It’s too hot. Time to shed some hair!

GA_Excellent Summer picI still can’t understand the problem. Humans seem to go to extremes when the weather gets warmer in order to get “beach ready” but when cats naturally shed some hair to find relief then it’s all: “Enough with the hairy tumbleweeds! I just vacuumed!”

Well, I am here to tell you that living with a feline means dealing with hair. Our relationship with it is very volatile. During the fall and winter months we loooove it, allowing it to grow and stay put so we can feel all warm and fuzzy. But as soon as it starts to heat up, out with it! A lighter coat is required to enjoy the breeze blowing thru our bodies while we nap in the sun. You change wardrobe and so do we.

These pants are begging for some cat hair...

These pants are begging for some cat hair…

Is there a way to coexist harmoniously? Of course! 2 words: cleaning and grooming. The first one means using that vacuum cleaner a few times a week to keep the dusty hair off your carpet (not a feline favorite). The second one involves a pampering spa routine where you brush your kitty daily so the unwanted particles never reach the ground (definitely a better choice). You can also try to give the cat a bath… but be aware that beach style does not include scratched arms. You’ve been warned.

Extreme Shedding: This happens when the cat sheds so much hair that skin patches become exposed. Or kitty keeps licking one area with such intensity that loses all hair on it. None of these are normal behaviors; they are signs that your feline needs medical attention. Continue reading

FIV+ felines: truths and misconceptions

Dr. Avocado logo

Dr. Avocado, can you talk about FIV+ cats and how they can live normal lives? There are so many of them hanging in shelters waiting for homes and a lot of misconceptions about the disease.
Thanks, F. Dowling

Let me start with the basics: an FIV (or feline immunodeficiency virus) diagnosis is NOT a death sentence. The virus could be in the cat’s body but never really manifest any symptoms until very late in life. Is all about prevention and observation.

How does it work?
The virus has 3 different stages:
• Phase 1: Virus enters the body. Symptoms like fever and some inflammation of the lymph nodes can occur, but so mild that can pass undetected. Usually they clear up after 2 weeks.
• Phase 2: The virus enters a dormant state. This can last for years. Cat lives a happy and healthy life.
• Phase 3: Symptoms start to appear. Immunological system gets compromised leaving kitty exposed to any kind of infection. Symptoms include fever, anemia, weight loss, diarrhea, matted coat, discharge from eyes or nose, dental disease, frequent urination and behavior changes.

How do I know?
There’s a blood test for that. But getting the diagnosis is sometimes difficult ’cause the virus’ symptoms are similar to other feline conditions. False negatives are common. Be persistent. Observe and take notes of any changes in your cat and let the veterinary know.

Contracting the virus
Unneutered male cats are at greater risks. Territorial wars and lover’s quarrels lead to fights that lead to bites; deep wounds bring in the virus. Infected momma cats can transfer the virus to their kittens in the womb.

So those are the negative aspects. Now for some positive reinforcement!


What happens to an FIV+ kitten?
The kitten can get infected in the womb and once born can show a “positive” diagnosis. In most cases though, these antibodies were transferred from momma cat and will leave the body when kitty turns 6 months old. No diagnosis is final before that date. A “negative” test after that confirms that kitty is not infected (tears of joy may appear).

Can a FIV+ cat have a happy life?
There is no cure, but with some minor adjustments on your part, both can enjoy a long partnership. Amongst the most important are:
• Spay or neuter the cat
• Keep kitty indoors
• Constant vigilance! (Like Mad Eye Moody suggests) Your cat should visit the vet at least twice a year for checkups and every time you notice any changes in behavior.
• If you have other cats at home: There should not be any problems UNLESS some of the felines enjoy the old “aggressive playing”. Fights should not be permitted. If they can’t live in harmony, try to keep them separated or have supervised visits.
• Sharing is ok: Using the same bowl and litterbox hasn’t been a problem. Also, licking each other is still accepted as a no-transmission maneuver.
• A balanced diet is important. Avoid all that “raw” yumminess since it can bring some unwelcomed bacteria to the mix.

There you have it. Adopting an FIV+ kitten is not that much different than adopting a totally healthy one. As you would with any of them, value every day and every special moment. That friendship lasts forever.

Photo: Glorimar Anibarro

Photo: Glorimar Anibarro

En Español
Dr. Avocado ¿puedes explicar un poco sobre cómo gatos infectados con el virus de inmunodeficiencia felina (FIV en inglés) pueden tener una vida plena? Hay tantos esperando por hogares en los refugios debido a todas las dudas acerca de la enfermedad. Gracias, F. Dowling
Voy a comenzar con lo básico: Un diagnóstico positivo para el virus NO es una sentencia de muerte. El virus puede vivir en el cuerpo de tu gato durante años sin manifestar síntomas hasta tarde en su vida. Lo importante es observar los cambios para prevenirlos.

¿Qué hace el virus?
El virus tiene 3 etapas:
• Etapa 1: El virus entra al cuerpo. Durante dos semanas el gato puede sufrir síntomas como fiebre e inflamación de los ganglios limfáticos, pero son tan leves que pasan desapercibidos.
• Etapa 2: El virus entra en su fase durmiente sin presentar síntomas. El minino disfruta de una vida saludable.
• Etapa 3: Los síntomas hacen su aparición. El sistema inmunológico va fallando dejando al gato expuesto a cualquier tipo de infección. Entre los síntomas se incluyen fiebre, anemia, pérdida de apetito y peso, diarrea, pelo sin brillo, infecciones respiratorias, problemas al orinar y cambios de comportamiento.

¿Cómo se si mi gato tiene el virus?
Un examen de sangre específico ayuda. El problema es que los síntomas del virus se asemejan a otras condiciones felinas. Esto causa que la prueba salga positiva cuando no lo es. Por esto te digo que observar a tu gato es importante. Cualquier cambio, por mínimo que sea ayudará al veterinario a lograr el diagnóstico correcto.

Infectarse con el virus
Los gatos machos que no se han esterilizado corren el mayor riesgo. Como nos encanta conquistar territorios y damicelas, nos vamos a las peleas. Estas incluyen mordidas que transmiten al virus de cuerpo a cuerpo. También existen casos de mamá gatas infectadas que pasan el virus a sus gatitos en el útero.

 Pero estos son los aspectos negativos. ¡Vamos para los refuerzos positivos!

* Primero que nada: EL VIRUS DEL FIV SE TRANSMITE DE GATO A GATO, NO DE GATO A HUMANOS. ¿Estamos tranquilos? Bien…

¿Qué le sucede a un gatito infectado?
El gatito se puede infectar en el vientre y una vez nace dar un diagnóstico positivo al virus. Pero lo que ha sucedido es que su mamá le ha transmitido los anticuerpos en el embarazo y éstos suelen abandonar al gatito luego de sus 6 meses. De modo que ningún diagnóstico será contundente hasta esa fecha. La gran mayoría resultan negativos al virus (dale, deja salir esa lágrima de felicidad).

¿Los gatos positivos al FIV pueden vivir felices?
No hay cura para el virus, pero con algunos ajustes de tu parte ambos pueden disfrutar de su compañía por años. Entre los cambios más importantes tenemos:
• Esterilizar al gato
• Mantener al gato dentro de casa
• ¡Vigilancia constante! (Como nos dice Mad Eye Moody) El gato tiene que visitar al veterinario un mínimo de dos veces al año además de cada vez que notes algún cambio en su comportamiento.
• Si tienes más de un minino en casa: No debes tener problemas a menos que alguno de ellos disfrute de jugar con fuerza bruta, o sea, pelear. Estas no pueden ser permitidas. El gato sano puede infectarse. Si no pueden vivir en armonía, deben mantenerse separados o tener visitas supervisadas.
• Compartir es bueno: Usar el mismo plato y arenero no presenta problemas. Los baños de lengua también son aceptados.
•  Una dieta balanceada es importante. No incluye la dieta de comida “cruda” pues esta puede añadir bacterias a la mezcla que causan problemas.

Y ahí lo tienes. Adoptar un gato con FIV no es tan diferente a adoptar uno sano. Como harías con cualquiera de ellos, vive cada día y disfruta cada momento. Esa amistad durará para toda la vida.

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email!
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email:

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

One year of adventures… keep ’em coming!

And to celebrate I am showing off my latest conquest: I am now the official pet advisor
for the fabulous Siempre Mujer magazine. Purring my way to latinas’ hearts but never losing my cool.

Y para celebrar estoy echándomelas con mi última conquista: ahora tengo mi propia columna de consejos sobre mascotas en la fabulosa revista Siempre Mujer. Derritiendo corazones latinos con mi ronroneo, pero nunca perdiendo mi cool.

It doesn’t matter which way you go

GA_cheshire gato tribute
I can still see that bald spot.
Desde aquí puedo observar la calva en tu cabeza.