How to prepare your cat for your vacation time

GA_Surf n' Sand Cat bannerAs cool as it would be to bring your kitty on vacation, sometimes it just can’t happen. So to keep everyone’s sanity intact, plan ahead and leave her in the best care possible.

You’ve been waiting all year for this season: Summertime! Long days, beach attire and a well – deserved vacation J All good and fabulous but, have you planned for your kitty too? ‘Cause unless she’s going with, your planning is not quite done.

That whole thing of “cats can take care of themselves” is a farce. We certainly act like we don’t give a damn if you’re here or not while at the same time give you the “how dare you leave me” look, but that’s only ‘cause we work hard on our craft and we love to cause you extra grief. We are the best actors in the animal kingdom. Need proof? Start by just mentioning the word suitcase. You know the look you’ll get. Check out my buddy Billy here:

I see that suitcase... all cool... LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

I see that suitcase… all cool… LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

Not good at all! But the ugly truth is that the feline can’t always accompany you on your trips. A few reasons could be:

  • Health issues
  • Age
  • Kitty not quite so social
  • Trip is really a business one

Whatever the case you need to find someone to take care of kitty while you’re away. And finding the perfect individual is not as easy as you think.

The best solution (and probably the cheapest) is asking a friend to come by and check on her. Bonus points if the friend already knows the cat and gets along with her. If that isn’t the case, invite him/her over a few times so both can get used to one another.

If none of your friends are cat people, you then have to:

  1. obviously get new friends
  2. hire a pet-sitter

This process can take a bit of time so don’t leave it ‘til last minute. There are many online sites to check, also the vet office and your local shelter keep names of people they trust. You want to find someone with good references (that will be checked), experience and most importantly, is liked by your CAT.

Just like that friend who doesn’t know your cat, the pet sitter candidates should visit a couple of times so they can interact with kitty. You know your cat better than anyone, you will know when the right person comes along.

Once the person is hired, he or she has to learn the cat’s routine. Granted, they won’t spend all day with her (unless they’re also housesitting) but the idea is to try to keep her routine as normal as possible: same food, don’t move the litterbox, favorite toys, instructions for medications, etc.

We act all tough... to hide the tears!

We act all tough… to hide the tears!

You want everything to go smoothly, but life is unpredictable, which means keep important information easy to find:

  • Vet office numbers and address
  • Pet Emergency Kit
  • Cat has to be up to date on her shots and be microchipped
  • In case of emergency person to contact

She will miss you no matter what. To help with the loneliness, leave a few shirts around her favorite napping spots. Your smell will help her calm down.

Enjoy your trip and please, bring her something cool!

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Cómo preparar a tu gato para tus vacaciones

Llevarte a tu gato de vacaciones suena fantástico pero no siempre es posible. Para que todos disfrutemos de la experiencia, necesitas planificar con tiempo y conseguirle el mejor cuidado posible.

Llevas contando los días hasta llegar a este momento: ¡Temporada de verano! El sol sale por más tiempo, andar en traje de baño es aceptado y te vas de vacaciones J Todo suena fabuloso, pero ¿has planeado para tu gato? Porque a menos que vaya contigo, la lista no está terminada.

Eso de que “el gato se cuida solo” es mentira. Oh sí, actuamos como si nos da igual si estás o no mientras te damos el look de “cómo te atreves a dejarme”, pero es sólo porque nos gusta angustiarte. Somos los mejores actores del reino animal. ¿Necesitas más evidencia? Solamente menciona la palabra maleta. Ya verás cómo te mira el gato.

¡Nada cool! Pero tristemente no siempre te puede acompañar en tus aventuras. Algunas razones son:

  • Problemas de salud
  • Edad
  • Gato no es muy sociable
  • El viaje es más de negocio

Cualquiera que sea el caso, necesitas encontrar a alguien que lo cuide mientras estás fuera. Y dar en el clavo con la persona ideal no es tan sencillo.

La mejor solución (y la más barata) es pedirle el favor a un amigo de confianza. Ganas extra si el amigo ya conoce al minino y son panas. Si ese no es el caso, invítalo a casa varias veces para que se conozcan mejor.

Si ninguno de tus amigos quieren ayudar entonces tienes que:

  1. obviamente conocer nuevas amistades
  2. contratar a una niñera de mascotas

Este proceso toma tiempo así que no lo dejes para lo último. Hay muchos lugares online que puedes chequear, también preguntar en la oficina del veterinario y en tu refugio local. Necesitas a alguien con buenas referencias (que vas a verificar), experiencia y lo más importante, que TU GATO se lleve con ella.

Igual que con los amigos que no conocen al gato, las (los) candidatas a niñera deben visitar par de veces para que interactúen con el minino. Nadie conoce a tu gato mejor que tú, te darás cuenta cuando la persona perfecta hace su aparición.

Una vez contratada, tiene que aprender la rutina del gato. No que vaya a estar todo el día con él (a menos que también cuide la casa), pero la idea es mantener la rutina del minino lo más normal posible. Así que tiene que aprender a qué horas come, dónde está el arenero (y limpiarlo diariamente), cuáles son sus juguetes y juegos favoritos, y muy importante, instrucciones sobre medicamentos si está tomando alguno.

Quieres que todo salga bien, pero la vida es impredecible, para evitar tragedias debes colocar información importante en un lugar accesible:

  • Teléfono y dirección del veterinario
  • Equipo de emergencias del gato
  • El minino debe tener sus vacunas al día y estar identificado con microchip
  • Persona de contacto en caso de emergencia

Tu gatito te va a extrañar comoquiera. Para ayudarlo con la soledad, deja algunas camisas sin lavar donde se acuesta a dormir siesta. Tu olorcito lo ayudará a calmarse.

Disfruta de tu viaje y ¡tráele algo cool!

Go take a hike… with your cat!

GA_Surf n' Sand Cat bannerSocial media is filled with pics of cool cats enjoying the outdoors. But wait, aren’t cats supposed happier napping on your bed all day?

Remember the old days when you had to leave your cat home while you went on vacation? Those days are gone dude! More and more people are finding ways to bring their feline companion on their trips… even on the backpacking ones – whaaaaaaaa?. I for one think it’s the coolest thing since tuna-flavored catnip (patent pending). Your cat gets a serious workout while letting out his inner wild feline as she explores new frontiers. But before you pack the cat and go up the mountain, there are some precautions to take care of.

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Kitty is not the type: We may look and act alike but let’s be clear, every cat is different. Your feline may be happier chillin’ at home while you travel (even if she gives you the how-dare-you! look). This kind of adventure is intense and not every pampered kitty is gonna like it.

Training is required: And it starts with the harness. Yes they are incredibly uncomfortable, seriously uncool and no cat really likes to wear it; but it’s the best way to keep her from chasing after every creature on the road. They come in all shapes and sizes so make sure you find one that fits her like a glove.

How to train her? With yummy treats! Kitty let you put it on? Give her a treat. Left it while hanging around the house to get used to it? More treats. Gets so used to it doesn’t even care? Those are some treats you’re giving her! Once she’s ok with the harness, it’s time to go for a walk around the neighborhood. And it will be less of a hike and more of a “stroll with grandma down the street” ‘cause kitty will be checking out every plant, tree, bug and squirrel. Be patient and go at her pace.

The same training goes for her backpack. There’s a style for every type of cat. You probably have to try a few before finding the perfect match.

Kitten Steps: Her first real outing shouldn’t be a weeklong hike down the canyon. You both need to get acquainted with all that new equipment and set up some sort of routine (you know how we love that): her usual food and litter, maybe her favorite blanket inside her carrier or tent – stuff that helps her relax and feel at home.

Cats adjust to the weirdest circumstances; your kitty may just feel right at home sleeping in a tent and following the trail like she’s been doing it her whole life, but the opposite can also happen. And an unhappy cat can get in trouble, even run away. Don’t stress her. If it’s not her cup of tea, again, leave her home with the sitter.

Extra everything: Congrats, your cat loves being outside. Prepare the camera ‘cause there’s gonna be cool pic moments all day long. But all that hiking means kitty is going to burn more energy than normal, so bring extra food and plenty of water. Don’t forget her vet info and First-Aid Kit.

But Gato, would you do it? Dude, my case is different. I am part feral, part culturally aware and part, well, pencil on paper. I go wherever the wind takes me and I love it! Seen so many places that I never thought other felines will check out that this trend makes me a very happy cat.

Need more encouragement? Check out Millie and Kenneth’s wonderful adventure. Then go explore and send me pics please!

Vete de caminata… ¡y llévate al gato!

Las redes sociales están llenas de fotos super cool de gatos pasándola bien en lugares bien distantes. ¿Pero no y que preferían pasar el día tomando siestas en tu cama?

¿Recuerdas aquellos tiempos cuando tenías que dejar a tu gato en casa cuando te ibas de vacaciones? ¡Esos días ya pasaron dude! El número de dueños de gatos que buscan la manera de llevarlos en sus viajes va en aumento… los llevan hasta a mochilear a las montañas – whaaaaaaaa?. Personalmente pienso que es lo más cool desde que inventaron el catnip con sabor a atún (sigo esperando la patente). Tu gato se tira la sesión intense de ejercicio mientras deja salir a su felino salvaje mientras explora nuevos territorios. Pero antes de echarla en la mochila y subir la montaña, hay varias precauciones que tomar en cuenta.

Tu gato no es el indicado: Nos parecemos todos y actuamos de manera similar pero estamos claros que cada gato es diferente. El tuyo quizás se siente más feliz relajado en su ambiente hogareño mientras tú viajas (aunque te tire la mirada de me-vas-a-dejar-maldito). Estas excursiones son intensas y no aptas para gatos consentidos. Respeta su decisión. 

Requiere entrenamiento: Que comienza con el arnés. Cierto, no son para nada cómodos, ni cool y no conozco a ningún gato que guste de usarlo; pero es la mejor protección que le puedes dar para evitar que salga disparado detrás de cualquier criatura que se encuentre en el camino. Vienen en variedad de tamaños, busca el que le quede perfecto.

¿Cómo lo entreno? ¡Con ricos bocaditos! ¿Se dejó poner el arnés sin pelear? Dale un bocadito. ¿Se lo dejó mientras paseaba por la casa para acostumbrarse? Más bocaditos. ¿Ya ni se queja cuando te ve traerlo? ¡Esos bocaditos son de otro mundo! Una vez acostumbrado al arnés, el momento ha llegado de salir a pasear por el vecindario. Ni pienses que va a ser un super workout, más bien es como salir con abuelita porque el minino va a querer conocer todo lo que encuentra a su paso. Se paciente con él.

El mismo tipo de entrenamiento va para la mochila donde lo piensas llevar. Hay varios estilos dependiendo del tamaño, peso y actitud del gato. Busca el que más le convenga.

A paso de gatito: Su primera excursion no debe ser esa semana en el desierto que llevas planeando. Ambos necesitan acostumbrarse a todo ese equipo y crear algún tipo de rutina (ya sabes cómo le fascina): su comida y arena de siempre, quizás su frizada favorite dentro de la mochila o en la caseta de campaña – accesorios que lo ayuden a relajarse y sentirse como en casa.

Los gatos se adaptan a las situaciones más extrañas; el tuyo quizás se siente super a gusto durmiendo en la caseta y siguiendo el sendero como si lo llevase haciendo toda su vida, pero también puede ocurrir lo contrario. Y un gato incómodo va a buscar la manera de salir del problema, esto incluye salir corriendo y perderse. No le causes estrés. Si notas que no es lo suyo, déjala en casa con la niñera.

Extra de todo: Felicitaciones, tu gato ama su vida de mochila. Pero en todas esas caminatas quema más energía que en casa por lo que va a necesitar más comida que su ración normal. Recuerda llevar comida extra, mucha agua fresca, su información veterinaria y un kit de primeros auxilios.

¿Gato, tú te tiras esa aventura? Pana, mi caso es diferente. Soy mitad salvaje, mitad conocedor de culturas y el resto… pues papel y lápiz. Voy donde me lleve el viento y ¡me fascina! Y ya no soy el único. Esta tendencia me hace muy feliz.

¡Ahora a explorar con tu gato y envíame fotos para documentarlas aquí ok!

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Microchip: high tech gear that saves lives

GA_Surf n' Sand Cat bannerDon’t run the risk of losing your feline forever. That internal ID is the gadget that will bring him back home.

Summer’s here! And we’re starting our “Sand and Surf Cat” season with the big safety issue: proper ID for your cat. According to our friends at the American Humane Association and HomeAgain, around 10 million dogs and cats are lost or stolen in the U.S. every year, with the big majority of them never being reunited with their families. BUT (and it’s a big one) the numbers are changing…

A whopping 52% of dogs and 38% of kitties made it back home. The difference? They were microchipped!

Technology rocks: The collar/name tag combo has been the favorite for generations but the fact is that though it makes your cat a fashionista, it really fails at its job ‘cause:

  • Us cats are pretty crafty at taking them off
  • The tag can fall off and we end up all dressed up with no home to go to
  • And most importantly, the majority of cats are nudist! Yes, we don’t like having all that bling around our necks. It’s distracting, loud and messes with our cool mojo. Not to mention, it announces our presence to all the outside wild animal population. It’s like wearing a big sign saying: “come beat me up!”

GA_microchipped. new size2Microchipping is a simple, pain free process done at the vet or the shelter. The smaller than a grain of rice device is inserted via injection under your kitty’s skin, usually between the shoulders where we can’t scratch very well. It carries a specific ID number. With that number you have to sign up on the Pet Recovery Service site and add your name, phone and address. That way if kitty finds herself lost in a shelter and scanned, the volunteers there can trace her back to you. It’s high tech family reunion!

Some facts about the microchip:

  • No, it’s not a GPS: It only carries the ID number, not your cat’s current location.
  • Keep your Recovery Service up to date on new addresses or phone numbers.
  • It won’t protect your feline against fleas and ticks.

Indoor cats need it too: Very Important! The “my cat is strictly indoor” routine doesn’t apply. Those kitties may roam out on a whim to chase a bird or escaping a scary situation inside like those crazy parties you throw or the terrifying fireworks that burn the sky!

So if you still want to lavish your feline with bling, go ahead. Just make sure she is really protected from the inside too.

*Need more info? Check out the cool infographic from the ASPCA that has declared July 1 as ID Your Pet Day 😀

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El microchip: alta tecnología que salva vidas.
No corras el riesgo de perder a tu gato para siempre. Este ID interno es el aparato que la trairá de vuelta a casa.

¡Llegó el verano! Y comenzamos nuestra temporada de “Sand and Surf Cat” con el tema de seguridad: identificando propiamente a tu gato. De acuerdo con nuestros amigos de la American Humane Association y HomeAgain, cerca de 10 millones de gatos y perros son robados o se pierden en los Estados Unidos anualmente, y la gran mayoría de ellos nunca vuelven a sus familias. PERO, los números van cambiando…

52% de los perros y 38% de los gatos regresan a casa. ¿Cuál es la diferencia? ¡Tienen su microchip instalado!

He keeps the outdoor safe, but even superheroes need protection. Pic Glorimar Anibarro

He keeps the outdoor safe, but even superheroes need protection. Pic Glorimar Anibarro

La tecnología rocks man!: El famoso combo “collar/placa con nombre” ha sido el favorito durante generaciones. Pero aparte de convertir a tu gata en una fashionista, la combinación falla en su labor porque:

  • Los gatos somos magos a la hora de quitarnos los collares
  • La placa se puede perder, dejándonos vestidos pero sin casa a dónde llegar
  • Y la más importante, ¡los gatos somos nudistas! Sí, no nos entusiasma caminar con todo ese bling en el cuello. Causa distracción e interrumpe nuestro cool mojo. Para colmo anuncia nuestra presencia a toda la población de animales salvajes en el área. Es como andar con un rótulo indicando que “estoy aquí, ¡ven a pelear”

El proceso del microchip se logra en el veterinario o el refugio; es sencillo y no causa dolor. El dispositivo es más pequeño que un grano de arroz y se inyecta debajo de la piel del gato, entre los hombros donde se nos hace difícil rascarnos. Trae en su interior un número de identificación específico. Este es el número que tienes que añadir al site de Pet Recovery Service con tu nombre, dirección y número de teléfono. De esa manera si el gato se pierde y termina en el refugio, será escaneado y el número lo llevará de regreso a ti. ¡Una reunión familiar mega tecnológica!

Par de datos sobre el microchip:

  • No, no es un GPS: Sólo lleva tu número de ID, no la localización del minino.
  • Mantén tu información de dirección y teléfono al día en el site del Recovery Service.

El gato que no sale de casa también lo necesita: ¡Muy importante! La creencia de que “mi gato vive dentro de casa” no aplica aquí. Ese gatito puede salir a explorar de la nada a perseguir un pájaro o escapando una situación que no tolera, como esas fiestas locas que tiras de vez en cuando o ese horrible espectáculo de petardos que rompen el cielo.

En conclusion quedamos que si quieres que tu gata se vea espléndida con su bling, no hay problema. Pero asegúrate de que esté protegida en su interior también.