Smelling the air: adventures of a cat’s nose

GA_ Cat Senses InfographicDr. Avocado, what does it mean when my cat starts “smiling” to the air? Is it catnip induced?

Oh no that is not catnip fun time, your feline is making use of her vomeronasal organ, better knows as the Jacobson’s organ, a powerful tool that allows us to figure out our surroundings and who’s in it by “smelling” the air. It sits comfortably up on the roof of our mouth, holding a direct line to our brain, sending valuable information whenever is needed. To activate the device your cat opens her mouth a bit, looking like she’s smiling. Not every animal has this feature (take that dog!); it is an awesome gift.

tigger nose

My Jacobson’s organ tells me you’ve been petting other cats…

Because our noses are not big but they pack a punch: those cute triangles are 14 times more powerful than yours! We use our sense of smell to find our marked territories while finding out if another feline wants to move in. It is also our version of OkCupid, helping male cats find that special female when she really needs a mate ūüėČ While this specific feature is turned off once the cat is neutered, it still works for taking kitty straight to the freshest food in town. Nothing rotten will be eaten by your cat folks. Wanna know if that chicken is still good? Ask the cat. Now this power sometimes runs out of juice. Biggest sign of this: your cat stops eating, not even the smelliest of tuna entices her. This is more common on senior felines but if yours is still young, she could be sick. Time to visit that vet person.

A variety of colors: Our noses are so cool they complement our colors. You can find them in pink, orange, black, even black and white! Tone intensity reflects our mood – paler when we’re a little scared, very bright after an intense workout – and its wetness quality communicates our health status (NOTE: very dry or very wet is never good).

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Olfateando el ambiente: aventuras de la nariz del gato

¬ŅDr. Avocado, qu√© significa cuando mi gato parece que se “sonr√≠e” al aire? ¬ŅEs efecto del catnip?

Nariz rosada complementa mis tonalidades.

Nariz rosada complementa mis tonalidades.

¡Ja, ja! No, el catnip no tiene que ver, el gato está haciendo uso de su órgano de Jacobson, una herramienta poderosa que nos permite reconocer nuestros alrededores y quién se pasea por ellos. Se encuentra en el cielo de la boca detrás de los dientes incisivos en línea directa con el cerebro quien envía información cuando se necesita. Para activar el órgano, el gato tiene que abrir la boca un poco dando la impresión de que está sonriendo. No todos los animales lo tienen (¡qué mal te va perro!) y lo usamos a la perfección.

Porque nuestra nariz asemeja un tri√°ngulo peque√Īito ¬°pero es 14 veces m√°s potente que la suya! El sentido del olfato nos ayuda a reconocer nuestros territorios marcados y distinguir si otros han tratado de invadirlo. Tambi√©n es nuestra versi√≥n de OkCupid que nos lleva directamente a la f√©mina que est√° necesitada de pareja ;)… aunque el efecto se pierde una vez quedamos esterilizados, pero sigue funcionando a la perfecci√≥n cuando llega el momento de buscar alimento. Porque el gato no se come nada podrido. ¬ŅNo sabes si el pollo todav√≠a est√° comible? Preg√ļntale al gato. Lo triste es que el poder de la nariz no dura toda la vida y cuando esto pasa debes prestar atenci√≥n. Lo notar√°s porque el gato decide no comer y ni siquiera el at√ļn m√°s oloroso le llama la atenci√≥n. Esto puede ser indicio de catarro o producto de la edad. Momento de visitar al veterinario.

Gran variedad de colores: Las narices felinas son tan cool que hasta complementan nuestro color de pelo; vienen en color rosado, naranja, negras, ¡hasta blancas y negras! El tono cambia de intensidad dependiendo de nuestro estado de ánimo Рpálidas cuando estamos un poco asustados o en estrés, bien brillantes luego de una buena sesión de juegos Рsu humedad también indica problemas de salud, no debe estar ni muy seca ni muy mojada.

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*ATTENTION:¬†I am not a veterinarian. I am a proud member of the¬†Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” – ¬†an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow! ¬† / ¬† *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles espec√≠ficos para tratar a tu amigo felino. Por favor, ll√©valo al veterinario. ¬°Miau!

One thought on “Smelling the air: adventures of a cat’s nose

  1. Pingback: A bite and a spa: mysteries inside your cat’s mouth - gatoavocado

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