Above all a cat has to feel clean

GA_routine #20

The Importance of Routine in a Cat’s Life.

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This week we explore the fascinating part that routine plays in a cat’s life. Have you noticed how we always bathe in the same sequence? How we know that mealtime is coming? How we insist on playing with the old nerf balls instead of the new ones? Is it OCD? No. For us it is Cat-Sanity.

Dr. Avocado, I need your advice: What’s with all this “cat’s need routine” deal? I take mine on trips all the time and she never seems to get upset about it. Thanks, Mario.

 Mario: Seems that your kitty is like me, enjoying a change of scenery every now and then. But I bet that even in the wildest trip she still wants to be fed at exactly the same time, play at the same time and visit the litterbox at (say it with me) the same time. For us routine means relaxation; is our calm inside the chaos; a security blanket that tells us that everything is going to be ok. Even our wild cousins there in the jungle live by it, catching prey at dawn and dusk everyday. It is part of our personality and if you want to live with us, you have to respect it.

A detail that escapes some humans when they start bitching that their cat is suddenly peeing outside the box or waking them up at odd hours of the night. To them I ask first: what has changed in the house? Could be as simple as a new couch, a total remodeling of a room to the epic arrival of a baby or a new boyfriend… any of these will cause us trauma and we will let you know about it by changing some of the usual habits. It is not to anger you; more as a cautionary tale of “hey, next time, consult the cat” before you change her favorite chair. As time passes, we learn that the changes are here to stay (except maybe the boyfriend) and adapt to our new surroundings. So be patient.

New TV? Must pass the cat's inspection. Photo: Glorimar Anibarro

New TV? Must pass the cat’s inspection. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Esta semana hablamos sobre la importancia que tiene la rutina en la vida de tu gato. ¿Has notado que siempre nos bañamos en la misma secuencia? ¿Cómo sabemos que la hora de la comida se acerca? ¿Por qué insistimos en jugar con las pelotas viejas en lugar de correr con las recién compradas? ¿Es OCD? No, para nosotros es Cordura Felina.:

Dr. Avocado, necesito sus sabios consejos: ¿qué tan cierto es eso de que los gatos necesitan una rutina durante su día? Al mío me gusta llevarlo de paseo a todas partes y nunca se ha quejado. Gracias, Mario.

Mario: Tu minino es de los míos, disfruta del paseo y un cambio de ambiente. Pero de seguro quiere su comida a la misma hora, disfruta de jugar todos los días a la misma hora y visita el arenero, (dílo conmigo) a la misma hora. A nosotros los gatos la rutina nos relaja, es nuestra calma dentro de todo el caos, nuestra seguridad de que todo está bien. Hasta los primos que viven salvajes allá en la selva tienen su rutina, cazando en la mañana y al atardecer. Es parte de nuestra personalidad y si quieres convivir con los felinos tienes que respetarla.

Este detalle se le pasa a muchos humanos y se quejan de que el gato de repente está orinando fuera de la caja o despertándolos a mitad de la noche y no entienden por qué. A éstos les pregunto: ¿qué ha cambiado en la casa? Puede ser algo tan sencillo como un sofá nuevo, la remodelación de un cuarto hasta eventos épicos como la llegada de un bebé o un nuevo novio… todo esto nos causa un pequeño trauma y te dejamos saber nuestro disgusto cambiando algunos hábitos normales. No es para enojarte, es para decirte que la próxima vez, “consultes al gato” antes de cambiar su sillón favorito. Con el tiempo nos vamos dando cuenta de que el cambio vino para quedarse (menos el novio quizás…) y nos adaptamos al nuevo look de la casa, así que ten paciencia.

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Show me that clean smile!

Dr. Avocado logoDr. Avocado: Do cats really need their teeth cleaned? I mean, who would try such a terrifying act?
Yes, it does sound like a dangerous endeavor but keeping your kitty’s teeth in good shape does more for his health than just providing him with that “minty fresh breath” that you like so much. A lot of infections begin inside our mouths. And since we have this wonderful talent to hide our true feelings, by the time we actually show you that there is something wrong then we are talking emergency vet visits.

What can happen if not done? Oh, let me count the diseases: gingivitis, ulcers, abscess, difficulty eating or stopping all together because of pain, sores, cysts… you know, fun stuff.

Check the colors
The gums should have a lovely pink shade. Not too light and certainly not red. Any of those are indicative of a mouth problem. The teeth can be a little yellow-y, especially if your kitty is not a young one. Weird dark colors are not acceptable.

The Kibble factor
Diet also plays a factor in dental issues. Back in our wild days, us cats had to hunt in order to eat, our prey providing us with nourishment as well as with a natural flossing device: its bones or feathers. Nowadays, we don’t have to go thru all that trouble, you humans provide us with yummy food. And while wet food is packed with protein and added hydration, kibbles help keep our teeth clean. So a lot of you think that eating kibble is enough. Sorry dude, it is not that easy.

Cleaning your cat’s teeth: It is possible!
I admit that the process works way better if you start with a kitten. But that doesn’t mean your adult cat will not learn. Your secret weapon? ROUTINE! You know how we love it.

New mission: petting all the way to the mouth. The cat may not like it right away, but be persistent. Create a new routine. After a while your kitty will get the message. Once he is used to it, add more movements like pulling up the lip to check out the gums and opening the mouth to check the back teeth.

Kitty’s ok with all that? NOW the cleaning begins.
• Wrap a piece of gauze around your finger. This will work as the toothbrush.
• At a 45 degree angle, softly wipe each tooth.

Remember: You like your fingers right? So don’t force it. Be gentle, persistent and very patient.

Look at that smile! Sharp, clean teeth. Photo: Paul Acosta

Look at that smile! Sharp, clean teeth. Photo: Paul Acosta

EN ESPAÑOL
Dr. Avocado: ¿Los gatos necesitan limpiarse los dientes? Suena como una tarea peligrosa ¿por qué intentarlo?
Sí aparenta ser una misión suicida, pero conservar la buena salud oral de tu gato va más allá del “fresco aroma a menta” que tanto disfrutas. Muchos de los problemas de salud comienzan en la boca. Y como tenemos esta increíble habilidad de esconder lo que nos molesta, cuando al fin te enteras del malestar, ya estamos hablando de infecciones mayores y viajes de emergencia al veterinario.

¿Qué puede suceder si obvias el problema? ¡Ah! la lista es larga: gingivitis, úlceras, abscesos, dificultad para comer o dejar de hacerlo por completo debido al dolor, llagas, quistes… en fin, nada divertido.

Verifica los colores
La encía debe tener un tono rosado mediano. Ni muy blancuzco y mucho menos rojo; estas indican un problema dentro de la boca. Los dientes se deben ver blancos o un tanto amarillentos si el gatito está entrando en años. Pero nada de colores extraños.

La comida seca no es suficiente
La dieta tiene mucho que ver con la salud bucal. Allá cuando vivíamos como gatos salvajes, la presa nos proveía con carne e hilo dental natural: sus huesos y plumas. Hoy día no tenemos que pasar por todo ese trabajo, ustedes nos proveen la deliciosa comida. Y mientras la comida enlatada viene cargada con proteína y agua; comer la seca ayuda a mantener lso dientes limpios. Por esto muchos dueños piensan que no necesitan de más nada. Lo siento mi amigo, no es así de fácil.

¡Limpiar los dientes de tu gato es posible!
Te admito que comenzar el proceso con un gatito es más fácil. Pero no significa que el gato adulto no puede aprender. Tienes un arma secreta: ¡LA RUTINA! Ya sabes cómo nos encanta.

Tu nueva misión: acariciarlo hasta llegar a su boca. Puede que no le guste desde el principio, pero sé persistente. Estás creando una nueva rutina. Verás que luego de un tiempo el minino se acostumbra. Una vez esté tranquilo con ese paso, el próximo incluye levantarle el labio para verificar las encías. Terminas cuando puedas abrirle su boca para observar los dientes de atrás

¿Gatito contento con eso? AHORA comienzas a limpiar.
• Enrolla un pedazo de gasa alrededor de tu dedo. Esto funciona como el cepillo de dientes.
• A un ángulo de 45 grados, ve limpiando suavemente cada diente.

Recuerda: ¿Disfrutas de tener todos tus dedos verdad? Así que no fuerces el proceso. Ve con calma y perseverancia.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Dr. Avocado explains TNR

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Dr. Avocado: What is TNR?

A very important question. TNR stands for “Trap. Neuter. Return” and is basically a system designed to control the ever-climbing numbers of cats and keeping them from going overboard. You see, we would like nothing more than to rule the Earth (we already own the media) by claiming territories and making cute kittens, but the problem is that we still have to coexist with all species and there is simply not enough space and resources to maintain our big numbers in a healthy way.

For that reason a growing population of humans have adopted the TNR method, which consists of “snipping” our multiplying mechanisms so our numbers stay within the “we can take care of you” population.

How does it work? There are 3 steps:
• Trap: Here the human will place a cage of some sort with a can of yummy food inside to entice the hungry feline. Cat goes in, ZAP! Cage door closes. Trapped kitty.
• Neuter: The cat is taken to the vet where they perform the “spay or neuter” procedure. I assure you that it’s painless and very, very fast.
• Return: After recovering from surgery, the cat is once again put in the cage, this time bringing him or her back to the colony*. Cat will not be bringing more kittens to the world but still keeps his awesome feline abilities.

Having a cat colony in your neighborhood is always a good choice. We are gorgeous to look at, always keep our cool and let’s face it, nothing keeps a pesty rat infestation away from homes than an angry cat.

*If the neutered cat is a kitten or a very friendly one, then he/she is named “adoptable” and chosen to live amongst the humans. For this to happen, he/she is placed in an adoption facility where after a few “He is Soooo Cute! Can we keep him?” experiences, gets to go home with a loving family. Not bad kitty, not bad at all.

While some people still think that spay and neuter is unkind, I am here to tell you that my life has been a blessed one without having the urge to fight constantly. Being able to enjoy the view instead of thinking: “whose territory is that? I MUST OWN IT!” is actually very satisfying.

Listen to Dr. Avocado, support your local TNR group. This wonderful group of mostly volunteers sacrifices everything to help us cats. And just in case they didn’t know: WE THANK YOU!

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though, look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

A neuter cat will not spray walls or cause trouble. He will still though look adorable. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL

Dr. Avocado: ¿Qué es TNR?
Una pregunta muy importante. Las siglas TNR significan “Trap. Neuter. Return” en inglés, que en español sería “Atrapar. Esterilizar. Regresar” y básicamente es un sistema diseñado para controlar la inmensa cantidad de gatos en el mundo, manteniendo los números en unos manejables. Porque la verdad es que aunque nuestro deseo es adueñarnos del planeta Tierra (ya lo logramos con los medios) apropiándonos de territorios y pariendo gatitos, la realidad es que tenemos que coexistir con todas las especies y no hay espacio ni recursos suficientes para mantener nuestras colonias de manera saludable.

Es por esta razón que cada día son más los humanos que adoptan el método TNR, que consiste en “cortar” mecanismo multiplicante felino para evitar que los números continúen escalando y los que estamos aquí podamos disfrutar la vida plenamente.

¿Cómo funciona? Tiene 3 pasos:
• Atrapar: Aquí el humano coloca una jaula con tentadora comida adentro. Irresistible para un gato hambriento. Minino entra a la jaula y ¡ZAP!, se cierra la puerta. Gato atrapado.
• Esterilizar: El minino es llevado al veterinario donde se realiza el procedimiento de esterilización. Te garantizo que el proceso es rápido y el gato no sufre dolor.
• Regreso: Luego de recuperarse de la cirugía, el gato vuelve a la jaula donde regresa a su colonia*. Ahora el gato no traerá más gatitos al mundo, pero todavía mantiene sus fabulosas características felinas.

Tener una colonia de gatos en tu vecindario es siempre una buena opción. Somos espectaculares, adornamos cualquier esquina, le damos ese toque cool al lugar y por supuesto, nada detiene a las ratas como un gato enojado.

*Si el gato esterilizado es bebé o un adulto amigable, se declara como “adoptable” y pasa a otra facilidad donde luego de algunos “¡Qué lindo es! ¿Lo llevamos a casa?” termina adoptado por una familia, comenzando una nueva etapa en su vida.

Siempre está el que piensa que esterilizar es eliminarle al gato su escencia. Yo aquí les digo que mi vida ha sido maravillosa sin sentir el deseo de pelear constantemente. Poder disfrutar del paisaje sin pensar “¿De quién será? ¡DEBE SER MIO!” se siente extremadamente bien.

Sigue los consejos del Dr. Avocado, Apoya a tu organización local de TNR. Este fabuloso grupo de en su mayoría voluntarios, se sacrifican todos los días por el bienestar de nosotros los gatitos. Y si no lo saben aquí se los reafirmo: ¡MIL GRACIAS A TODOS!

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¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

Gato Comments: Cat Town Café

GA_Comments_circle. blueI finally made it to one of those “cat cafés” that everyone seems to be so excited about. I mean, have we evolved into coffee drinkers now?
Turns out the humans drink coffee and “ooh! ahh!” over us, even adopting some happy felines to a loving home. Now, that’s more like it!

Al fin visité uno de esos “cat cafés” de los que tanto se hablan. Confundido me preguntaba ¿hemos evolucionado y ahora tomamos café? Resulta que son los humanos los que toman café mientras van “¡lindo! ¡qué bello!” detrás de nosotros, inclusive uno que otro gato termina adoptado y en camino a un hogar feliz. ¡Esa sí es una buena idea!

GA_a spy inside

Backward sign? No dude, I am INSIDE! / ¿El letrero está al revés? No chico, ¡estoy ADENTRO!

GA_From the top

Wanted to catch the view from the top, but some show off kept the place all to himself… / Quería ver la vista desde el tope pero este presumido no dejaba pasar a nadie…

GA_got catnip

Psst! Hey man, got some catnip? / ¡Psst! Hey amigo, ¿tienes catnip?

GA.CatTown.Napping

This is exhausting! Time for a nap. / ¡Esto es agotador! Necesito una siesta.

Big purr to the Cat Town Café and Adoption in Oakland, California for letting me crash and enjoy some much needed pampering. Meow to you!  /  Un ronroneo fuerte para el Cat Town Café and Adoption en Oakland, California por dejarme caerle y retozar además de disfrutar de unos merecidos mimos.

Good fortune

GA_Gato tea leaves 2