A bite and a spa: mysteries inside your cat’s mouth

GA_ Cat Senses Infographic

That spiky tongue has a purpose... full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

That spiky tongue has a purpose… full on spa treatment! Pic: Ev Carlin

It meows. It bites. It feeds us. Home to Jacobson’s organ and the spiky tongue. The cat’s mouth is a very busy part of our body. Let’s get to know it better shall we?

Less teeth, more bite: 30 is our lucky number (4 molars, 10 premolars, 4 canine and 12 incisors). I know that is way less teeth than you and our canine friends but what can I say? We have exactly what we need. Since we are strict carnivores, we don’t use them for chewing, they are perfectly developed to grind and chop.

Show me that clean smile! In the wild, felines take advantage of every part of their prey. As they eat it, its hairs or feathers act like a natural flossing system, cleaning between the teeth to prevent infections. The “domesticated” feline doesn’t share the struggle for food, having it served in a pretty plate twice a day, but that means that she needs to be taken for a proper cleaning at the vet at least once a year.

Not eating? Not good: We are masters of illusion. If something hurts we boldly carry on as if nothing’s happening, refusing to give in to the pain. All part of our defense mechanism. In the wild, the weakest cat gets left behind and nobody wants that.

Eventually if the pain turns into infection, our bodies will slowly show the changes. The mouth is no exception: if your cat refuses to eat, better take a look inside. An overlooked rotten or injured tooth will develop into an abscess infecting the mouth and going into the bloodstream. Cleaning teeth doesn’t sound so bad now right?

Newsletter CTA New. Gato CommentsWhat about that weird tongue?
By now you’ve probably figured out that nothing in your feline’s body is there just for style. That funny feeling tongue has a few cool purposes.

The spikes are keratin made barbs called papillae and they assist our teeth in the “ripping the prey” process as well as providing our very own spa treatment, painstakingly cleaning our bodies of every icky particle that may fall on it leaving only our precious scent. It’s a big part of our routine and we love it.

The look of our tongue can also raise an alarm that something is not right:
A swollen tongue may indicate an infection somewhere in the body.
The tongue can get irritated by cleaning detergents with toxic ingredients; cat sits on the floor, then gets into his cleaning routine bringing all that bad stuff all over the body. Make sure the detergent is ok to use around pets before you buy it.

EN ESPAÑOL
Una mordida y un spa: los misterios de la boca de tu gato

Maúlla. Muerde. Nos alimenta. Mantiene al órgano de Jacobson y a la lengua espinosa. Nuestra boca siempre está ocupada. Te invite a conocerla más a fondo.

Más mordida con menos dientes: 30 es nuestro número de la suerte (4 molares, 10 premolares, 4 colmillos y 12 incisivos). Sé que son menos dientes que los de nuestros amigos caninos pero ¿sabes qué? Tenemos exactamente lo que necesitamos. Como somos carnívoros, no los usamos para masticar, más bien para pulverizar y cortar.

¡Muéstrame esa sonrisa limpia! Los felinos que viven en ambientes salvajes aprovechan cada parte de su presa. Según van comiendo, usan los pelos o plumas como hilos dentales naturales, limpiando entre sus dientes para prevenir infecciones. Los mininos “domesticados” no tienen que fajarse por conseguir comida ya que se la sirven en platos finos dos veces al día, pero esto significa que necesitan ser llevados al veterinario para una buena limpieza bucal al menos una vez al año.

Newsletter CTA New Español. Gato Comments¿No come? Algo está mal: Somos maestros de la ilusión. Si algo nos duele, seguimos caminando como si nada pasara. Es parte de nuestro mecanismo de defensa: el débil queda abandonado y nadie quiere ese final. De modo que continuamos hasta que el dolor se torna insoportable.

Eventualmente si el dolor se convierte en infección, nuestro cuerpo comenzará a dar señales de dolor. La boca no es la excepción: si tu gato se rehusa a comer, chequea dentro de la boca. Cualquier diente roto o podrido sin atender desarrolla absesos que infectan la boca y pasan a la corriente sanguínea. Suena mejor lavarle los dientes ¿verdad?

¿Qué pasa con esa lengua tan rara?
De seguro ya te has dado cuenta de que nada en nuestro cuerpo existe porque se ve bonito. Todo tiene un propósito. Esa lengua que tanto repelillo te causa tiene par de propósitos muy importantes.

Las púas se llaman papillae y están hechas de queratina (igual que tus uñas). Estas ayudan a arrancar la carne del hueso de la presa para comerla más fácilmente, además nos proveen nuestro propio tratamiento de “spa”, limpiando nuestro cuerpo pelo a pelo para que quede con sólo nuestra fragancia personal. Es parte importante de nuestra rutina y nos encanta.

El estado de la lengua también da señal de enfermedad:
Lengua hinchada puede indicar infecciones en algún área del cuerpo.
Lengua irritada puede ser causada por detergentes tóxicos para el gato. No porque se lo tome pero si se acuesta en el suelo y luego se baña, pasa las toxinas al resto de su sistema. Verifica bien antes de comprar.

Did you hear that? Explaining your cat’s sense of hearing

GA_ Cat Senses InfographicDogs are famous for their keen sense of hearing. But do you know who can hear at a higher frequency than them? Cats. Our ears are so powerful they even move in different directions like a satellite to locate the prey (or the can opener depending on your hunting grounds). When you see us staring into nothing, we are really trying to pinpoint the exact location of whatever it is we are searching for – a bug crawling on the wall, a fellow feline meowing in the distance, the leftover bag being thrown in the trash…

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

Ears pointed upright: cat on alert. Pic: Glorimar Anibarro

The ears give you a lot of information too – we are all about sharing – about our present mood. If you pay attention to the shape they take you will know how we are feeling at the moment, like:

  • Standing upright: cat is relaxed and alert
  • One pointing to the front, the other one to the back: we are thinking about our next move but haven’t decided yet
  • Squashed and way low: ready to pounce, you should remove yourself from the premises
  • Moving both side to side: we are looking for a way out

Of course they also carry a superpower; the vestibular apparatus inside our inner ear helps felines achieve balance at great speed. In the event of a fall, our bodies can quickly twist back to the upright position so we land on our legs instead of the back. How fast you ask? 2 seconds. This doesn’t mean that we land safely and unhurt… but that’s a story for another day.

Our biggest threats come in the shape of pesky ear mites. These minuscule insects (think of them like fleas for the ears) crawl right into our ear canal making them very difficult to capture and destroy. The itching gets so intense that we scratch our ears to the point of drawing blood… blood! Horrible.

Keep kitty safe now blog bannerHow to tell if your feline is suffering from such pest? You will notice her constantly shaking her head from side to side. When the situation gets impossible to handle, the scratching will start. They are also kind of smelly, so that will substitute our beautiful scent too. Any of these sound familiar? Please take your kitty to the vet, drops are necessary.

So what happens when we go deaf? Well, Vision and Smell get a bigger part in the story. They now carry a bigger responsibility, helping us adapt and continue our lives without ever losing our cool. Sounds awesome right? Right? Hello?

EN ESPAÑOL

Foto: Anja Thiedemann

Foto: Anja Thiedemann

El perro es famoso por su agudo sentido de audición. ¿Pero sabes quién puede escuchar sonidos a frequencias más altas que él? El gato. Nuestros oídos son tan poderosos que hasta se mueven en direcciones opuestas como los satélites para localizar nuestra presa (o el abridor de latas dependiendo de cuál sea tu territorio para cazar). Cuando nos ves embelezados mirando a la nada estamos tratando de descifrar el lugar exacto de lo que sea que estamos siguiendo – el insecto que sube por la pared, otro felino maullando en la distancia, la bolsa de comida que tiraron a la basura…

 Nuestras orejas son fuentes de información para ti – sabes cómo nos encanta compartir – acerca de nuestro estado de ánimo. Si prestas atención a la forma que toman puedes saber cómo nos sentimos en el momento, como por ejemplo

  • De frente y derechas: gato está relajado y alerta
  • Una apuntando al frente y la otra hacia atrás: estamos decidiendo nuestro próximo movimiento pero todavía no hay conclusión
  • Aplastadas y muy bajas: listos para atacar, debes moverte del área
  • Se mueven de lado a lado: buscamos una salida a la situación

 Por supuesto también tienen superpoderes: el “ vestibular apparatus” dentro del oído medio nos ayuda a balancearnos rápidamente, excelente para cuando la caída es inevitable. Mientras vamos cayendo nuestro cuerpo gira hasta llegar a la posición correcta – patas hacia abajo – para que la caída no sea tan desastrosa. ¿Cuán rápido preguntas? En 2 segundos. Que no quiere decir que caemos sin problemas ni heridas… pero esa es otra historia

 Nuestra amenaza más molestosa son los terribles ácaros. Estos minúsculos insectos se arrastran dentro del canal auditivo haciéndolos bien difícil de capturar y destruir. El picor que causan es tan intenso que nos rascamos las orejas hasta sacarnos sangre… ¡sangre! Es horrible

 Cómo saber si tu gatito tiene ácaros? Si lo notas agitando la cabeza de lado a lado constantemente. Cuando la condición ha llegado al límite lo verás rascándose. Las orejas también dejan salir un olor asqueroso que sustituye nuestro perfume natural. Si cualquiera de éstos suena familiar, lleva a tu gato al veterinario, necesita medicamento en forma de gotas.

 ¿Qué sucede cuándo nos quedamos sordos? Pues la Visión y el Olfato juegan una parte más importante. Sus responsabilidades se doblan para ayudar en el proceso de adaptación para poder continuar nuestra vida sin perder el cache. Suena fantastic ¿verdad? ¿Verdad? ¿Hola?

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!