gato de repente está orinando fuera de la caja o despertándolos a mitad de la noche y no entienden por qué. A éstos les pregunto: ¿qué ha cambiado en la casa? Puede ser algo tan sencillo como un sofá nuevo, la remodelación de un cuarto hasta eventos épicos como la llegada de un bebé o un nuevo novio… todo esto nos causa un pequeño trauma y te dejamos saber nuestro disgusto cambiando algunos hábitos normales. No es para enojarte, es para decirte que la próxima vez, “consultes al gato” antes de cambiar su sillón favorito. Con el tiempo nos vamos dando cuenta de que el cambio vino para quedarse (menos el novio quizás…) y nos adaptamos al nuevo look de la casa, así que ten paciencia.

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

3 thoughts on “The Importance of Routine in a Cat’s Life.

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