Cats and birds can be friends. Inside the controversy

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Contrary to what you believe, us cats don’t like being in the news. We like to keep our cool you see and being front and center of every media outlet can be considered in our circles as “selling out”; especially when the publicity is a negative one. A few years ago someone started the rumor that the feline population is finishing the majestic bird population. We thought it will just be talked for a bit then forgotten, but that hasn’t been the case.

The rumor starters went as far as declaring that feral and stray cat colonies were a big part of the problem and that supporting causes like TNR (Trap/Neuter/Return) doesn’t help the birds because even though the cats get fed, they are still hunters and will go after every other creature that moves. Their solution? Adopted kitties have to be spayed/neutered and kept indoors, while outdoor cats must be sent to the pound… and you know what happens there… This obviously got the human advocates of the TNR movement up in arms. The results of the program are outstanding; it totally works! It controls the colonies avoiding unnecessary risks like diseases being spread and new cats joining the club. Will this save the birds? Well, a cat is still a cat. But if he or she is not hungry the necessity to hunt minimizes and yes, maybe a bird will get caught as part of the “hunting game” but not as intense as when we see them as food.

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GA_Comments_circle. blueSo, do we have a solution? As with any relationship, it is all about accepting responsibility and making some compromises:

  • A feral cat is a wild animal: Not saying this to add to their already cool attitude. These felines survive the way all cats did back in our early days. Yes they can be tnr’d, yes the young ones may learn to socialize and be adopted; but just like you look at a deer or a fox and know that they are not pets, so should be the case with feral cats.
  • Adopted a kitty? He is safer inside. Build a fun world for him in your home so he can enjoy watching out the window while leaving all animals in the garden to live their lives in peace. Still wanna let him outside? Go out with him. Keep him away from hunting real animals.
  • Accept that YOU humans are a big part of this controversy: Yes it is easy to blame the cat; poor feline can’t defend himself. Answer me this though, who has destroyed most of all wildlife habitats, cats? You don’t ask permission to steal land from bears, mountain lions and coyotes; you keep taking down trees, rerouting rivers and building in secluded areas to be “close to nature”. But when nature comes knocking, well it’s time to take them out. This has to stop. Take responsibility and help maintain a relationship with the animals around you.

Yikes, that got preachy LOL. You know I still love you humans. I am your friend. And I am sure that together we will find a solution so we can keep harmony in our home.

Got something to say? Don’t be shy! Meow it in the comments.

EN ESPAÑOL

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.


Gatos y pájaros pueden ser amigos. Hablamos sobre la controversia
Contrario a lo que piensas, a nosotros los gatos no nos interesa salir en los noticiarios. Nos gusta mantener algo de misterio y consideramos el aparecer en todos las redes sociales como que estamos vendiéndonos; especialmente cuando la publicidad es negativa. Hace par de años alguien comenzó un rumor de que los gatos callejeros estaban terminando con la majestuosa comunidad de los pájaros. Pensábamos que sólo se hablaría por un tiempito y pasaría de moda, pero ese no ha sido el caso.

Los rumores fueron tan lejos como asegurar que tanto los callejeros como los extraviados eran parte del problema y que las causas como la TNR (Atrapar/Esterilizar/Devolver en español) no ayudaban a los pájaros porque aunque los mininos ahora eran alimentados por humanos, seguían siendo cazadores terminando con cualquier criatura que se mueve. ¿Qué solución proponen? Gatitos adoptados tienen que ser esterilizados y mantenidos dentro del hogar, mientras todos los callejeros debes ser enviados al refugio… y todos sabemos lo que sucede cuando los llevan allí… Obviamente esta solución puso a los defensores del TNR furiosos porque saben bien que su programa es exitoso. Controla a las colonias evitando riesgos de contagio de enfermedades mientras también evita que sigan llegando nuevos miembros a la colonia. ¿Pero esto salva a los pájaros? Bueno, el gato siempre es gato. Pero si el felino está alimentado no verá al ave como comida y si es cazado es porque no pudo escapar del juego gatuno.

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Y ahora ¿cuál es la solución? Como toda relación es un poco de aceptar responsabilidad y entre todos llegar a un acuerdo:

  • El gato callejero es un animal salvaje: Y no digo esto para añadirle a su reputación mega cool. Estos felinos sobreviven igual que lo hacían nuestros ancestros. Sí se benefician del TNR y los chiquillos pueden aprender a socializar con humanos y ser adoptados. Pero de la misma manera que miras a un ciervo o zorro en el campo y sabes que no es una mascota; así mismo debes ver al gato que vive en la calle.
  • ¿Adoptaste un gatito? Tiene una vida más segura dentro de tu casa. Constrúyele un mundo divertido en casa para que disfrute observando por la ventana mientras los animales que habitan en tu jardín siguen su vida normal. ¿Todavía quieres que experimente afuera? Pues no lo dejes solo. Acompáñalo y asegúrate que no “juegue” con los animales de tu vecindario.
  • Acepta que USTEDES los humanos tienen mucha culpa en esta controversia: Es fácil echarle la culpa al gato; el pobre no se puede defender. Pero contéstame esta, ¿quién ha destruído la mayor cantidad de hábitat en el planeta, el gato? Ustedes no le piden permiso al oso, al coyote o al pájaro antes de tumbar árboles, desviar ríos y construir en áreas apartadas para “estar más cerca de la naturaleza”. Entonces cuando la naturaleza toca a la puerta, hay que sacarlos de allí. Esto tiene que parar. Hay que tomar responsabilidad por los actos cometidos y ayudar a mantener una relación amigable con todos a tu alrededor.

WOW me fui en el sermón ¿no? LOL. Sabes que los quiero mucho amigos humanos. Y estoy seguro que juntos encontraremos la solución para poder vivir en armonía todos juntos en nuestra casa.

¿Tienes algo que decir? ¡No seas tímido! Maúllalo en los comentarios.

One year in Mama Cat’s unspayed life (Infographic)

Infographic: Glorimar Anibarro

Infographic: Glorimar Anibarro

The infographic shows you an average number of kitties born out of a non-fixed cat in one year. There are simply not enough homes for all those kittens, most of them will end up in the streets or in a shelter. None of those are enjoyable lives. This is why TNR and spay/neutering your cat is so important. Share the message.

La infográfica nos presenta el número de gatitos nacidos de una mamá gata no esterilizada. No hay hogares para tantos gatos. La mayoría termina en la calle o en el refugio; ninguna de las dos son situaciones envidiables. Es por esto que esterilizar a tu mascota y ayudar en TNR es tan importante. Comparte el mensaje.

Dr. Avocado explains TNR

Dr. Avocado logo

Dr. Avocado: What is TNR?

A very important question. TNR stands for “Trap. Neuter. Return” and is basically a system designed to control the ever-climbing numbers of cats and keeping them from going overboard. You see, we would like nothing more than to rule the Earth (we already own the media) by claiming territories and making cute kittens, but the problem is that we still have to coexist with all species and there is simply not enough space and resources to maintain our big numbers in a healthy way.

For that reason a growing population of humans have adopted the TNR method, which consists of “snipping” our multiplying mechanisms so our numbers stay within the “we can take care of you” population.

How does it work? There are 3 steps:
• Trap: Here the human will place a cage of some sort with a can of yummy food inside to entice the hungry feline. Cat goes in, ZAP! Cage door closes. Trapped kitty.
• Neuter: The cat is taken to the vet where they perform the “spay or neuter” procedure. I assure you that it’s painless and very, very fast.
• Return: After recovering from surgery, the cat is once again put in the cage, this time bringing him or her back to the colony*. Cat will not be bringing more kittens to the world but still keeps his awesome feline abilities.

Having a cat colony in your neighborhood is always a good choice. We are gorgeous to look at, always keep our cool and let’s face it, nothing keeps a pesty rat infestation away from homes than an angry cat.

*If the neutered cat is a kitten or a very friendly one, then he/she is named “adoptable” and chosen to live amongst the humans. For this to happen, he/she is placed in an adoption facility where after a few “He is Soooo Cute! Can we keep him?” experiences, gets to go home with a loving family. Not bad kitty, not bad at all.

While some people still think that spay and neuter is unkind, I am here to tell you that my life has been a blessed one without having the urge to fight constantly. Being able to enjoy the view instead of thinking: “whose territory is that? I MUST OWN IT!” is actually very satisfying.

Listen to Dr. Avocado, support your local TNR group. This wonderful group of mostly volunteers sacrifices everything to help us cats. And just in case they didn’t know: WE THANK YOU!

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though, look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: ¿Qué es TNR?
Una pregunta muy importante. Las siglas TNR significan “Trap. Neuter. Return” en inglés, que en español sería “Atrapar. Esterilizar. Regresar” y básicamente es un sistema diseñado para controlar la inmensa cantidad de gatos en el mundo, manteniendo los números en unos manejables. Porque la verdad es que aunque nuestro deseo es adueñarnos del planeta Tierra (ya lo logramos con los medios) apropiándonos de territorios y pariendo gatitos, la realidad es que tenemos que coexistir con todas las especies y no hay espacio ni recursos suficientes para mantener nuestras colonias de manera saludable.

Es por esta razón que cada día son más los humanos que adoptan el método TNR, que consiste en “cortar” mecanismo multiplicante felino para evitar que los números continúen escalando y los que estamos aquí podamos disfrutar la vida plenamente.

¿Cómo funciona? Tiene 3 pasos:
• Atrapar: Aquí el humano coloca una jaula con tentadora comida adentro. Irresistible para un gato hambriento. Minino entra a la jaula y ¡ZAP!, se cierra la puerta. Gato atrapado.
• Esterilizar: El minino es llevado al veterinario donde se realiza el procedimiento de esterilización. Te garantizo que el proceso es rápido y el gato no sufre dolor.
• Regreso: Luego de recuperarse de la cirugía, el gato vuelve a la jaula donde regresa a su colonia*. Ahora el gato no traerá más gatitos al mundo, pero todavía mantiene sus fabulosas características felinas.

Tener una colonia de gatos en tu vecindario es siempre una buena opción. Somos espectaculares, adornamos cualquier esquina, le damos ese toque cool al lugar y por supuesto, nada detiene a las ratas como un gato enojado.

*Si el gato esterilizado es bebé o un adulto amigable, se declara como “adoptable” y pasa a otra facilidad donde luego de algunos “¡Qué lindo es! ¿Lo llevamos a casa?” termina adoptado por una familia, comenzando una nueva etapa en su vida.

Siempre está el que piensa que esterilizar es eliminarle al gato su escencia. Yo aquí les digo que mi vida ha sido maravillosa sin sentir el deseo de pelear constantemente. Poder disfrutar del paisaje sin pensar “¿De quién será? ¡DEBE SER MIO!” se siente extremadamente bien.

Sigue los consejos del Dr. Avocado, Apoya a tu organización local de TNR. Este fabuloso grupo de en su mayoría voluntarios, se sacrifican todos los días por el bienestar de nosotros los gatitos. Y si no lo saben aquí se los reafirmo: ¡MIL GRACIAS A TODOS!

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email!
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!