Fleas pester your cat all year long. Can it be avoided?

You thought ‘cause it’s getting colder, your cat is free of fleas? Wrong!

Dr. Avocado logoWinter is coming. So proclaims that show as well as your calendar. Throughout the years, cat guardians would welcome the colder months with soft mittens ‘cause it meant that kitty will be free of fleas for a while. But times are a-changing like that cool guy sings and the weather is becoming more and more unpredictable; places that should be freezing feel like spring and hurricane ridden areas can’t seem to get a break from rain. All these changes mean that annoying fleas (except for Pete the Flea that seems to be MIA… are you still with us?) have more time to escape the backyard and hang out in your lovely feline.

Okay, what do you do now? There are ways to keep your home and cat free of uninvited guests (and remember, indoor only cats can also be affected ‘cause the little monsters cling to your shoes when you go out!):

The natural way:
• bathing your felines regularly using warm water and feline shampoo
• vacuuming and laundering your home every week
• making friends with worms, fire ants and ladybugs in your yard ‘cause they all eat the fleas and their larvae

With help from science:
• cat-specific topical solutions that kill the bastards and get rid of eggs that may be developing

Think your indoor cat is free of fleas? Think again. Happy kitty at Koneko Cat Cafe, NY. Pic: Glorimar Anibarro

Think your indoor cat is free of fleas? Think again. Happy kitty at Koneko Cat Cafe, NY. Info at konekonyc.com  Pic: Glorimar Anibarro

 

Before making any decision, please consult with your vet. Chances are he or she will probably recommend doing all of the above. There are a few topic solutions in the market, including a new one called Bravecto, that according to studies protects your cat for over 12 weeks. But like any medication it has some side effects that may affect your kitty, so if yours is extremely allergic or you don’t feel comfortable with the treatment, stay on the natural solution side. The end result is to enjoy relaxed-unaltered-napping all year long.

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EN ESPAÑOL
Pulgas fastidian a tu gato durante todo el año. ¿Se pueden evitar?
¿Pensabas que porque está enfriando tu gato está libre de pulgas? ¡Te equivocas!

El invierno se acerca. Así lo proclama el progama en la tele y tu calendario. A través de los años, los humanos con gatos recibían los meses de invierno con guantes calientes y brazos abiertos porque significaba que el gatito estaría libre de las pulgas por un tiempo. Pero ese mundo ya giró como dice Maná y el clima se va tornando más impredecible; lugares hundidos en nieve ahora viven como en primavera y las áreas propensas a huracanes parecen no tener respiro de las lluvias. Todos estos cambios significan que las molestosas pulgas (excepto Pete the Flea que parece haber desaparecido… ¿estás con nosotros?) tienen más oportunidades de escapar tu patio y cobijarse en el pelo de tu minino.

Ok, ¿pues qué podemos hacer? Existen métodos para mantener tu hogar y tu gato vacante de pulgas (y recuerda que si tu gatito no sale de casa también está en peligro porque las malditas ¡se arreguindan de tus zapatos cuando sales a pasear!):

El método natural:
• bañar a tu gato regularmente con agua tibia y champú especial para mininos
• pasar la aspiradora y lavar cojines y sábanas semanalmente
• hacer amistad con los gusanos, hormigas bravas y mariquitas de tu patio porque todos ellos se comen a las pulgas y sus huevos

Con ayuda de la ciencia:
• Repelentes que acaban con las terribles y eliminan los huevos que se estén desarrollando

Gato que pasea fuera de casa tiene más oportunidades de ser atacado por las pulgas. Toma precauciones. Minino feliz del Koneko Cat Café en NY (konekonyc.com). Foto: Glorimar Anibarro

Gato que pasea fuera de casa tiene más oportunidades de ser atacado por las pulgas. Toma precauciones. Minino feliz del Koneko Cat Café en NY (konekonyc.com). Foto: Glorimar Anibarro

Antes de tomar cualquier decisión, por favor consulta con el veterinario. Before making any decision, please consult with your vet. Lo más probable es que te recomiende que hagas todas las anteriores. Hay varias soluciones químicas en el mercado, incluyendo una nueva llamada Bravecto, que según estudios protegen al minino por 12 semanas. Pero como todo medicamento, tiene efectos secundarios que pueden afectarlo, de modo que si es muy alérgico o no te sientes tranquila con este tipo de tratamiento, sigue el plan natural; el resultado buscado es disfrutar siestas relajantes inalteradas durante todo el año.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Choosing pet insurance? ePetsure.com makes it easy to find the right one

Easy to navigate site guides you thru all the options available.

Easy to navigate site guides you thru all the options available.

Today more than ever, pets are considered as a big part of the family and as such they need to be protected. ePetsure.com helps you with the process. A review by Gato Avocado.

A responsible pet parent is the one that gives the animal a safe home, the right food, unconditional love and of course, keeps her healthy. The old assumptions that “Pets don’t last forever” and “It was her time” have been replaced with the much better “Our pet is part of the family and we want him to have a long, healthy life.” To enjoy those long years, your BFF needs health insurance.

Now, before you ask: is this really necessary?, the answer is YES. You can have the healthiest of pets, but even they can develop illnesses along the way. All it takes is that one time. And your wallet will suffer.

It’s no secret that the concept alone makes you shed more than a cat in August – which one’s the right one? what’s covered? how much?!

Chill man, help is here and it is called ePetsure.com. Created by pet owners like you who got tired of navigating the confusing world of pet insurance and their offers in order to choose the right one for their furry friends. It’s not a pet insurance carrier, it’s an information-packed site that educates the guardians in order to make an unbiased decision about their pet’s healthcare. Because while it’s good to ask your vet or another pet parent for guidance, comparing real facts side by side is the best way to decide.

Nothing makes you nap as soundly as knowing you got insurance. And tuna for dinner. Pic: Glorimar Anibarro

Nothing makes you nap as soundly as knowing you got insurance. And tuna for dinner. Pic: Glorimar Anibarro

The site collects the basic information of the most popular pet insurance providers and places them in easy to read charts to calm the nervous pet parent. See one you like and wanna know then and there how much it will cost? Click on the “get a quote” button; this will take you to your chosen insurance’s site so you can start the process.

Keep them separated: The “Pet Insurance” section groups together feline or canine specific plans, dividing them into 4 levels, Accident Only, Bronze, Silver and Gold, each with quotes on:

  • Illness Covered
  • Deductibles
  • Coverage
  • Annual Limit

GA Review. Gato Quote

 

 

 

 

 

What does that mean? Insurance terms can give anyone a migraine. Visit ePetsure.com’s Glossary section and learn how to talk the talk in no time. Customer service is also available to answer all your more detailed questions.

It’s not a decision to make in a hurry, but your pet isn’t getting any younger and her vet visits will become more frequent as she ages. Think about it. Learn the facts. Help her be part of your life for many years to come.

Disclosure: I received a fee for writing this review that will keep my belly full for a bit, but my opinion will never be bought.

How to prepare your cat for your vacation time

GA_Surf n' Sand Cat bannerAs cool as it would be to bring your kitty on vacation, sometimes it just can’t happen. So to keep everyone’s sanity intact, plan ahead and leave her in the best care possible.

You’ve been waiting all year for this season: Summertime! Long days, beach attire and a well – deserved vacation J All good and fabulous but, have you planned for your kitty too? ‘Cause unless she’s going with, your planning is not quite done.

That whole thing of “cats can take care of themselves” is a farce. We certainly act like we don’t give a damn if you’re here or not while at the same time give you the “how dare you leave me” look, but that’s only ‘cause we work hard on our craft and we love to cause you extra grief. We are the best actors in the animal kingdom. Need proof? Start by just mentioning the word suitcase. You know the look you’ll get. Check out my buddy Billy here:

I see that suitcase... all cool... LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

I see that suitcase… all cool… LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

Not good at all! But the ugly truth is that the feline can’t always accompany you on your trips. A few reasons could be:

  • Health issues
  • Age
  • Kitty not quite so social
  • Trip is really a business one

Whatever the case you need to find someone to take care of kitty while you’re away. And finding the perfect individual is not as easy as you think.

The best solution (and probably the cheapest) is asking a friend to come by and check on her. Bonus points if the friend already knows the cat and gets along with her. If that isn’t the case, invite him/her over a few times so both can get used to one another.

If none of your friends are cat people, you then have to:

  1. obviously get new friends
  2. hire a pet-sitter

This process can take a bit of time so don’t leave it ‘til last minute. There are many online sites to check, also the vet office and your local shelter keep names of people they trust. You want to find someone with good references (that will be checked), experience and most importantly, is liked by your CAT.

Just like that friend who doesn’t know your cat, the pet sitter candidates should visit a couple of times so they can interact with kitty. You know your cat better than anyone, you will know when the right person comes along.

Once the person is hired, he or she has to learn the cat’s routine. Granted, they won’t spend all day with her (unless they’re also housesitting) but the idea is to try to keep her routine as normal as possible: same food, don’t move the litterbox, favorite toys, instructions for medications, etc.

We act all tough... to hide the tears!

We act all tough… to hide the tears!

You want everything to go smoothly, but life is unpredictable, which means keep important information easy to find:

  • Vet office numbers and address
  • Pet Emergency Kit
  • Cat has to be up to date on her shots and be microchipped
  • In case of emergency person to contact

She will miss you no matter what. To help with the loneliness, leave a few shirts around her favorite napping spots. Your smell will help her calm down.

Enjoy your trip and please, bring her something cool!

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Cómo preparar a tu gato para tus vacaciones

Llevarte a tu gato de vacaciones suena fantástico pero no siempre es posible. Para que todos disfrutemos de la experiencia, necesitas planificar con tiempo y conseguirle el mejor cuidado posible.

Llevas contando los días hasta llegar a este momento: ¡Temporada de verano! El sol sale por más tiempo, andar en traje de baño es aceptado y te vas de vacaciones J Todo suena fabuloso, pero ¿has planeado para tu gato? Porque a menos que vaya contigo, la lista no está terminada.

Eso de que “el gato se cuida solo” es mentira. Oh sí, actuamos como si nos da igual si estás o no mientras te damos el look de “cómo te atreves a dejarme”, pero es sólo porque nos gusta angustiarte. Somos los mejores actores del reino animal. ¿Necesitas más evidencia? Solamente menciona la palabra maleta. Ya verás cómo te mira el gato.

¡Nada cool! Pero tristemente no siempre te puede acompañar en tus aventuras. Algunas razones son:

  • Problemas de salud
  • Edad
  • Gato no es muy sociable
  • El viaje es más de negocio

Cualquiera que sea el caso, necesitas encontrar a alguien que lo cuide mientras estás fuera. Y dar en el clavo con la persona ideal no es tan sencillo.

La mejor solución (y la más barata) es pedirle el favor a un amigo de confianza. Ganas extra si el amigo ya conoce al minino y son panas. Si ese no es el caso, invítalo a casa varias veces para que se conozcan mejor.

Si ninguno de tus amigos quieren ayudar entonces tienes que:

  1. obviamente conocer nuevas amistades
  2. contratar a una niñera de mascotas

Este proceso toma tiempo así que no lo dejes para lo último. Hay muchos lugares online que puedes chequear, también preguntar en la oficina del veterinario y en tu refugio local. Necesitas a alguien con buenas referencias (que vas a verificar), experiencia y lo más importante, que TU GATO se lleve con ella.

Igual que con los amigos que no conocen al gato, las (los) candidatas a niñera deben visitar par de veces para que interactúen con el minino. Nadie conoce a tu gato mejor que tú, te darás cuenta cuando la persona perfecta hace su aparición.

Una vez contratada, tiene que aprender la rutina del gato. No que vaya a estar todo el día con él (a menos que también cuide la casa), pero la idea es mantener la rutina del minino lo más normal posible. Así que tiene que aprender a qué horas come, dónde está el arenero (y limpiarlo diariamente), cuáles son sus juguetes y juegos favoritos, y muy importante, instrucciones sobre medicamentos si está tomando alguno.

Quieres que todo salga bien, pero la vida es impredecible, para evitar tragedias debes colocar información importante en un lugar accesible:

  • Teléfono y dirección del veterinario
  • Equipo de emergencias del gato
  • El minino debe tener sus vacunas al día y estar identificado con microchip
  • Persona de contacto en caso de emergencia

Tu gatito te va a extrañar comoquiera. Para ayudarlo con la soledad, deja algunas camisas sin lavar donde se acuesta a dormir siesta. Tu olorcito lo ayudará a calmarse.

Disfruta de tu viaje y ¡tráele algo cool!

Cats and Kids at home: How to keep the family together

Dani y Gato. Kids and Cats 2It’s no secret that us cats can be a little temperamental, changing our mind in nanoseconds at a time, way too fast for you humans. None of this changes when kids enter the scene; meaning that some adaptation has to occur so we all get along. And trust me, peace can be achieved.

Dr. Avocado logoA fan recently tweeted me: “Hey @GatoAvocado my friend’s cat is super jealous of his new roommate. What can he do to get kitty to accept the new friend?”

 Feeling jealous of the new creature is a normal emotion. After all, before that cute baby came along, kitty was the total center of attention. Cats are extremely territorial so anyone that dares cross our way in our safe zone it’s asking for it. That is why, before friendship, you need borders.

Feline home before Baby

Let me start by saying DO NOT introduce the cat to the baby without proper training. Baby is dealing with a lot of new stuff in his new world, the last thing he needs is a weird (albeit adorably fluffy) feline trying to decide what limb to play with first.

  1. Go back to the system you implemented when kitty first got home. In order to acclimate her to her new place, she was kept in a closed room with all her belongings (food, water, litter box, toys). Once she felt comfortable there, then she started exploring the rest of her palace. The idea is that whenever something scares her, she goes back to her safe place. So that’s what you need to do again. Designate an area or room just for the cat. No babies allowed.
  2. Give her some attention. I know the baby is important, but your kitty has been here for years and she can’t understand why suddenly she is “cat non grata”. Dedicate a few minutes a day just to her.
  3. Routine is king! Try to keep hers intact. Feeding time, playing time, clean litter box. Cats are more relaxed when everything moves exactly as they expect it.
  4. Before the baby arrives, allow her to wander in the baby’s room. Make her part of the planning committee.
  5. Smell is important. Let kitty smell some of the baby’s clothes or blankets. This will help her identify the kid as part of the house before the meeting.
  6. Hello, I am Kitty! When the moment finally arrives, don’t be nervous. Cats can pick up their guardians vibe and act accordingly. Relax. Never leave them alone, even if kitty seems used to the baby. Sometimes the new kid brings out the “mommy” feeling in your cat and he or she turns into the nanny. It happens. Cats are cool that way.

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Baby home before Feline
Even if the situation is reversed, most of the process stays the same. The introduction should be avoided until the cat is acclimated. Keep those borders up for a bit!

Babies are active and curious; so are kittens. If the need to adopt a cat is too strong, better start with an adult cat  – he is fully developed with personality already defined and even though he’s still totally cat, that kitten “everything is a toy” stage is done so you have to run after one tiny creature not two.

  1. Never leave the baby alone with the cat!
  2. Teach the baby how to pet the kitty.
  3. Keep kitty’s nails trimmed
  4. Kitty should have an escape route in the form of cat trees or shelves so she can go up and hide when the baby becomes too much for her.

 

It’s been proven that children that grow up with loving pets become more caring and conscientious adults. It’s a love connection that lasts forever. Oh, and of course both of them as friends? Uber cute. Keep that camera ready.

 

EN ESPAÑOL
Gatos y niños en casa: Manteniendo la familia unida
No es un secreto que nosotros los gatos somos temperamentales, cambiando de parecer en un nanosegundo, demasiado rápido para los humanos. Y esto no cambia cuando entran niños al panorama; lo que significa que para que todos convivan felices tenemos que pasar por un proceso de adaptación.

Recientemente una fan me tuiteó: “Hey @GatoAvocado la gata de mi amiga está super celosa del bebé. ¿Qué puede hacer para que acepte a su nuevo amigo?”

 Sentirse celoso de la nueva criatura es una emoción normal. Después de todo, antes de que llegara el bebé, la gatita era el centro de atención. Los mininos somos extremadamente territoriales y si alguien se atreve a cruzar nuestra zona segura, está buscando problemas. Por esto es que antes de que comience la amistad, necesitas fronteras.

Gata en casa antes que el Bebé
Lo primero que voy a decir es que NUNCA introduzcas al bebé y a la gata sin el entrenamiento adecaudo. El bebé está lidiando con bastantes cambios en su nuevo mundo y lo menos que necesita es un felino curioso (aunque adorable) tratando de decidir con cuál extremidad jugar primero.

  1. Regresa al sistema que implementaste cuando la gatita llegó a casa. Para que se acostumbre a su nuevo lugar, debe mantenerse en un cuarto cerrado con todas sus necesidades (comida, agua, arenero y juguetes). Cuando se sienta segura, entonces pasa a conocer el resto de su palacio. La idea es que si algo la asusta o se cansa del bullicio, sabe cuál es su lugar seguro. Y esto es lo que tienes que volver a lograr. Su propio cuarto. No se permiten bebés.
  1. Dale cariño please! Yo sé que el bebé es importante, pero tu gatita estaba aquí antes y no puede entender por qué ahora es “gata non grata”. Dedícale algunos minutos al día solo a ella.
  2. La rutina nos mantiene cuerdos. Trata de mantenerle la suya intacta. Sus horas de comida , juego, arenero limpio… Los gatos estamos más relajados cuando sabemos que todo se mueve exactamente como lo esperamos.
  3. Antes de que llegue el bebé, permítele explorar el cuarto. Hazla parte del evento.
  4. Te conozco por tu olor. Déjala oler alguna ropa o frizada del bebé. Esto la ayudará a reconocer al chico como parte de la casa antes del encuentro.
  5. ¡Hola, soy tu gatita! Cuando el momento finalmente llega, no te pongas nerviosa. Los gatos captamos tu vibra y actuamos acorde a la situación, así que chill girl. Pero no los dejes solos, aún cuando la gata parezca tranquila con el niño. Porque sí sucede que el bebé despierta los instintos maternales de tu gata convirtiéndola en la mejor niñera ever; pero sigue siendo gata.

Bebé en casa antes que el Gato
Aunque la situación sea en reverso, los procesos quedan igual. La introducción debe evitarse hasta que la gatita esté aclimatada a la casa. ¡Fronteras firmes!
Los bebés son curiosos y activos; los gatitos también. Si no puedes evitar adoptar un gato, mejor llévate uno adulto (que puede ser de 6 meses en adelante); éste tundra su personalidad desarrollada y aunque sigue siendo muy gato, ya la etapa de jugar con todo pasó. Así corres detrás de un chiquillo, no dos.
1. ¡Nunca dejes al niño solo con la gata!
2. Enséñale la manera correcta de acariciar y agarrar a la gata
3. Uñas de gata cortas mantienen amistades
4. La gatita debe tener una ruta de escape en forma de torre rascadora o tablillas hacia el techo para que pueda subir y esconderse cuando se le acabe la paciencia .

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Está requeteprobado que los niños que se crían con mascotas queridas se convierten en adultos caritativos y concientes de sus alrededores. Es una conección de amor que dura toda la vida. Ah, y por supuesto, ¿niños y gatos de amigos? Mega cute. Ten tu cámara a la mano.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

The Kittens are Coming!

Kitten Invasion Cover LoResAnd we all must be prepared. Every spring planet Earth says hello to millions of new kittens. Their adorable faces can melt human hearts and I know that a lot of you work really hard to give them a good home; but sadly not all of them will live the fairy tale.  So what can be done about this? The ideal solution is TNR, but if the kitties are already here (or on the way), then we must help them survive. My latest ebook has valuable info on how to assist the felines in this time of need, like:
• How to take care of Mama Cat To Be
• Week by Week Guide on Kittenhood
• How to Raise an Orphan Kitten
• Ending the Cycle: Spaying your Cat
Of course every article is full of awwwww-so cute kitten pics to remind you that the job is totally worth it! So stop procrastinating and download it today 🙂

EN ESPAÑOL
¡Ya llega la temporada de gatitos! Y todos debemos estar preparados. Cada primavera el planeta Tierra le da la bienvenida a millones de mininos. Sus caritas adorables derriten los corazones humanos y me consta que muchos de ustedes trabajan arduamente para encontrarles un hogar amoroso; pero desgraciadamente no todos disfrutan del cuento de hadas. ¿Y qué podemos hacer para mejorar la situación? La solución ideal es TNR (atrapar, esterilizar, regresar), pero si los gatitos ya están aquí (o vienen en camino), pues nos toca ayudarlos a sobrevivir. Mi más reciente ebook contiene información valiosa para asistir a los felinos en este momento, como por ejemplo:
• Ayudar a la próxima Mamá Gata
• Guía semanal del crecimiento de los gatitos
• Cómo criar un gatito huérfano
• Rompiendo el ciclo: Esterilizar a tu gata=
Cada artículo está lleno de fotos super cute para recordarte que la tarea vale la pena. Así que no lo pienses más y baja el ebook hoy 🙂

Whiskers are my co-pilots

GA_ Cat Senses InfographicThe last installment in our “Cat Senses Study” is the one that covers more ground: touch. Our bodies are covered in shiny hair coats that serve as natural warm jackets in the cold weather and as sun deterrents during the summer months. Some humans assume that because we seem to handle the weather perfectly that we’re immune to the dangers of it. That is simply not true. Just because we keep our cool at all times doesn’t mean we don’t get heat stroked or hypothermia in extreme conditions.

To help in these situations, we have specific sensitive spots that react to temperature changes and touch receptors (located mostly in our paw pads and tongue) that acquire information about our surroundings.

The masters of our sense of touch are, without a doubt, the whiskers. These clever hairs are thicker, stronger, go deeper inside our body than any other hair and can move in different directions; this gives them a direct connection to nerves and blood vessels that travel thru our brain, sending instructions like “avoid that chair” or “road ends ahead”.

The whiskers instruct us where to go, how big is the obstacle and tell you how we're feeling. Pic Wanda de la Vega

The whiskers instruct us where to go, how big is the obstacle and tell you how we’re feeling. Pic Wanda de la Vega

How do they do it? The whiskers scientific name is vibrissae, and as the name suggests, they pick up any sudden changes in airflow, any vibration around us, sending that message straight to the brain, showing us the right path to take. You don’t think there are air currents between the chairs and the dining room table? Oh yes there are and we feel them. Whiskers help us keep our graceful strut, gives us confidence to glide around furniture, rooftops and people’s legs.

They allow us to “see” up close. Our big eyes can capture peripheral and long distance vision, but it’s hard to decipher what’s right in front of us. Whiskers send info about the prey’s size and location so we can go for the kill in the dark (take that catnip mouse!). A useful attribute to have as we grow older or turn blind, we may walk slower but we know where we’re going.

Whiskers are also mood indicators:

  • Relaxed looking down? Sign of a chill cat
  • Straight back? Kitty’s not happy, ready to pounce
  • Up front and very straight? In hunting mode

Newsletter CTA New. Gato CommentsAll these characteristics make them a big part of our feline je ne sais quoi factor. Some humans think it’s funny to cut a cat’s whiskers, but let me tell you, losing them disrupts our sense of direction, kitty feels lost, stumbling around trying to find the way to the litterbox or even worse, our way home. Not a fun game at all. Respect the vibrissae.

EN ESPAÑOL

Los bigotes son mis co-pilotos
El último artículo en la serie “Los sentidos del gato” es el que cubre más terreno: el tacto. Nuestros cuerpos están cubiertos de pelo sedoso que sirve como abrigo natural en los meses fríos y nos protege del sol durante el verano. Algunos humanos asumen que como parecemos estar a gusto en cualquier clima que las temperaturas no nos afectan. Pero esto no es verdad. El que nos veamos siempre cool no significa que no padezcamos de golpes de calor o hipotermia en temperaturas extremas.

Para ayudar en estas situaciones tenemos receptores específicos en el cuerpo (colocados en nuestras patas y lengua, entre otros) que reaccionan a los cambios climáticos y nos informan sobre lo que pasa en nuestros alrededores.

Pero los maestros del sentido del tacto son sin duda los bigotes. Más gruesos, fuertes, viajan más adentro que cualquier otro pelo además de poderse mover en distintas direcciones; todo esto les da la capacidad de conectarse con nervios y vasos sanguíneos que llegan directamente al cerebro enviando información importante como “cuidado con esa silla” o “el camino termina adelante”.

¿Cómo lo logran? El nombre científico de los bigotes es vibrissae, y como sugiere la palabra, ellos captan cualquier cambio en las corrientes de aire, la más mínima vibración a nuestro alrededor y la envía al cerebro el cual transmite el mensaje indicando el camino correcto a seguir. ¿Piensas que no hay corrientes de aire entre la silla y la mesa del comedor? Pues sí que las hay y nosotros las sentimos. Los bigotes nos ayudan a caminar con gracia y confianza alrededor de los muebles, azoteas y tus piernas.

Newsletter CTA New Español. Gato CommentsNos permiten “ver” lo que está muy cerca. Estos ojos enormes que tenemos pueden captar todo en nuestra visión periférica y de larga distancia, pero no es tan sencillo mirar lo que tenemos de frente. Los bigotes nos informan sobre el tamaño y localización de la presa para que podamos atacar en la oscuridad (¡qué te parece ratón de catnip!). Un atributo muy útil de tener para cuando vamos entrando en años o nos quedamos ciegos, caminamos un poco lento, pero sabemos bien hacia dónde vamos.

Los bigotes también indican nuestro estado de ánimo:

  • ¿Relajados y hacia abajo? El gato está pasándola bien
  • ¿Estirados hacia atrás? Minino no está content, vaya con cuidado
  • ¿Estirados hacia el frente? Listo para cazar

Todas estas características los hacen parte integral de nuestro je ne sais quoi felino. Algunos humanos piensan que es gracioso el cortarle los bigotes al gato, pero te digo que no tiene nada de chistoso. El minino pierde su sentido de dirección, nos deprime el no encontrar el camino correcto hacia el arenero o de vuelta a casa. No es un juego. Respeten al vibrissae.

A bite and a spa: mysteries inside your cat’s mouth

GA_ Cat Senses Infographic

That spiky tongue has a purpose... full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

That spiky tongue has a purpose… full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

It meows. It bites. It feeds us. Home to Jacobson’s organ and the spiky tongue. The cat’s mouth is a very busy part of our body. Let’s get to know it better shall we?

Less teeth, more bite: 30 is our lucky number (4 molars, 10 premolars, 4 canine and 12 incisors). I know that is way less teeth than you and our canine friends but what can I say? We have exactly what we need. Since we are strict carnivores, we don’t use them for chewing, they are perfectly developed to grind and chop.

Show me that clean smile! In the wild, felines take advantage of every part of their prey. As they eat it, its hairs or feathers act like a natural flossing system, cleaning between the teeth to prevent infections. The “domesticated” feline doesn’t share the struggle for food, having it served in a pretty plate twice a day, but that means that she needs to be taken for a proper cleaning at the vet at least once a year.

Not eating? Not good: We are masters of illusion. If something hurts we boldly carry on as if nothing’s happening, refusing to give in to the pain. All part of our defense mechanism. In the wild, the weakest cat gets left behind and nobody wants that.

Eventually if the pain turns into infection, our bodies will slowly show the changes. The mouth is no exception: if your cat refuses to eat, better take a look inside. An overlooked rotten or injured tooth will develop into an abscess infecting the mouth and going into the bloodstream. Cleaning teeth doesn’t sound so bad now right?

Newsletter CTA New. Gato CommentsWhat about that weird tongue?
By now you’ve probably figured out that nothing in your feline’s body is there just for style. That funny feeling tongue has a few cool purposes.

The spikes are keratin made barbs called papillae and they assist our teeth in the “ripping the prey” process as well as providing our very own spa treatment, painstakingly cleaning our bodies of every icky particle that may fall on it leaving only our precious scent. It’s a big part of our routine and we love it.

The look of our tongue can also raise an alarm that something is not right:
A swollen tongue may indicate an infection somewhere in the body.
The tongue can get irritated by cleaning detergents with toxic ingredients; cat sits on the floor, then gets into his cleaning routine bringing all that bad stuff all over the body. Make sure the detergent is ok to use around pets before you buy it.

EN ESPAÑOL
Una mordida y un spa: los misterios de la boca de tu gato

Maúlla. Muerde. Nos alimenta. Mantiene al órgano de Jacobson y a la lengua espinosa. Nuestra boca siempre está ocupada. Te invite a conocerla más a fondo.

Más mordida con menos dientes: 30 es nuestro número de la suerte (4 molares, 10 premolares, 4 colmillos y 12 incisivos). Sé que son menos dientes que los de nuestros amigos caninos pero ¿sabes qué? Tenemos exactamente lo que necesitamos. Como somos carnívoros, no los usamos para masticar, más bien para pulverizar y cortar.

¡Muéstrame esa sonrisa limpia! Los felinos que viven en ambientes salvajes aprovechan cada parte de su presa. Según van comiendo, usan los pelos o plumas como hilos dentales naturales, limpiando entre sus dientes para prevenir infecciones. Los mininos “domesticados” no tienen que fajarse por conseguir comida ya que se la sirven en platos finos dos veces al día, pero esto significa que necesitan ser llevados al veterinario para una buena limpieza bucal al menos una vez al año.

Newsletter CTA New Español. Gato Comments¿No come? Algo está mal: Somos maestros de la ilusión. Si algo nos duele, seguimos caminando como si nada pasara. Es parte de nuestro mecanismo de defensa: el débil queda abandonado y nadie quiere ese final. De modo que continuamos hasta que el dolor se torna insoportable.

Eventualmente si el dolor se convierte en infección, nuestro cuerpo comenzará a dar señales de dolor. La boca no es la excepción: si tu gato se rehusa a comer, chequea dentro de la boca. Cualquier diente roto o podrido sin atender desarrolla absesos que infectan la boca y pasan a la corriente sanguínea. Suena mejor lavarle los dientes ¿verdad?

¿Qué pasa con esa lengua tan rara?
De seguro ya te has dado cuenta de que nada en nuestro cuerpo existe porque se ve bonito. Todo tiene un propósito. Esa lengua que tanto repelillo te causa tiene par de propósitos muy importantes.

Las púas se llaman papillae y están hechas de queratina (igual que tus uñas). Estas ayudan a arrancar la carne del hueso de la presa para comerla más fácilmente, además nos proveen nuestro propio tratamiento de “spa”, limpiando nuestro cuerpo pelo a pelo para que quede con sólo nuestra fragancia personal. Es parte importante de nuestra rutina y nos encanta.

El estado de la lengua también da señal de enfermedad:
Lengua hinchada puede indicar infecciones en algún área del cuerpo.
Lengua irritada puede ser causada por detergentes tóxicos para el gato. No porque se lo tome pero si se acuesta en el suelo y luego se baña, pasa las toxinas al resto de su sistema. Verifica bien antes de comprar.