On #RememberMeThursday we should all be as lucky as the Spacecats

To those that have gone far away and the ones still waiting for their chance of a happy life.

GA_Comments_circle. blue

A Gato Avocado Comments Feature

Way back in the day, those animals you now call pets were used to help humans around the farm. Then you guys let them come inside, making themselves comfy, slowly learning your ways, melting your hear and becoming part of the family. The length of time we get to enjoy each other’s company varies quite a bit, but no matter how long or short it is, when that time comes to say goodbye it’s clear that you’re not only losing a pet, you’re saying goodbye to your best friend. It is never easy.

How to deal with that pain? Well, it’s different for everyone. Some cry for days; others go and adopt a new pet, the creative ones, make art. A member of that group, Ayda Keshtkar sent her kitties to space!

space-cats-front-view

Spacecats by Ayda Keshtkar. Photo: Glorimar Anibarro

The art installation“Spacecats” was part of the Burning Man festival in Nevada this year. There, deep in the playa, the rocket landed and 3 awesome – and I mean ultra cool – castronauts (Captain Stargo, Ambassador Floyd and Q) left the aircraft to explore the land, equipped with food, litter, toys and of course catnip. Names of kitties gone to other dimensions were stamped all over the spaceship; clear sign that love transcends space and time, one that stays with you forever.

A catstronaut is always prepared. Photo: Glorimar Anibarro

Those felines were lucky living full lives filled with love and adventure. Millions of others are still waiting for that chance. Today we celebrate #RememberMeThursday, a global awareness campaign shining a light on all those pets still in shelters, many of them dying in them never knowing what is like to live in a home. A day to light a candle to let them know they’re not forgotten. A day to take action and help them find a family.

More info? Wanna help? Check the site.
rmt16_public_fb_helpthosewaiting

En Español
En #RememberMeThursday todos deberíamos ser tan dichosos como los Spacecats
Para aquellos que se han ido lejos y los que todavía esperan por la oportunidad de una vida feliz.

En tiempos antiguos, los animales que ahora llamamos mascotas trabajaban ayudando a los humanos en las granjas. Luego ustedes comenzaron a encariñarse con nosotros, permitiéndonos vivir dentro de la casa; ahí fuimos aprendiendo tus costumbres, derritiendo tus corazones y convirtiéndonos en parte integral de la familia. El tiempo que tenemos para compartir juntos varía bastante, pero no importa cuán largo o corto, cuando llega el momento de la despedida es claro que no estás perdiendo una mascota, estás despidiéndote de tu mejor amigo. Situación que no es nada fácil.

¿Cómo lidiar con ese dolor? Es diferente para cada persona. Algunos lloran por días; otros corren y adoptan una nueva mascota, los creativos lo manifiestan con arte. Ayda Keshtkar, miembro de este último grupo, ¡envió sus gatitos al espacio!

Captain Stargo y Q listos para la misión. Foto: Glorimar Anibarro

Captain Stargo y Q listos para la misión. Foto: Glorimar Anibarro

La instalación “Spacecats” fue parte del festival de Burning Man en Nevada este año. Allá, en la parte más lejana de la playa, un (Captain Stargo, Ambassador Floyd and Q) han dejado la nave para explorar el territorio equipados con comida, arena, juguetes y por supuesto catnip. Nombres de gatitos que han cruzado a otras dimensiones adornan la nave; clara señal que el amor por las mascotas trasciende el tiempo y el espacio, está contigo para siempre.

Estos felinos tuvieron la suerte de haber vivido en un hogar lleno de amor y aventura. Pero millones todavía esperan por esa oportunidad. Hoy celebramos #RememberMeThursday, una campaña global para llamar la atención a todas aquellas mascotas que viven en los refugios esperando ser adoptados; muchos mueren esperando ese momento. Hoy prende una vela para decirles que no te olvidas de ellos. Un día para tomar acción y ayudarlos a encontrar ese guardián ideal.

¿Buscas más info? ¿Quieres ayudar? Chequea el site.
rmt16_public_fb_spanish_creo-que-las-mascotas-1

Cats and Kids at home: How to keep the family together

Dani y Gato. Kids and Cats 2It’s no secret that us cats can be a little temperamental, changing our mind in nanoseconds at a time, way too fast for you humans. None of this changes when kids enter the scene; meaning that some adaptation has to occur so we all get along. And trust me, peace can be achieved.

Dr. Avocado logoA fan recently tweeted me: “Hey @GatoAvocado my friend’s cat is super jealous of his new roommate. What can he do to get kitty to accept the new friend?”

 Feeling jealous of the new creature is a normal emotion. After all, before that cute baby came along, kitty was the total center of attention. Cats are extremely territorial so anyone that dares cross our way in our safe zone it’s asking for it. That is why, before friendship, you need borders.

Feline home before Baby

Let me start by saying DO NOT introduce the cat to the baby without proper training. Baby is dealing with a lot of new stuff in his new world, the last thing he needs is a weird (albeit adorably fluffy) feline trying to decide what limb to play with first.

  1. Go back to the system you implemented when kitty first got home. In order to acclimate her to her new place, she was kept in a closed room with all her belongings (food, water, litter box, toys). Once she felt comfortable there, then she started exploring the rest of her palace. The idea is that whenever something scares her, she goes back to her safe place. So that’s what you need to do again. Designate an area or room just for the cat. No babies allowed.
  2. Give her some attention. I know the baby is important, but your kitty has been here for years and she can’t understand why suddenly she is “cat non grata”. Dedicate a few minutes a day just to her.
  3. Routine is king! Try to keep hers intact. Feeding time, playing time, clean litter box. Cats are more relaxed when everything moves exactly as they expect it.
  4. Before the baby arrives, allow her to wander in the baby’s room. Make her part of the planning committee.
  5. Smell is important. Let kitty smell some of the baby’s clothes or blankets. This will help her identify the kid as part of the house before the meeting.
  6. Hello, I am Kitty! When the moment finally arrives, don’t be nervous. Cats can pick up their guardians vibe and act accordingly. Relax. Never leave them alone, even if kitty seems used to the baby. Sometimes the new kid brings out the “mommy” feeling in your cat and he or she turns into the nanny. It happens. Cats are cool that way.

Kitten eBook CTA. Gato Comments

Baby home before Feline
Even if the situation is reversed, most of the process stays the same. The introduction should be avoided until the cat is acclimated. Keep those borders up for a bit!

Babies are active and curious; so are kittens. If the need to adopt a cat is too strong, better start with an adult cat  – he is fully developed with personality already defined and even though he’s still totally cat, that kitten “everything is a toy” stage is done so you have to run after one tiny creature not two.

  1. Never leave the baby alone with the cat!
  2. Teach the baby how to pet the kitty.
  3. Keep kitty’s nails trimmed
  4. Kitty should have an escape route in the form of cat trees or shelves so she can go up and hide when the baby becomes too much for her.

 

It’s been proven that children that grow up with loving pets become more caring and conscientious adults. It’s a love connection that lasts forever. Oh, and of course both of them as friends? Uber cute. Keep that camera ready.

 

EN ESPAÑOL
Gatos y niños en casa: Manteniendo la familia unida
No es un secreto que nosotros los gatos somos temperamentales, cambiando de parecer en un nanosegundo, demasiado rápido para los humanos. Y esto no cambia cuando entran niños al panorama; lo que significa que para que todos convivan felices tenemos que pasar por un proceso de adaptación.

Recientemente una fan me tuiteó: “Hey @GatoAvocado la gata de mi amiga está super celosa del bebé. ¿Qué puede hacer para que acepte a su nuevo amigo?”

 Sentirse celoso de la nueva criatura es una emoción normal. Después de todo, antes de que llegara el bebé, la gatita era el centro de atención. Los mininos somos extremadamente territoriales y si alguien se atreve a cruzar nuestra zona segura, está buscando problemas. Por esto es que antes de que comience la amistad, necesitas fronteras.

Gata en casa antes que el Bebé
Lo primero que voy a decir es que NUNCA introduzcas al bebé y a la gata sin el entrenamiento adecaudo. El bebé está lidiando con bastantes cambios en su nuevo mundo y lo menos que necesita es un felino curioso (aunque adorable) tratando de decidir con cuál extremidad jugar primero.

  1. Regresa al sistema que implementaste cuando la gatita llegó a casa. Para que se acostumbre a su nuevo lugar, debe mantenerse en un cuarto cerrado con todas sus necesidades (comida, agua, arenero y juguetes). Cuando se sienta segura, entonces pasa a conocer el resto de su palacio. La idea es que si algo la asusta o se cansa del bullicio, sabe cuál es su lugar seguro. Y esto es lo que tienes que volver a lograr. Su propio cuarto. No se permiten bebés.
  1. Dale cariño please! Yo sé que el bebé es importante, pero tu gatita estaba aquí antes y no puede entender por qué ahora es “gata non grata”. Dedícale algunos minutos al día solo a ella.
  2. La rutina nos mantiene cuerdos. Trata de mantenerle la suya intacta. Sus horas de comida , juego, arenero limpio… Los gatos estamos más relajados cuando sabemos que todo se mueve exactamente como lo esperamos.
  3. Antes de que llegue el bebé, permítele explorar el cuarto. Hazla parte del evento.
  4. Te conozco por tu olor. Déjala oler alguna ropa o frizada del bebé. Esto la ayudará a reconocer al chico como parte de la casa antes del encuentro.
  5. ¡Hola, soy tu gatita! Cuando el momento finalmente llega, no te pongas nerviosa. Los gatos captamos tu vibra y actuamos acorde a la situación, así que chill girl. Pero no los dejes solos, aún cuando la gata parezca tranquila con el niño. Porque sí sucede que el bebé despierta los instintos maternales de tu gata convirtiéndola en la mejor niñera ever; pero sigue siendo gata.

Bebé en casa antes que el Gato
Aunque la situación sea en reverso, los procesos quedan igual. La introducción debe evitarse hasta que la gatita esté aclimatada a la casa. ¡Fronteras firmes!
Los bebés son curiosos y activos; los gatitos también. Si no puedes evitar adoptar un gato, mejor llévate uno adulto (que puede ser de 6 meses en adelante); éste tundra su personalidad desarrollada y aunque sigue siendo muy gato, ya la etapa de jugar con todo pasó. Así corres detrás de un chiquillo, no dos.
1. ¡Nunca dejes al niño solo con la gata!
2. Enséñale la manera correcta de acariciar y agarrar a la gata
3. Uñas de gata cortas mantienen amistades
4. La gatita debe tener una ruta de escape en forma de torre rascadora o tablillas hacia el techo para que pueda subir y esconderse cuando se le acabe la paciencia .

Kitten eBook CTA New Español. Gato Comments

Está requeteprobado que los niños que se crían con mascotas queridas se convierten en adultos caritativos y concientes de sus alrededores. Es una conección de amor que dura toda la vida. Ah, y por supuesto, ¿niños y gatos de amigos? Mega cute. Ten tu cámara a la mano.

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email, add your name to our newsletter list or find me on Twitter or Facebook
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Inscríbete a mi newsletter o escríbeme un email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Cats and birds can be friends. Inside the controversy

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Hey, I hang out with hawks. No controversy here.

Contrary to what you believe, us cats don’t like being in the news. We like to keep our cool you see and being front and center of every media outlet can be considered in our circles as “selling out”; especially when the publicity is a negative one. A few years ago someone started the rumor that the feline population is finishing the majestic bird population. We thought it will just be talked for a bit then forgotten, but that hasn’t been the case.

The rumor starters went as far as declaring that feral and stray cat colonies were a big part of the problem and that supporting causes like TNR (Trap/Neuter/Return) doesn’t help the birds because even though the cats get fed, they are still hunters and will go after every other creature that moves. Their solution? Adopted kitties have to be spayed/neutered and kept indoors, while outdoor cats must be sent to the pound… and you know what happens there… This obviously got the human advocates of the TNR movement up in arms. The results of the program are outstanding; it totally works! It controls the colonies avoiding unnecessary risks like diseases being spread and new cats joining the club. Will this save the birds? Well, a cat is still a cat. But if he or she is not hungry the necessity to hunt minimizes and yes, maybe a bird will get caught as part of the “hunting game” but not as intense as when we see them as food.

CTA English 2

GA_Comments_circle. blueSo, do we have a solution? As with any relationship, it is all about accepting responsibility and making some compromises:

  • A feral cat is a wild animal: Not saying this to add to their already cool attitude. These felines survive the way all cats did back in our early days. Yes they can be tnr’d, yes the young ones may learn to socialize and be adopted; but just like you look at a deer or a fox and know that they are not pets, so should be the case with feral cats.
  • Adopted a kitty? He is safer inside. Build a fun world for him in your home so he can enjoy watching out the window while leaving all animals in the garden to live their lives in peace. Still wanna let him outside? Go out with him. Keep him away from hunting real animals.
  • Accept that YOU humans are a big part of this controversy: Yes it is easy to blame the cat; poor feline can’t defend himself. Answer me this though, who has destroyed most of all wildlife habitats, cats? You don’t ask permission to steal land from bears, mountain lions and coyotes; you keep taking down trees, rerouting rivers and building in secluded areas to be “close to nature”. But when nature comes knocking, well it’s time to take them out. This has to stop. Take responsibility and help maintain a relationship with the animals around you.

Yikes, that got preachy LOL. You know I still love you humans. I am your friend. And I am sure that together we will find a solution so we can keep harmony in our home.

Got something to say? Don’t be shy! Meow it in the comments.

EN ESPAÑOL

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.

Los pelícanos y yo disfrutando del sol. ¡Buenos momentos! Nada de controversia.


Gatos y pájaros pueden ser amigos. Hablamos sobre la controversia
Contrario a lo que piensas, a nosotros los gatos no nos interesa salir en los noticiarios. Nos gusta mantener algo de misterio y consideramos el aparecer en todos las redes sociales como que estamos vendiéndonos; especialmente cuando la publicidad es negativa. Hace par de años alguien comenzó un rumor de que los gatos callejeros estaban terminando con la majestuosa comunidad de los pájaros. Pensábamos que sólo se hablaría por un tiempito y pasaría de moda, pero ese no ha sido el caso.

Los rumores fueron tan lejos como asegurar que tanto los callejeros como los extraviados eran parte del problema y que las causas como la TNR (Atrapar/Esterilizar/Devolver en español) no ayudaban a los pájaros porque aunque los mininos ahora eran alimentados por humanos, seguían siendo cazadores terminando con cualquier criatura que se mueve. ¿Qué solución proponen? Gatitos adoptados tienen que ser esterilizados y mantenidos dentro del hogar, mientras todos los callejeros debes ser enviados al refugio… y todos sabemos lo que sucede cuando los llevan allí… Obviamente esta solución puso a los defensores del TNR furiosos porque saben bien que su programa es exitoso. Controla a las colonias evitando riesgos de contagio de enfermedades mientras también evita que sigan llegando nuevos miembros a la colonia. ¿Pero esto salva a los pájaros? Bueno, el gato siempre es gato. Pero si el felino está alimentado no verá al ave como comida y si es cazado es porque no pudo escapar del juego gatuno.

CTA Español 2

Y ahora ¿cuál es la solución? Como toda relación es un poco de aceptar responsabilidad y entre todos llegar a un acuerdo:

  • El gato callejero es un animal salvaje: Y no digo esto para añadirle a su reputación mega cool. Estos felinos sobreviven igual que lo hacían nuestros ancestros. Sí se benefician del TNR y los chiquillos pueden aprender a socializar con humanos y ser adoptados. Pero de la misma manera que miras a un ciervo o zorro en el campo y sabes que no es una mascota; así mismo debes ver al gato que vive en la calle.
  • ¿Adoptaste un gatito? Tiene una vida más segura dentro de tu casa. Constrúyele un mundo divertido en casa para que disfrute observando por la ventana mientras los animales que habitan en tu jardín siguen su vida normal. ¿Todavía quieres que experimente afuera? Pues no lo dejes solo. Acompáñalo y asegúrate que no “juegue” con los animales de tu vecindario.
  • Acepta que USTEDES los humanos tienen mucha culpa en esta controversia: Es fácil echarle la culpa al gato; el pobre no se puede defender. Pero contéstame esta, ¿quién ha destruído la mayor cantidad de hábitat en el planeta, el gato? Ustedes no le piden permiso al oso, al coyote o al pájaro antes de tumbar árboles, desviar ríos y construir en áreas apartadas para “estar más cerca de la naturaleza”. Entonces cuando la naturaleza toca a la puerta, hay que sacarlos de allí. Esto tiene que parar. Hay que tomar responsabilidad por los actos cometidos y ayudar a mantener una relación amigable con todos a tu alrededor.

WOW me fui en el sermón ¿no? LOL. Sabes que los quiero mucho amigos humanos. Y estoy seguro que juntos encontraremos la solución para poder vivir en armonía todos juntos en nuestra casa.

¿Tienes algo que decir? ¡No seas tímido! Maúllalo en los comentarios.

A feral cat answers to the call of the wild, in your neighborhood

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

Sometimes a feral cat decides to change her life and be adopted. Photo: Glorivette Anibarro

 

Dr. Avocado: I have tried without success to adopt a couple of kitties that live outdoors in my neighborhood. They have been neutered and vaccinated, are kind of friendly (meaning they know me – I feed them) but refuse to come inside the house. Do feral cats live a healthy life? Thanks for your input, Determined Human.

My dear Determined Human: First of all, thank you for caring so much about my feral feline friends (say that 3 times), we need more people like you!

Now to answer your question: A feral feline lives the life of every wild animal on the planet: one of everyday struggle to survive. She has to find food and water, a decent shelter to protect her from the elements and last but not least, multiply. The fact that you see her doing this around your city instead of a wildlife documentary may confuse you, but doesn’t make it less real. It doesn’t sound very magical, but feral cats adapt to any circumstance and make the best of it. Sure their life is cut shorter -average life span is 5 years – but for many is still way better than living 20 indoors. As good as adapting as we are, not every cat wants to live inside a home.

You see, when cats started mingling with humans, they were outdoor creatures that helped keep the farm rodent free. Humans in turn, will allow them to live in their farms. As cities started developing, cats and their colonies learned to live in concrete jungles instead of country farms, for them it was the same deal with different buildings. But now here some people see this as a problem. Thankfully, a lot are finally accepting them as part of your society. This is where it gets interesting.

The TNR movement (as in Trap, Neuter, Return) is catching on, spaying, neutering and vaccinating the colony cats thus eliminating our lovely mating ritual sounds, the smelly scents around the homes and giving them a good healthy shot to a longer life.

Dr. Avocado logoHumans and cats can coexist happily. A feral colony that has been spayed and neutered will keep your surroundings free of any pesty visitors like rats while giving the neighborhood the cool factor. Many of these felines make friends with the humans (like your backyard visitors), allowing for some contact and acknowledgment, but still keeping their distance.

Making new friends: If you like having the kitties hanging around the homes, maybe other neighbors feel the same way. Start a club! Get them involved. Talk to the shelter about how to TNR.

Once neutered and vaccinated the cats will not present any problems, but an even better way to keep the peace is by providing them with food and water so they don’t have to visit your trashcans every night. Setting up a couple of feeding stations where humans go at a specific time every day to place food and fresh water is a great idea. Trust me, we are very good at keeping time. You are no longer just “looking” at the cats, you start a relationship with them; giving them names, getting to know their personalities and yes, maybe even convincing one of them to live at home (hey, it happens).

Best of all, you are sure that your cool outdoor friends are now safe and leading a healthy, longer life.

Email Call to Action

 

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: He tratado por todos los medios de adoptar un par de gatos que viven alrededor de mi vecindario. Están esterilizados y vacunados y son un poco amistosos (o mejor dicho me conocen – yo les doy comida) pero se rehusan a entrar a mi casa. ¿Los gatos callejeros tienen una vida saludable? Gracias por la información, La Humana Determinada.

Querida Humana Determinada : Primero que nada, gracias por cuidar a mis amigos felinos salvajes, ¡necesitamos más gente como tú!

Contestando tu pregunta: El gato callejero vive su vida como cualquier animal salvaje en el planeta: una batalla diaria para sobrevivir. Necesita conseguir comida, agua y un albergue seguro además de trabajar en multiplicarse. El que los veas viviendo así en la ciudad y no en la tele en un dcumental no quiere decir que no están haciendo lo mismo. No parece una situación ideal, pero los gatos nos adaptamos a cualquier circunstancia y hacemos de eso nuestra vida. Aunque su existencia es corta – duran aproximadamente 5 años – muchos todavía lo prefieren a vivir 20 encerrados en un hogar.

Según la historia nos cuenta, cuando los gatos comenzaron a interactuar con los humanos lo hacían desde los alrededores de la granja, manteniendo el área libre de roedores. Los humanos como premio, les permitían vivir en sus propiedades. Según fueron desarrollándose las ciudades, los gatos y sus colonias intercambiaron tierra por cemento siguiendo la vida que conocían. Lo único que ahora muchos humanos los ven como un problema, olvidándose de que los gatos los ayudaron por años. Pero muchos lo ven como parte de la sociedad moderna y los aceptan como tal. Aquí viene la parte interesante.

El movimiento TNR (en inglés Trap, Neuter, Return – Atrapar, Esterilizar, Devolver) está tomando auge, esterilizando y vacunando a las colonias gatunas eliminando así nuestros rituales amorosos que los mantenían despiertos en la noche al igual que esas fragancias a orín en sus paredes; todo esto para darnos la oportunidad a disfrutar una vida más larga y saludable.

GA_CTA Español

Humanos y gatos pueden coexistir felizmente. Una vez la colonia de mininos ha sido esterilizada, mantendrán tu vecindario libre de visitantes como ratas y otros gatos que todavía no han pasado por el proceso tnr. Sin contar que le dan al lugar ese toque “cool” que tanto buscan. Todos llegarán a reconocer a los humanos y algunos inclusive mostrarán señales de amistad (como los que viven en tu patio), permitiendo algún tipo de contacto, pero siempre a la distancia.

Nuevos amigos: Si disfrutas teniendo a los gatos viviendo en tu vecindario, de seguro tendrás vecinos que piensan igual. ¡Comienza un club! Involúcralos en el movimiento. Comunícate con el refugio o albergue y aprende sobre TNR.

Una vez estén todos los mininos vacunados y esterilizados no presentarán problemas. Pero sí necesitan comer y tomar agua fresca. En algunas comunidades los vecinos les proveen estas necesidades básicas pues es más efectivo que tenerlos rebuscando en los botes de basura. Designando un lugar específico dónde darles comida y agua, todos los días a la misma hora es la mejor manera de crear una nueva rutina felina. Así no solamente te diviertes mirándolos pasar sino que vas creando una amistad con ellos: les das nombres, conoces sus personalidades y quién sabe, quizás alguno decide ser adoptado oficialmente y vivir tranquilo dentro de tu hogar.

Lo mejor de todo es saber que tus vecinos más fabulosos gozan su vida de manera saludable y por muchos años.

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email, add your name to our newsletter list or find me on Twitter or Facebook
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Inscríbete a mi newsletter o escríbeme un email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Adopting a feral cat. Yes, it happens

Dr. Avocado logo

Dr. Avocado: There’s this cat that roams around my backyard like he owns it. I have been leaving some food and water for him, which he has enjoyed. Now I think he wants to come into the house. Is it possible to adopt a feral cat? Thanks, Confused in my Backyard

Hello Confused: You can’t force a feral to become an indoor cat. BUT, if the cat himself is showing signs that your-sofa-sure-looks-comfy-and-I-wanna-try-it, then you can give it a shot. Now the process will be long and will definitely need a lot of patience.

First things first: the cat needs to go to the vet. You have to make sure that he doesn’t have any contagious diseases and such. After he gets a good checkup, then you get to bring him into his new home… or really, to the “tiny house” version that consists of a closed room with a litter box, food, water, scratching posts or boxes and a comfy area to sleep in. The cat is not ready to try your plushy sofa yet. He must get used to the sounds, smells and feeling of being locked up inside a house. All adopted cats go thru this. He will be fine. After a few days, let him out to explore. He will be timid and freaked out but at least he knows that he has a safe room to go to if it gets too intense. Once he knows his surroundings, the safe room is no longer needed.

Now some feral cats adapt marvelously to a safe, warm home; but others still feel the need to escape. To avoid this, it is your responsibility to bring some of our outdoor experiences in. I am talking some good cat-approved entertainment. Catification like that guy Jackson Galaxy explains. You noticed how kitty likes to observe from the top of the fridge? He will benefit from some steps up the wall going really nowhere but giving him the satisfaction of climbing and feeling important. Ever heard of Cat TV? You call it “looking out the window”. Place a perch there so the cat can laugh at the dog that has to go out in the rain to pee and other amusing moments (Why don’t they use litter boxes? ‘Cause they eat the deposits! ).

You can adopt a feral cat. Photo: P. Bianchi

You can adopt a feral cat. Photo: P. Bianchi

But say that you do all that and the cat is happy but still bolts faster than a train every time the door is opened hoping to enjoy some fresh air. Well, the outdoors are too ingrained in his memory, he just can’t shake it off. For this particular feline you need to go a little extreme. If you have the space, build him a “catio”. These are super cool closed structures placed in backyards or balconies where the kitty can be outside but totally protected. Check them out, they are awesome!

The other alternative seems a little too… dog oriented. Talking about putting a harness on your cat and taking him out on a walk. I know, you find it cute. For the cat is probably humiliating but at least he feels the grass under his paws as he struts around like he used to.

So you see, it is not only possible; you also get to give that cat a longer, healthier life. Concats!

Email Call to ActionEN ESPAÑOL

Dr. Avocado: Tengo este gato que se pasea por mi patio como si fuese su dueño. Le he dejado agua y comida que se ha disfrutado. Ahora me da la impresión de que quiere entrar a mi casa. ¿Es posible adoptar un gato callejero? Gracias, Confundida en mi Patio

Querida Confundida: No puedes forzar a un gato callejero a convertirse en uno casero. PERO si el gato te está dando señales de que “ese sofá se ve bien cómodo y me encantaría probarlo”, quizás le debes dar la oportunidad. El proceso tarda un poco y requiere de paciencia. Pero al final ganas un gato de modo que vale la pena.

Primero que nada: el gato tiene que visitar al veterinario. Tienes que asegurarte de que no tenga ninguna enfermedad contagiosa, tenga sus vacunas y todo eso. Luego del chequeo lo puedes llevar a su nueva casa… la versión “mini” de la tuya que consiste en un cuarto de tu hogar (preferiblemente con puerta) donde tenga su comida, agua, arenero, caja o poste rascador y una camita cómoda donde dormir. Porque el minino no está listo para acostarse en tu sofá todavía. Tiene que acostumbrarse primero a los sonidos, olores y la sensación de estar encerrado en una casa. Todos los gatos recién adoptados pasan por esto y salen contentos. Visítalo y juega con él cuantas veces quieras. Luego de unos días, déjalo salir a explorar el resto de la casa. De seguro irá con cautela, pero sabe bien que tiene un cuarto seguro donde refugiarse si el evento es muy intenso. Una vez le pierda el miedo a su casa, el cuarto privado no será necesario.

El gato callejero se puede acostumbrar a la vida en casa. Foto: Glorimar Anibarro

El gato callejero se puede acostumbrar a la vida en casa. Foto: Glorimar Anibarro

Ahora bien, algunos gatos callejeros se adaptan fabulosamente a su nueva vida comoditos en el hogar; pero otros todavía buscan la manera de escaparse. Para evitar esto, es tu responsabilidad traerle las experiencias del exterior dentro de la casa. Hablo de entretenimiento con aprobación gatuna ¿me entiendes? Como la que el chico Jackson Galaxy llama “Catification”. ¿El gato se sube al tope del refrigerador? Pues va a necesitar que coloques tablillas simulando un caminito por la pared para que se pueda subir y observar el mundo desde arriba. Un buen árbol especial para gatos también ayuda. ¿Has escuchado de Televisión para Gatos? Así le llaman los humanos cuando pasamos horas mirando por la ventana al mundo exterior. Una tablillita al borde de la ventana facilita la situación. Así el gato puede observar los pájaros y reírse del perro que tiene que salir bajo la lluvia a hacer sus necesidades (¿Por qué no usan un arenero? ¡Porque se comen los desperdicios! YUCK).

Si le buscas todos las alternativas posibles y aunque el gato no tiene intenciones de escaparse, sí quiere salir a pasear, entonces su vida en el exterior ha creado una memoria muy fuerte y no puede olvidarla. Para este felino en particular, necesitas medidas más extremas: colocarle un arnés y llevarlo de paseo. Suena a karma en reverso pues ahora el perro se ríe de ver al gato paseando controladamente, pero al humano le parece el invento más adorable del planeta. Y mientras el gato se traga su orgullo a la misma vez se alegra de sentir la tierra bajo sus patas y camina como diciendo “aquí va el papito de los gatos”.

Como ves, no solo es posible; también le estás dando a ese felino una vida más lara y más saludable. ¡Enhorabuena!

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email, add your name to our newsletter list or find me on Twitter or Facebook
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Inscríbete a mi newsletter o escríbeme un email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Preparing for Kitten Season with a little help from a friend

GA_Comments_circle. blueAs we round up our Kitten Season week, we give you the ULTIMATE LIST for all those amazing humans who decide to take care of our little ones. Thanks to Crepes from Cat in the Fridge blog for this one. Click and learn my friends.

kitten season crepes listPara terminar la semana de la Temporada de Gatitos, les incluímos la lista de todos los artículos que deben tener aquellos humanos de buen corazón que decidan cuidar a nuestros pequeños mininos. Gracias a Crepes del blog Cat in the Fridge por la info. Haz clic en el enlace. 

http://catinthefridge.com/2015/03/30/kitten-super-hero/

I was a kitten too

Gato Avocado. Kittengarten. circa 20??

Gato Avocado. Kittengarten. circa 20??

I know, adorable… But my story was a happy one. Had a loving family and a normal kittenhood. Others are not so lucky. Kitten Season may sound like the perfect scenario, but there are lives at stake here. Adopt and please spay or neuter your new feline companion.

Lo sé, soy adorable… Pero mi historia ha sido una alegre. Tuve una familia amorosa y una gatiñez normal. Otros no son tan afortunados. La Temporada de Gatitos suena como un escenario perfecto, pero son vidas las que están en peligro. Adopta y por favor, esteriliza a tu nuevo compañero felino.