A feral cat answers to the call of the wild, in your neighborhood

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

 

Dr. Avocado: I have tried without success to adopt a couple of kitties that live outdoors in my neighborhood. They have been neutered and vaccinated, are kind of friendly (meaning they know me – I feed them) but refuse to come inside the house. Do feral cats live a healthy life? Thanks for your input, Determined Human.

My dear Determined Human: First of all, thank you for caring so much about my feral feline friends (say that 3 times), we need more people like you!

Now to answer your question: A feral feline lives the life of every wild animal on the planet: one of everyday struggle to survive. She has to find food and water, a decent shelter to protect her from the elements and last but not least, multiply. The fact that you see her doing this around your city instead of a wildlife documentary may confuse you, but doesn’t make it less real. It doesn’t sound very magical, but feral cats adapt to any circumstance and make the best of it. Sure their life is cut shorter -average life span is 5 years – but for many is still way better than living 20 indoors. As good as adapting as we are, not every cat wants to live inside a home.

You see, when cats started mingling with humans, they were outdoor creatures that helped keep the farm rodent free. Humans in turn, will allow them to live in their farms. As cities started developing, cats and their colonies learned to live in concrete jungles instead of country farms, for them it was the same deal with different buildings. But now here some people see this as a problem. Thankfully, a lot are finally accepting them as part of your society. This is where it gets interesting.

The TNR movement (as in Trap, Neuter, Return) is catching on, spaying, neutering and vaccinating the colony cats thus eliminating our lovely mating ritual sounds, the smelly scents around the homes and giving them a good healthy shot to a longer life.

Dr. Avocado logoHumans and cats can coexist happily. A feral colony that has been spayed and neutered will keep your surroundings free of any pesty visitors like rats while giving the neighborhood the cool factor. Many of these felines make friends with the humans (like your backyard visitors), allowing for some contact and acknowledgment, but still keeping their distance.

Making new friends: If you like having the kitties hanging around the homes, maybe other neighbors feel the same way. Start a club! Get them involved. Talk to the shelter about how to TNR.

Once neutered and vaccinated the cats will not present any problems, but an even better way to keep the peace is by providing them with food and water so they don’t have to visit your trashcans every night. Setting up a couple of feeding stations where humans go at a specific time every day to place food and fresh water is a great idea. Trust me, we are very good at keeping time. You are no longer just “looking” at the cats, you start a relationship with them; giving them names, getting to know their personalities and yes, maybe even convincing one of them to live at home (hey, it happens).

Best of all, you are sure that your cool outdoor friends are now safe and leading a healthy, longer life.

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EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: He tratado por todos los medios de adoptar un par de gatos que viven alrededor de mi vecindario. Están esterilizados y vacunados y son un poco amistosos (o mejor dicho me conocen – yo les doy comida) pero se rehusan a entrar a mi casa. ¿Los gatos callejeros tienen una vida saludable? Gracias por la información, La Humana Determinada.

Querida Humana Determinada : Primero que nada, gracias por cuidar a mis amigos felinos salvajes, ¡necesitamos más gente como tú!

Contestando tu pregunta: El gato callejero vive su vida como cualquier animal salvaje en el planeta: una batalla diaria para sobrevivir. Necesita conseguir comida, agua y un albergue seguro además de trabajar en multiplicarse. El que los veas viviendo así en la ciudad y no en la tele en un dcumental no quiere decir que no están haciendo lo mismo. No parece una situación ideal, pero los gatos nos adaptamos a cualquier circunstancia y hacemos de eso nuestra vida. Aunque su existencia es corta – duran aproximadamente 5 años – muchos todavía lo prefieren a vivir 20 encerrados en un hogar.

Según la historia nos cuenta, cuando los gatos comenzaron a interactuar con los humanos lo hacían desde los alrededores de la granja, manteniendo el área libre de roedores. Los humanos como premio, les permitían vivir en sus propiedades. Según fueron desarrollándose las ciudades, los gatos y sus colonias intercambiaron tierra por cemento siguiendo la vida que conocían. Lo único que ahora muchos humanos los ven como un problema, olvidándose de que los gatos los ayudaron por años. Pero muchos lo ven como parte de la sociedad moderna y los aceptan como tal. Aquí viene la parte interesante.

El movimiento TNR (en inglés Trap, Neuter, Return – Atrapar, Esterilizar, Devolver) está tomando auge, esterilizando y vacunando a las colonias gatunas eliminando así nuestros rituales amorosos que los mantenían despiertos en la noche al igual que esas fragancias a orín en sus paredes; todo esto para darnos la oportunidad a disfrutar una vida más larga y saludable.

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Humanos y gatos pueden coexistir felizmente. Una vez la colonia de mininos ha sido esterilizada, mantendrán tu vecindario libre de visitantes como ratas y otros gatos que todavía no han pasado por el proceso tnr. Sin contar que le dan al lugar ese toque “cool” que tanto buscan. Todos llegarán a reconocer a los humanos y algunos inclusive mostrarán señales de amistad (como los que viven en tu patio), permitiendo algún tipo de contacto, pero siempre a la distancia.

Nuevos amigos: Si disfrutas teniendo a los gatos viviendo en tu vecindario, de seguro tendrás vecinos que piensan igual. ¡Comienza un club! Involúcralos en el movimiento. Comunícate con el refugio o albergue y aprende sobre TNR.

Una vez estén todos los mininos vacunados y esterilizados no presentarán problemas. Pero sí necesitan comer y tomar agua fresca. En algunas comunidades los vecinos les proveen estas necesidades básicas pues es más efectivo que tenerlos rebuscando en los botes de basura. Designando un lugar específico dónde darles comida y agua, todos los días a la misma hora es la mejor manera de crear una nueva rutina felina. Así no solamente te diviertes mirándolos pasar sino que vas creando una amistad con ellos: les das nombres, conoces sus personalidades y quién sabe, quizás alguno decide ser adoptado oficialmente y vivir tranquilo dentro de tu hogar.

Lo mejor de todo es saber que tus vecinos más fabulosos gozan su vida de manera saludable y por muchos años.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

2 thoughts on “A feral cat answers to the call of the wild, in your neighborhood

  1. Pingback: Cats and birds can be friends. Inside the controversy.

  2. Pingback: Cats like Water!

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