Did you hear that? Explaining your cat’s sense of hearing

GA_ Cat Senses InfographicDogs are famous for their keen sense of hearing. But do you know who can hear at a higher frequency than them? Cats. Our ears are so powerful they even move in different directions like a satellite to locate the prey (or the can opener depending on your hunting grounds). When you see us staring into nothing, we are really trying to pinpoint the exact location of whatever it is we are searching for – a bug crawling on the wall, a fellow feline meowing in the distance, the leftover bag being thrown in the trash…

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

The ears give you a lot of information too – we are all about sharing – about our present mood. If you pay attention to the shape they take you will know how we are feeling at the moment, like:

  • Standing upright: cat is relaxed and alert
  • One pointing to the front, the other one to the back: we are thinking about our next move but haven’t decided yet
  • Squashed and way low: ready to pounce, you should remove yourself from the premises
  • Moving both side to side: we are looking for a way out

Of course they also carry a superpower; the vestibular apparatus inside our inner ear helps felines achieve balance at great speed. In the event of a fall, our bodies can quickly twist back to the upright position so we land on our legs instead of the back. How fast you ask? 2 seconds. This doesn’t mean that we land safely and unhurt… but that’s a story for another day.

Our biggest threats come in the shape of pesky ear mites. These minuscule insects (think of them like fleas for the ears) crawl right into our ear canal making them very difficult to capture and destroy. The itching gets so intense that we scratch our ears to the point of drawing blood… blood! Horrible.

Keep kitty safe now blog bannerHow to tell if your feline is suffering from such pest? You will notice her constantly shaking her head from side to side. When the situation gets impossible to handle, the scratching will start. They are also kind of smelly, so that will substitute our beautiful scent too. Any of these sound familiar? Please take your kitty to the vet, drops are necessary.

So what happens when we go deaf? Well, Vision and Smell get a bigger part in the story. They now carry a bigger responsibility, helping us adapt and continue our lives without ever losing our cool. Sounds awesome right? Right? Hello?

EN ESPAÑOL

Foto: Anja Thiedemann

Foto: Anja Thiedemann

El perro es famoso por su agudo sentido de audición. ¿Pero sabes quién puede escuchar sonidos a frequencias más altas que él? El gato. Nuestros oídos son tan poderosos que hasta se mueven en direcciones opuestas como los satélites para localizar nuestra presa (o el abridor de latas dependiendo de cuál sea tu territorio para cazar). Cuando nos ves embelezados mirando a la nada estamos tratando de descifrar el lugar exacto de lo que sea que estamos siguiendo – el insecto que sube por la pared, otro felino maullando en la distancia, la bolsa de comida que tiraron a la basura…

 Nuestras orejas son fuentes de información para ti – sabes cómo nos encanta compartir – acerca de nuestro estado de ánimo. Si prestas atención a la forma que toman puedes saber cómo nos sentimos en el momento, como por ejemplo

  • De frente y derechas: gato está relajado y alerta
  • Una apuntando al frente y la otra hacia atrás: estamos decidiendo nuestro próximo movimiento pero todavía no hay conclusión
  • Aplastadas y muy bajas: listos para atacar, debes moverte del área
  • Se mueven de lado a lado: buscamos una salida a la situación

 Por supuesto también tienen superpoderes: el “ vestibular apparatus” dentro del oído medio nos ayuda a balancearnos rápidamente, excelente para cuando la caída es inevitable. Mientras vamos cayendo nuestro cuerpo gira hasta llegar a la posición correcta – patas hacia abajo – para que la caída no sea tan desastrosa. ¿Cuán rápido preguntas? En 2 segundos. Que no quiere decir que caemos sin problemas ni heridas… pero esa es otra historia

 Nuestra amenaza más molestosa son los terribles ácaros. Estos minúsculos insectos se arrastran dentro del canal auditivo haciéndolos bien difícil de capturar y destruir. El picor que causan es tan intenso que nos rascamos las orejas hasta sacarnos sangre… ¡sangre! Es horrible

 Cómo saber si tu gatito tiene ácaros? Si lo notas agitando la cabeza de lado a lado constantemente. Cuando la condición ha llegado al límite lo verás rascándose. Las orejas también dejan salir un olor asqueroso que sustituye nuestro perfume natural. Si cualquiera de éstos suena familiar, lleva a tu gato al veterinario, necesita medicamento en forma de gotas.

 ¿Qué sucede cuándo nos quedamos sordos? Pues la Visión y el Olfato juegan una parte más importante. Sus responsabilidades se doblan para ayudar en el proceso de adaptación para poder continuar nuestra vida sin perder el cache. Suena fantastic ¿verdad? ¿Verdad? ¿Hola?

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Cats love the holiday decorations (but do they love them back?)

A little parenthesis here on the “Introduction to Cat’s Senses” sessions to bring you a short – but very poignant – excerpt from my Ebook: “Prepare Your Cat for Winter (Including the Holidays)” on the subject of holiday decorations.

Yes... that's the one... you're mine! Pic: Johanna Pérez

Yes… that’s the one… you’re mine! Pic: Johanna Pérez

Chapter 2: DECORATIONS
So what you’re telling me is that everything you add to the home either shines, smells good or lights up and I’m not supposed to play with any of them?!

The Tree: This one stands proudly in the middle of the room and is promptly decorated with lights and beautiful ornaments that beg to be play with. To make it “Cat Safe” this are the changes that have to be done:
• Cover the water bowl: For us is like you added another fountain. But that water is sometimes spiked with chemicals and aspirin to help the tree live longer making it very dangerous for any pet to drink. Even if you only use fresh water, the movement to go and get a drink can tip the tree over. Don’t take chances cover it up!
• Ornaments: You can brag about your chill kitty and how he doesn’t care about tree decorations; but that feline is part tiger and it will come out when you least expect it. Your tree is not the place to show off your expensive one of a kind ornament; that one stays inside a closed cabinet. Wood and plastic ones are safer options.
• Lights: Honestly, I think you like them more than we do. We find them kind of annoying really, but they do attach to the wall and THAT we find extremely interesting! Why? You can’t handle the answer so I’ll keep it to myself. But your job is to cover those attachments so we don’t get zapped by electric currents that burn our tongues and kill the jolly mood.

And careful with having lit candles around… I think it is self explanatory…

Holiday Plants: Lovely poinsettias. Romantic mistletoe. Oh Christmas Tree… They are – all of them – poisonous to cats! Keep them out of our reach (and you know how far we can jump). If your kitty is very curious, consider getting fake plants. Better yet, get a fake tree. Save the forests.

See? There’s more to the season than party. Your cat needs your help. Learn the basics here:

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EN ESPAÑOL

Detengo por un momento las sesiones de “Introducción a los sentidos gatunos” para traerles un corto – pero muy a tono con la época – extracto de mi Ebook: “Prepare Your Cat for Winter (Including the Holidays)” sobre el tema de las decoraciones navideñas. Si te interesa saber más, el libro es gratis y lo puedes descargar al final.

El árbol me lleva tentando desde mi primera Navidad.

El árbol me lleva tentando desde mi primera Navidad.

Capítulo 2: DECORACIONES
¿O sea que lo que me estás diciendo es que todo lo que traes a la casa brilla, huele rico o prende y se supone que no juege con ninguno de ellos?!

El árbol: Este queda postrado en el medio del salón y decorado con luces y hermosos adornos que piden ser tocados. Para hacerlo “Listo para el Gato” estos son los cambios que se deben hacer:
• Cubre el plato de agua: Para nosotros es como si añadieras una fuente nueva. Pero a esa agua se le añaden químicos y aspirina para preservar el árbol lo que lo hace muy peligroso para cualquier mascota. El problema continúa aunque utilices agua fresca, porque el ir a tomar puede accidentalmente, tumbar el árbol. Para evitar desastres, mejor cúbrelo.
• Adornos: Puedes alardear todo lo que quieras de que a tu gato no le importan los adornos; pero el tigre vive dentro de él y sale cuando menos te lo esperas. El árbol no es el lugar para lucir adornos costosos; esos se admiran desde un lugar seguro. Mejor decora con los hechos de plástico y madera.
• Luces: Honestamente creo que a ustedes les gustan más que a nosotros. Pero las colocan por las paredes ¡y eso SI nos llama la atención! ¿Por qué? Jamás entenderás la respuesta así que te dejo con la duda. Pero tu trabajo es cubrir los enchufes para evitar que nos quememos la lengua o nos electrocutemos terminando la fiesta más temprano de lo que pensabas.

Y cuidado con dejar velas encendidas… creo que se explica por sí solo…

Plantas Navideñas: Las bellas pascuas. El romántico muérdago (mistletoe). El árbol de Navidad… Son – todos ellos – ¡venenosos para el gato! Manténlos alejados de nuestro alcance (y sabes cómo brincamos). Si tu minion es mega curioso, cambia a plantas artificiales. O mejor aún, consigue un árbol artificial también. Salva los bosques.
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