Don’t believe the hype: your cat is happy indoors

GA_Excellent Summer picSure we look oh so cool hanging out outside, climbing trees and jumping from rooftops with enviable confidence but know this: that outdoor loving feline runs a lot of risks and has a very short life span. And while some of them prefer it that way, trust me when I say that most of them would love to live in a pampered environment where they can stretch those 9 lives in style – provided of course that it comes equipped with all the necessary gadgets.

This means thinking cat and bringing our outdoor experiences inside. Every cat is different and so are his fun activities. Knowing what your feline likes will make the transition way easier.

The King of the House: Does he like to jump up the kitchen cabinets and watch you cook? He will enjoy having a few boards installed around the house so he can keep an eye on his kingdom from above. This idea also applies to what you call “Cat TV”: a window perch where kitty can sit and watch the outdoor world go by.

Obsessed about her nails: Kitty won’t stop scratching your furniture? Don’t deny her the action. It is an essential part of every cat’s routine. When we scratch a surface we are leaving our scent on it making the area our own. Territorial acquiring is very important to us. Start by adding scratching pads and towers strategically placed in those areas that she prefers to use.

The Hunter: Always on the prowl. No boundaries in his hunting grounds: grabbing your feet when you walk past him, going for your favorite vintage lamp, killing that wind chime you’ve had for 20 years… it all becomes his. To prevent you from losing more valuable items (and saving your feet), you need to provide the hunter with prey. NOT talking about live mice or bugs – although if they’re inside it’s fair game- but by getting toys designed for the action. Hide them around the home to make it more fun.

Oh yes, he is suffering. Indoor life with outdoor views. Pic: Glorimar Anibarro

Oh yes, he is suffering. Indoor life with outdoor views. Pic: Glorimar Anibarro

Wanna go outside: You’ve done your research. Got kitty the perfect toys. Redesigned your home to make it appealing for him. Yet his favorite place is still hanging by the door waiting to bolt out the minute it opens. It’s not your fault. He just wants to feel the grass under his paws. The solution depends on finding out the exact reason for the problem:

• Maybe your once outdoor feline was the official Frat Boy of the colony, throwing loud parties and chasing tail 24/7 and his partners in crime still miss him… knocking at your door to entice him back. This is where the TNR treatment comes into play. Zipped cats don’t need to party hard everyday; they now respect his decision and chill out without bothering him.

• OR he just really likes the outdoors. Suggestions include supervised visits to the garden (not recommended since he can run faster than you), taking him for walks using a harness (embarrassing to no end but hey, you’re outside) or if you have space, building a “catio”: an enclosed big and comfy cage in your backyard where the feline can hang out safely while still feeling like the old feral he used to be. Win-Win.

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EN ESPAÑOL:
Tu gato está más feliz dentro de casa
No cabe duda que nos vemos super cool viviendo afuera, trepando árboles y subiendo por los techos causando envidia a todo el que nos observa. Pero lo que debes saber es que ese gato vive una existencia muy arriesgada y bien corta. Y aunque es cierto que algunos lo prefieren así; créeme que la mayoría está convencida que la mejor manera de vivir a plenitud sus 9 vidas en comodito en un hogar – claro siempre y cuando tenga todos los artefactos necesarios.

Para esto necesitas pensar como gato y traer todo lo cool del exterior dentro de casa. Pero cada gato es diferente con sus actividades peculiares. Conociendo lo que le gusta hace más fácil la transición.

El Rey de la Casa: ¿El minino es de los que brinca a los gabinetes a velarte mientras cocinas? De seguro disfrutará de tener algunas tablillas alrededor de la casa para que pueda observar su reino desde las alturas. Este sistema también aplica a lo que llamamos “TV para Gatos”: una tablilla colocada en la ventana para que pueda echarle un ojo al patio desde adentro.

Obsesionada con sus uñas: ¿La gatita no para de afilarse sus uñas? No le prives de esta acción. Es parte de la rutina diaria gatuna. Cuando lo hacemos no sólo limpiamos las uñas, también estamos dejando nuestro olor en la superficie haciéndola parte de nuestro territorio. Conquistar nuevos horizontes es bien importante para nuestro ego. Colocar cajas y torres rascadoras en los lugares donde la gata prefiere afilar sus garras es la mejor manera de controlar la situación.

El cazador: El que siempr está listo para la cacería. No hay límites en su territorio: tus pies cuando pasas por su lado, la lámpara que te regaló tu abuela hace 20 años, el pobre carrillón de viento en la ventana… todo es parte de su reino. Para evitar que su pasión por cazar continúe eliminando artículos queridos (y tus pies), necesitas proveerle presas. NO hablo de ratones o insectos – que si caen adentro son parte del juego – pero juguetes diseñados para la acción. Escóndelos por la casa para hacerlo más entretenido.

¡Quiero salir!: Haz hecho una investigación intensiva. Conseguiste los juguetes perfectos. Rediseñaste tu casa para que se sienta cómodo. Y todavía prefiere esperar frente a la puerta con la esperanza de poder escapar tan pronto abra. No es tu culpa. El minino necesita sentir el césped bajo sus patas. La solución depende del problema:

• Quizás en su vida en el exterior tu gato era considerado en la colonia como el alma de la fiesta, siempre de rumba persiguiendo a las chicas 24/7 y sus amigos todavía lo extrañan… tocando a tu puerta para tentarlo. Aquí entra en juego la técnica TNR (atrapar – esterilizar – devolver en español). Los mininos esterilizados no necesitan fiestar a diario respetando a cambio la decisión del rey de vivir en tu casa sin molestar. Busca información sobre el tratamiento en la oficina del veterinario o el albergue de tu comunidad.

• O definitivamente extraña estar afuera. Sugerencias para ayudar incluyen visitas supervisadas al jardín (no recomendable pues el gato corre más rápido que tú, fácil escapatoria), llevarlo de paseo amarrado con su arnés (super bochornoso pero al menos está paseando) o si tienes espacio, construirle un “catio”: una jaula grande en el patio donde el felino pueda disfrutar del exterior sin peligros.

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Got a question for Dr. Avocado? Send him an email!
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email:iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

2 thoughts on “Don’t believe the hype: your cat is happy indoors

  1. Pingback: Flea you fools!

  2. Pingback: Catify to Satisfy: New book helps the kitty at home and those waiting for one.

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