How to prepare your cat for your vacation time

GA_Surf n' Sand Cat bannerAs cool as it would be to bring your kitty on vacation, sometimes it just can’t happen. So to keep everyone’s sanity intact, plan ahead and leave her in the best care possible.

You’ve been waiting all year for this season: Summertime! Long days, beach attire and a well – deserved vacation J All good and fabulous but, have you planned for your kitty too? ‘Cause unless she’s going with, your planning is not quite done.

That whole thing of “cats can take care of themselves” is a farce. We certainly act like we don’t give a damn if you’re here or not while at the same time give you the “how dare you leave me” look, but that’s only ‘cause we work hard on our craft and we love to cause you extra grief. We are the best actors in the animal kingdom. Need proof? Start by just mentioning the word suitcase. You know the look you’ll get. Check out my buddy Billy here:

I see that suitcase... all cool... LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

I see that suitcase… all cool… LEAVING WITHOUT ME? HOW DARE YOU! Pics by Yencie Ayala

Not good at all! But the ugly truth is that the feline can’t always accompany you on your trips. A few reasons could be:

  • Health issues
  • Age
  • Kitty not quite so social
  • Trip is really a business one

Whatever the case you need to find someone to take care of kitty while you’re away. And finding the perfect individual is not as easy as you think.

The best solution (and probably the cheapest) is asking a friend to come by and check on her. Bonus points if the friend already knows the cat and gets along with her. If that isn’t the case, invite him/her over a few times so both can get used to one another.

If none of your friends are cat people, you then have to:

  1. obviously get new friends
  2. hire a pet-sitter

This process can take a bit of time so don’t leave it ‘til last minute. There are many online sites to check, also the vet office and your local shelter keep names of people they trust. You want to find someone with good references (that will be checked), experience and most importantly, is liked by your CAT.

Just like that friend who doesn’t know your cat, the pet sitter candidates should visit a couple of times so they can interact with kitty. You know your cat better than anyone, you will know when the right person comes along.

Once the person is hired, he or she has to learn the cat’s routine. Granted, they won’t spend all day with her (unless they’re also housesitting) but the idea is to try to keep her routine as normal as possible: same food, don’t move the litterbox, favorite toys, instructions for medications, etc.

We act all tough... to hide the tears!

We act all tough… to hide the tears!

You want everything to go smoothly, but life is unpredictable, which means keep important information easy to find:

  • Vet office numbers and address
  • Pet Emergency Kit
  • Cat has to be up to date on her shots and be microchipped
  • In case of emergency person to contact

She will miss you no matter what. To help with the loneliness, leave a few shirts around her favorite napping spots. Your smell will help her calm down.

Enjoy your trip and please, bring her something cool!

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Cómo preparar a tu gato para tus vacaciones

Llevarte a tu gato de vacaciones suena fantástico pero no siempre es posible. Para que todos disfrutemos de la experiencia, necesitas planificar con tiempo y conseguirle el mejor cuidado posible.

Llevas contando los días hasta llegar a este momento: ¡Temporada de verano! El sol sale por más tiempo, andar en traje de baño es aceptado y te vas de vacaciones J Todo suena fabuloso, pero ¿has planeado para tu gato? Porque a menos que vaya contigo, la lista no está terminada.

Eso de que “el gato se cuida solo” es mentira. Oh sí, actuamos como si nos da igual si estás o no mientras te damos el look de “cómo te atreves a dejarme”, pero es sólo porque nos gusta angustiarte. Somos los mejores actores del reino animal. ¿Necesitas más evidencia? Solamente menciona la palabra maleta. Ya verás cómo te mira el gato.

¡Nada cool! Pero tristemente no siempre te puede acompañar en tus aventuras. Algunas razones son:

  • Problemas de salud
  • Edad
  • Gato no es muy sociable
  • El viaje es más de negocio

Cualquiera que sea el caso, necesitas encontrar a alguien que lo cuide mientras estás fuera. Y dar en el clavo con la persona ideal no es tan sencillo.

La mejor solución (y la más barata) es pedirle el favor a un amigo de confianza. Ganas extra si el amigo ya conoce al minino y son panas. Si ese no es el caso, invítalo a casa varias veces para que se conozcan mejor.

Si ninguno de tus amigos quieren ayudar entonces tienes que:

  1. obviamente conocer nuevas amistades
  2. contratar a una niñera de mascotas

Este proceso toma tiempo así que no lo dejes para lo último. Hay muchos lugares online que puedes chequear, también preguntar en la oficina del veterinario y en tu refugio local. Necesitas a alguien con buenas referencias (que vas a verificar), experiencia y lo más importante, que TU GATO se lleve con ella.

Igual que con los amigos que no conocen al gato, las (los) candidatas a niñera deben visitar par de veces para que interactúen con el minino. Nadie conoce a tu gato mejor que tú, te darás cuenta cuando la persona perfecta hace su aparición.

Una vez contratada, tiene que aprender la rutina del gato. No que vaya a estar todo el día con él (a menos que también cuide la casa), pero la idea es mantener la rutina del minino lo más normal posible. Así que tiene que aprender a qué horas come, dónde está el arenero (y limpiarlo diariamente), cuáles son sus juguetes y juegos favoritos, y muy importante, instrucciones sobre medicamentos si está tomando alguno.

Quieres que todo salga bien, pero la vida es impredecible, para evitar tragedias debes colocar información importante en un lugar accesible:

  • Teléfono y dirección del veterinario
  • Equipo de emergencias del gato
  • El minino debe tener sus vacunas al día y estar identificado con microchip
  • Persona de contacto en caso de emergencia

Tu gatito te va a extrañar comoquiera. Para ayudarlo con la soledad, deja algunas camisas sin lavar donde se acuesta a dormir siesta. Tu olorcito lo ayudará a calmarse.

Disfruta de tu viaje y ¡tráele algo cool!

Go take a hike… with your cat!

GA_Surf n' Sand Cat bannerSocial media is filled with pics of cool cats enjoying the outdoors. But wait, aren’t cats supposed happier napping on your bed all day?

Remember the old days when you had to leave your cat home while you went on vacation? Those days are gone dude! More and more people are finding ways to bring their feline companion on their trips… even on the backpacking ones – whaaaaaaaa?. I for one think it’s the coolest thing since tuna-flavored catnip (patent pending). Your cat gets a serious workout while letting out his inner wild feline as she explores new frontiers. But before you pack the cat and go up the mountain, there are some precautions to take care of.

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Kitty is not the type: We may look and act alike but let’s be clear, every cat is different. Your feline may be happier chillin’ at home while you travel (even if she gives you the how-dare-you! look). This kind of adventure is intense and not every pampered kitty is gonna like it.

Training is required: And it starts with the harness. Yes they are incredibly uncomfortable, seriously uncool and no cat really likes to wear it; but it’s the best way to keep her from chasing after every creature on the road. They come in all shapes and sizes so make sure you find one that fits her like a glove.

How to train her? With yummy treats! Kitty let you put it on? Give her a treat. Left it while hanging around the house to get used to it? More treats. Gets so used to it doesn’t even care? Those are some treats you’re giving her! Once she’s ok with the harness, it’s time to go for a walk around the neighborhood. And it will be less of a hike and more of a “stroll with grandma down the street” ‘cause kitty will be checking out every plant, tree, bug and squirrel. Be patient and go at her pace.

The same training goes for her backpack. There’s a style for every type of cat. You probably have to try a few before finding the perfect match.

Kitten Steps: Her first real outing shouldn’t be a weeklong hike down the canyon. You both need to get acquainted with all that new equipment and set up some sort of routine (you know how we love that): her usual food and litter, maybe her favorite blanket inside her carrier or tent – stuff that helps her relax and feel at home.

Cats adjust to the weirdest circumstances; your kitty may just feel right at home sleeping in a tent and following the trail like she’s been doing it her whole life, but the opposite can also happen. And an unhappy cat can get in trouble, even run away. Don’t stress her. If it’s not her cup of tea, again, leave her home with the sitter.

Extra everything: Congrats, your cat loves being outside. Prepare the camera ‘cause there’s gonna be cool pic moments all day long. But all that hiking means kitty is going to burn more energy than normal, so bring extra food and plenty of water. Don’t forget her vet info and First-Aid Kit.

But Gato, would you do it? Dude, my case is different. I am part feral, part culturally aware and part, well, pencil on paper. I go wherever the wind takes me and I love it! Seen so many places that I never thought other felines will check out that this trend makes me a very happy cat.

Need more encouragement? Check out Millie and Kenneth’s wonderful adventure. Then go explore and send me pics please!

EN ESPAÑOL
Vete de caminata… ¡y llévate al gato!

Las redes sociales están llenas de fotos super cool de gatos pasándola bien en lugares bien distantes. ¿Pero no y que preferían pasar el día tomando siestas en tu cama?

¿Recuerdas aquellos tiempos cuando tenías que dejar a tu gato en casa cuando te ibas de vacaciones? ¡Esos días ya pasaron dude! El número de dueños de gatos que buscan la manera de llevarlos en sus viajes va en aumento… los llevan hasta a mochilear a las montañas – whaaaaaaaa?. Personalmente pienso que es lo más cool desde que inventaron el catnip con sabor a atún (sigo esperando la patente). Tu gato se tira la sesión intense de ejercicio mientras deja salir a su felino salvaje mientras explora nuevos territorios. Pero antes de echarla en la mochila y subir la montaña, hay varias precauciones que tomar en cuenta.

Tu gato no es el indicado: Nos parecemos todos y actuamos de manera similar pero estamos claros que cada gato es diferente. El tuyo quizás se siente más feliz relajado en su ambiente hogareño mientras tú viajas (aunque te tire la mirada de me-vas-a-dejar-maldito). Estas excursiones son intensas y no aptas para gatos consentidos. Respeta su decisión. 

Requiere entrenamiento: Que comienza con el arnés. Cierto, no son para nada cómodos, ni cool y no conozco a ningún gato que guste de usarlo; pero es la mejor protección que le puedes dar para evitar que salga disparado detrás de cualquier criatura que se encuentre en el camino. Vienen en variedad de tamaños, busca el que le quede perfecto.

¿Cómo lo entreno? ¡Con ricos bocaditos! ¿Se dejó poner el arnés sin pelear? Dale un bocadito. ¿Se lo dejó mientras paseaba por la casa para acostumbrarse? Más bocaditos. ¿Ya ni se queja cuando te ve traerlo? ¡Esos bocaditos son de otro mundo! Una vez acostumbrado al arnés, el momento ha llegado de salir a pasear por el vecindario. Ni pienses que va a ser un super workout, más bien es como salir con abuelita porque el minino va a querer conocer todo lo que encuentra a su paso. Se paciente con él.

El mismo tipo de entrenamiento va para la mochila donde lo piensas llevar. Hay varios estilos dependiendo del tamaño, peso y actitud del gato. Busca el que más le convenga.

A paso de gatito: Su primera excursion no debe ser esa semana en el desierto que llevas planeando. Ambos necesitan acostumbrarse a todo ese equipo y crear algún tipo de rutina (ya sabes cómo le fascina): su comida y arena de siempre, quizás su frizada favorite dentro de la mochila o en la caseta de campaña – accesorios que lo ayuden a relajarse y sentirse como en casa.

Los gatos se adaptan a las situaciones más extrañas; el tuyo quizás se siente super a gusto durmiendo en la caseta y siguiendo el sendero como si lo llevase haciendo toda su vida, pero también puede ocurrir lo contrario. Y un gato incómodo va a buscar la manera de salir del problema, esto incluye salir corriendo y perderse. No le causes estrés. Si notas que no es lo suyo, déjala en casa con la niñera.

Extra de todo: Felicitaciones, tu gato ama su vida de mochila. Pero en todas esas caminatas quema más energía que en casa por lo que va a necesitar más comida que su ración normal. Recuerda llevar comida extra, mucha agua fresca, su información veterinaria y un kit de primeros auxilios.

¿Gato, tú te tiras esa aventura? Pana, mi caso es diferente. Soy mitad salvaje, mitad conocedor de culturas y el resto… pues papel y lápiz. Voy donde me lleve el viento y ¡me fascina! Y ya no soy el único. Esta tendencia me hace muy feliz.

¡Ahora a explorar con tu gato y envíame fotos para documentarlas aquí ok!

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Cats and Kids at home: How to keep the family together

Dani y Gato. Kids and Cats 2It’s no secret that us cats can be a little temperamental, changing our mind in nanoseconds at a time, way too fast for you humans. None of this changes when kids enter the scene; meaning that some adaptation has to occur so we all get along. And trust me, peace can be achieved.

Dr. Avocado logoA fan recently tweeted me: “Hey @GatoAvocado my friend’s cat is super jealous of his new roommate. What can he do to get kitty to accept the new friend?”

 Feeling jealous of the new creature is a normal emotion. After all, before that cute baby came along, kitty was the total center of attention. Cats are extremely territorial so anyone that dares cross our way in our safe zone it’s asking for it. That is why, before friendship, you need borders.

Feline home before Baby

Let me start by saying DO NOT introduce the cat to the baby without proper training. Baby is dealing with a lot of new stuff in his new world, the last thing he needs is a weird (albeit adorably fluffy) feline trying to decide what limb to play with first.

  1. Go back to the system you implemented when kitty first got home. In order to acclimate her to her new place, she was kept in a closed room with all her belongings (food, water, litter box, toys). Once she felt comfortable there, then she started exploring the rest of her palace. The idea is that whenever something scares her, she goes back to her safe place. So that’s what you need to do again. Designate an area or room just for the cat. No babies allowed.
  2. Give her some attention. I know the baby is important, but your kitty has been here for years and she can’t understand why suddenly she is “cat non grata”. Dedicate a few minutes a day just to her.
  3. Routine is king! Try to keep hers intact. Feeding time, playing time, clean litter box. Cats are more relaxed when everything moves exactly as they expect it.
  4. Before the baby arrives, allow her to wander in the baby’s room. Make her part of the planning committee.
  5. Smell is important. Let kitty smell some of the baby’s clothes or blankets. This will help her identify the kid as part of the house before the meeting.
  6. Hello, I am Kitty! When the moment finally arrives, don’t be nervous. Cats can pick up their guardians vibe and act accordingly. Relax. Never leave them alone, even if kitty seems used to the baby. Sometimes the new kid brings out the “mommy” feeling in your cat and he or she turns into the nanny. It happens. Cats are cool that way.

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Baby home before Feline
Even if the situation is reversed, most of the process stays the same. The introduction should be avoided until the cat is acclimated. Keep those borders up for a bit!

Babies are active and curious; so are kittens. If the need to adopt a cat is too strong, better start with an adult cat  – he is fully developed with personality already defined and even though he’s still totally cat, that kitten “everything is a toy” stage is done so you have to run after one tiny creature not two.

  1. Never leave the baby alone with the cat!
  2. Teach the baby how to pet the kitty.
  3. Keep kitty’s nails trimmed
  4. Kitty should have an escape route in the form of cat trees or shelves so she can go up and hide when the baby becomes too much for her.

 

It’s been proven that children that grow up with loving pets become more caring and conscientious adults. It’s a love connection that lasts forever. Oh, and of course both of them as friends? Uber cute. Keep that camera ready.

 

EN ESPAÑOL
Gatos y niños en casa: Manteniendo la familia unida
No es un secreto que nosotros los gatos somos temperamentales, cambiando de parecer en un nanosegundo, demasiado rápido para los humanos. Y esto no cambia cuando entran niños al panorama; lo que significa que para que todos convivan felices tenemos que pasar por un proceso de adaptación.

Recientemente una fan me tuiteó: “Hey @GatoAvocado la gata de mi amiga está super celosa del bebé. ¿Qué puede hacer para que acepte a su nuevo amigo?”

 Sentirse celoso de la nueva criatura es una emoción normal. Después de todo, antes de que llegara el bebé, la gatita era el centro de atención. Los mininos somos extremadamente territoriales y si alguien se atreve a cruzar nuestra zona segura, está buscando problemas. Por esto es que antes de que comience la amistad, necesitas fronteras.

Gata en casa antes que el Bebé
Lo primero que voy a decir es que NUNCA introduzcas al bebé y a la gata sin el entrenamiento adecaudo. El bebé está lidiando con bastantes cambios en su nuevo mundo y lo menos que necesita es un felino curioso (aunque adorable) tratando de decidir con cuál extremidad jugar primero.

  1. Regresa al sistema que implementaste cuando la gatita llegó a casa. Para que se acostumbre a su nuevo lugar, debe mantenerse en un cuarto cerrado con todas sus necesidades (comida, agua, arenero y juguetes). Cuando se sienta segura, entonces pasa a conocer el resto de su palacio. La idea es que si algo la asusta o se cansa del bullicio, sabe cuál es su lugar seguro. Y esto es lo que tienes que volver a lograr. Su propio cuarto. No se permiten bebés.
  1. Dale cariño please! Yo sé que el bebé es importante, pero tu gatita estaba aquí antes y no puede entender por qué ahora es “gata non grata”. Dedícale algunos minutos al día solo a ella.
  2. La rutina nos mantiene cuerdos. Trata de mantenerle la suya intacta. Sus horas de comida , juego, arenero limpio… Los gatos estamos más relajados cuando sabemos que todo se mueve exactamente como lo esperamos.
  3. Antes de que llegue el bebé, permítele explorar el cuarto. Hazla parte del evento.
  4. Te conozco por tu olor. Déjala oler alguna ropa o frizada del bebé. Esto la ayudará a reconocer al chico como parte de la casa antes del encuentro.
  5. ¡Hola, soy tu gatita! Cuando el momento finalmente llega, no te pongas nerviosa. Los gatos captamos tu vibra y actuamos acorde a la situación, así que chill girl. Pero no los dejes solos, aún cuando la gata parezca tranquila con el niño. Porque sí sucede que el bebé despierta los instintos maternales de tu gata convirtiéndola en la mejor niñera ever; pero sigue siendo gata.

Bebé en casa antes que el Gato
Aunque la situación sea en reverso, los procesos quedan igual. La introducción debe evitarse hasta que la gatita esté aclimatada a la casa. ¡Fronteras firmes!
Los bebés son curiosos y activos; los gatitos también. Si no puedes evitar adoptar un gato, mejor llévate uno adulto (que puede ser de 6 meses en adelante); éste tundra su personalidad desarrollada y aunque sigue siendo muy gato, ya la etapa de jugar con todo pasó. Así corres detrás de un chiquillo, no dos.
1. ¡Nunca dejes al niño solo con la gata!
2. Enséñale la manera correcta de acariciar y agarrar a la gata
3. Uñas de gata cortas mantienen amistades
4. La gatita debe tener una ruta de escape en forma de torre rascadora o tablillas hacia el techo para que pueda subir y esconderse cuando se le acabe la paciencia .

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Está requeteprobado que los niños que se crían con mascotas queridas se convierten en adultos caritativos y concientes de sus alrededores. Es una conección de amor que dura toda la vida. Ah, y por supuesto, ¿niños y gatos de amigos? Mega cute. Ten tu cámara a la mano.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

5 reasons to praise Mama Cat, the bravest of them all

She is our first interaction with the world. Mama Cat is our superhero! Pic: Glorimar Anibarro

She is our first interaction with the world. Mama Cat is our superhero! Pic: Glorimar Anibarro

This week, I will devote my attention to that classy lady that made me who I am: my mommy. Yes, I too had one and she was everything a mama cat should be.

The influence of mama cat in the life of every kitten is enormous. It is her that teaches us how to be felines. By imitating her tactics, we grow to become full fledge awesome cats. But I know that not every kitten gets to learn that way; sometimes it is a human mommy that helps in the development. She or he becomes our mama cat and to them I give my deepest respect for their unselfish dedication.

The following reasons help explain the question: How much do cats really learn from their mothers and how much is just instinct?
Dr. Avocado logo1. She teaches us how to eat: We are born blind and deaf but our noses are powerful and it is this sense that we use to find her and be fed every 2 hours. After our 3rd week, she knows we are ready to learn how to eat solid food, the kittens watch how she does it and imitate the style.

Human mama gives the appropriate milk to the kitten using a baby bottle, thus the term “bottle babies” made famous in the fostering world. The process like with a feline mom has to be repeated every 2-3 hours during those first weeks of life.

2. She teaches us how to poop: During our young phase, our mommy stimulates our digestive system by licking our tummy, eating up whatever comes out of our bodies. But as soon as we start moving around, it is time for our lesson in “hiding the deposits” where we watch and learn how to poop or pee and cover it so its out of sight.

Now human mama has a little more trouble. She is not going to lick us and eat our stuff, so with gentle hands she massages our tummies in order to get the plumbing moving. Once we are old enough, the famous litter box comes in. First filled with paper so our delicate paws don’t get hurt. Be it instinct or play, kittens immediately go for it and learn what is all about.

3. We learn the famous bathing routine: On this we’ll probably spend most of our waking hours for the rest of our lives. The process is not just to feel clean but also to smell only like us as a defense mechanism. Mama teaches us how to bathe ourselves properly so we always look clean and shiny.

Human mama may want to help a little. By bathing the kitten or simply wiping him clean, his instinct will start kicking in and soon the little guy will start licking his body until he feels absolutely spotless and smelling like himself.

4. The lady is a hunter: And we learn how to hunt by yep, her again, our mom. She doesn’t put us in any danger. We learn by imitating her moves, learning her tactics, her wonderful skills, wishing to be just as cool (Look how she climbs that tree!). The lesson is not just to catch or observe from above, is also about claiming a territory; carving and leaving your scent in that tree.

Human mama is not going to climb trees for us. But she teaches us with toys we have to chase, hiding “catnip creatures” for us to find, giving us scratching towers where we can leave our scent in (paws off that couch!).

5. Our social skills come from her: Meaning that if she was a feral feline, with little or no human contact, the kittens probably will grow up to be the same way, unless they get adopted early on. But if mommy was a happy house cat, chances are that her kitties will become the life of the party, unafraid of humans and ready to purr.

In this particular case, the human mama has to go with the flow and be patient. If she doesn’t know where kitty came from, it’s going to be difficult to know how he or she will react to the human world. It’s possible to grow into a confident cat after that, but is also true that maybe the feline will always be a little shy… but probably super loving to the one he or she recognizes as MOM. To that one, he will always direct all his love.

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EN ESPAÑOL

Esta semana le dedico mi atención a la fémina que me llevó a ser quien soy: mi mami. Porque yo también tuve una y fue todo lo que una buena madre tiene que ser.

La influencia de mamá gata en la vida de todo gatito es enorme. Es ella quien nos enseña a ser felinos. Imitando sus tácticas crecemos para convertirnos en gatos espectaculares. Pero sé que no todos los gatitos aprenden de esta manera; en algunas ocasiones es una mami humana quien lo ayuda en su desarrollo. El o ella se convierten en mamá gata del minino y a ellos le tengo el más grande de los respetos por su dedicación desinteresada.

Las siguientes razones ayudan a contestar la pregunta: ¿Cuándo aprenden los gatos de su mami y cuánto es realmente instinto?

El gatito que se cría entre humanos desarrolla su confianza desde temprano. Foto: Gisela Thiedmann

El gatito que se cría entre humanos desarrolla su confianza desde temprano. Foto: Gisela Thiedmann

1. Nos enseña a comer: Nacemos ciegos y sordos pero nuestro sentido del olfato es fuerte y éste es el que usamos para encontrar a mamá y saber dónde encontrar la comida (que necesitamos cada 2 horas) Luego de nuestra 3ra semana, mamá sabe que estamos listos para disfrutar comida sólida y aprendemos el proceso imitando como ella lo hace.

La mamá humana nos alimenta con la clase de leche especial para gatitos usando un biberón. El proceso, al igual que la mamá gata, tiene que repetirse cada 2-3 horas durante esas primeras semanas de vida.

2. Nos enseña a esconder nuestros depósitos: Durante nuestra etapa de bebé, mamá estimula nuestro sistema digestivo lamiendo nuestro estómago y comiéndose lo que salga de nuestro cuerpo. Pero tan pronto comenzamos a movernos, es momento de aprender a esconder los depósitos donde nuevamente imitando sus pasos, aprendemos cómo guardar todo bajo tierra.

Aquí la mamá humana tiene un poco más de trabajo. No va a lamer al gatito, pero para que aprenda a defecar, luego de comer le da un masaje suave a su estomaguito para que todo vaya moviéndose. Una vez el gatito esté más fuerte, es momento de presentarle la caja de arena o arenero. Primero la llena de papel de periódico para que las patitas del gato no se lastimen. Ya sea por curiosidad o instinto, el gatito le encuentra el beneficio y aprende solo.

3. Aprendemos la famosa rutina del baño: Si no estamos durmiendo, nos estamos bañando, es así. El baño no es solamente para limpiarnos, es también para eliminar cualquier otro olor que no sea el nuestro. Un mecanismo de defensa. Mamá nos enseña la mejor manera de lograrlo para siempre estar limpio y acicalado.

La mamá humana tiene que ayudar a estimular el instinto felino, ya sea bañando al gatito o simplemente pasándole una toalla húmeda. La sensación de estar mojado debe ser la clave para que el minino comience a bañarse hasta sentirse completamente limpio y oliendo sólo a él.

4. La chica es cazadora innata: Por eso aprendemos a cazar de, claro, mami. No nos coloca en medio del peligro, simplemente nos permite observar sus habilidades (¡mira como sube al árbol!), enseñándonos a mantener nuestro cool factor. La lección no es sólo para subir árboles, es para reclamar territorio; dejando al raspar con las uñas nuestro olor en cualquier superficie.

Ahora, la mami humana no va a subir al árbol para enseñarnos a ser gatos. Sus lecciones vienen en forma de juguetes para cazar, criaturas rellenas de catnip que tenemos que encontrar, subir torres rascadoras donde dejamos nuestro olor y parte de las uñas… porque el sofá no es parte del evento.

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5. Aprendemos a ser más o menos sociables: Con esto me refiero a que si mami era una felina salvaje, con poco o ninguna interacción con los humanos, los gatitos crecerán con el mismo miedo a menos que sean adoptados temprano en su vida. Pero si mamá gata es una chica de ciudad que vive en un hermoso hogar, sus gatitos crecerán entre humanos siendo el alma de la fiesta.

En este caso en particular, la mami humana tiene que tener mucha paciencia. Si no sabe de dónde vino el gatito va a ser difícil entender cómo va a reaccionar al mundo humano. Es posible que crezca confiado y aprenda a socializar como también es una realidad que el minino siempre sea bastante tímido… sólo demostrando amor a quien reconoce como su MAMA. A esa, siempre le ronroneará con amor.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

The Importance of Routine in a Cat’s Life.

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This week we explore the fascinating part that routine plays in a cat’s life. Have you noticed how we always bathe in the same sequence? How we know that mealtime is coming? How we insist on playing with the old nerf balls instead of the new ones? Is it OCD? No. For us it is Cat-Sanity.

Dr. Avocado, I need your advice: What’s with all this “cat’s need routine” deal? I take mine on trips all the time and she never seems to get upset about it. Thanks, Mario.

 Mario: Seems that your kitty is like me, enjoying a change of scenery every now and then. But I bet that even in the wildest trip she still wants to be fed at exactly the same time, play at the same time and visit the litterbox at (say it with me) the same time. For us routine means relaxation; is our calm inside the chaos; a security blanket that tells us that everything is going to be ok. Even our wild cousins there in the jungle live by it, catching prey at dawn and dusk everyday. It is part of our personality and if you want to live with us, you have to respect it.

A detail that escapes some humans when they start bitching that their cat is suddenly peeing outside the box or waking them up at odd hours of the night. To them I ask first: what has changed in the house? Could be as simple as a new couch, a total remodeling of a room to the epic arrival of a baby or a new boyfriend… any of these will cause us trauma and we will let you know about it by changing some of the usual habits. It is not to anger you; more as a cautionary tale of “hey, next time, consult the cat” before you change her favorite chair. As time passes, we learn that the changes are here to stay (except maybe the boyfriend) and adapt to our new surroundings. So be patient.

New TV? Must pass the cat's inspection. Photo: Glorimar Anibarro

New TV? Must pass the cat’s inspection. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Esta semana hablamos sobre la importancia que tiene la rutina en la vida de tu gato. ¿Has notado que siempre nos bañamos en la misma secuencia? ¿Cómo sabemos que la hora de la comida se acerca? ¿Por qué insistimos en jugar con las pelotas viejas en lugar de correr con las recién compradas? ¿Es OCD? No, para nosotros es Cordura Felina.:

Dr. Avocado, necesito sus sabios consejos: ¿qué tan cierto es eso de que los gatos necesitan una rutina durante su día? Al mío me gusta llevarlo de paseo a todas partes y nunca se ha quejado. Gracias, Mario.

Mario: Tu minino es de los míos, disfruta del paseo y un cambio de ambiente. Pero de seguro quiere su comida a la misma hora, disfruta de jugar todos los días a la misma hora y visita el arenero, (dílo conmigo) a la misma hora. A nosotros los gatos la rutina nos relaja, es nuestra calma dentro de todo el caos, nuestra seguridad de que todo está bien. Hasta los primos que viven salvajes allá en la selva tienen su rutina, cazando en la mañana y al atardecer. Es parte de nuestra personalidad y si quieres convivir con los felinos tienes que respetarla.

Este detalle se le pasa a muchos humanos y se quejan de que el gato de repente está orinando fuera de la caja o despertándolos a mitad de la noche y no entienden por qué. A éstos les pregunto: ¿qué ha cambiado en la casa? Puede ser algo tan sencillo como un sofá nuevo, la remodelación de un cuarto hasta eventos épicos como la llegada de un bebé o un nuevo novio… todo esto nos causa un pequeño trauma y te dejamos saber nuestro disgusto cambiando algunos hábitos normales. No es para enojarte, es para decirte que la próxima vez, “consultes al gato” antes de cambiar su sillón favorito. Con el tiempo nos vamos dando cuenta de que el cambio vino para quedarse (menos el novio quizás…) y nos adaptamos al nuevo look de la casa, así que ten paciencia.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!