Go take a hike… with your cat!

GA_Surf n' Sand Cat bannerSocial media is filled with pics of cool cats enjoying the outdoors. But wait, aren’t cats supposed happier napping on your bed all day?

Remember the old days when you had to leave your cat home while you went on vacation? Those days are gone dude! More and more people are finding ways to bring their feline companion on their trips… even on the backpacking ones – whaaaaaaaa?. I for one think it’s the coolest thing since tuna-flavored catnip (patent pending). Your cat gets a serious workout while letting out his inner wild feline as she explores new frontiers. But before you pack the cat and go up the mountain, there are some precautions to take care of.

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Sharing a memory of that time I found the biggest litterbox everrrr! Pic: Glorimar Anibarro

Kitty is not the type: We may look and act alike but let’s be clear, every cat is different. Your feline may be happier chillin’ at home while you travel (even if she gives you the how-dare-you! look). This kind of adventure is intense and not every pampered kitty is gonna like it.

Training is required: And it starts with the harness. Yes they are incredibly uncomfortable, seriously uncool and no cat really likes to wear it; but it’s the best way to keep her from chasing after every creature on the road. They come in all shapes and sizes so make sure you find one that fits her like a glove.

How to train her? With yummy treats! Kitty let you put it on? Give her a treat. Left it while hanging around the house to get used to it? More treats. Gets so used to it doesn’t even care? Those are some treats you’re giving her! Once she’s ok with the harness, it’s time to go for a walk around the neighborhood. And it will be less of a hike and more of a “stroll with grandma down the street” ‘cause kitty will be checking out every plant, tree, bug and squirrel. Be patient and go at her pace.

The same training goes for her backpack. There’s a style for every type of cat. You probably have to try a few before finding the perfect match.

Kitten Steps: Her first real outing shouldn’t be a weeklong hike down the canyon. You both need to get acquainted with all that new equipment and set up some sort of routine (you know how we love that): her usual food and litter, maybe her favorite blanket inside her carrier or tent – stuff that helps her relax and feel at home.

Cats adjust to the weirdest circumstances; your kitty may just feel right at home sleeping in a tent and following the trail like she’s been doing it her whole life, but the opposite can also happen. And an unhappy cat can get in trouble, even run away. Don’t stress her. If it’s not her cup of tea, again, leave her home with the sitter.

Extra everything: Congrats, your cat loves being outside. Prepare the camera ‘cause there’s gonna be cool pic moments all day long. But all that hiking means kitty is going to burn more energy than normal, so bring extra food and plenty of water. Don’t forget her vet info and First-Aid Kit.

But Gato, would you do it? Dude, my case is different. I am part feral, part culturally aware and part, well, pencil on paper. I go wherever the wind takes me and I love it! Seen so many places that I never thought other felines will check out that this trend makes me a very happy cat.

Need more encouragement? Check out Millie and Kenneth’s wonderful adventure. Then go explore and send me pics please!

EN ESPAÑOL
Vete de caminata… ¡y llévate al gato!

Las redes sociales están llenas de fotos super cool de gatos pasándola bien en lugares bien distantes. ¿Pero no y que preferían pasar el día tomando siestas en tu cama?

¿Recuerdas aquellos tiempos cuando tenías que dejar a tu gato en casa cuando te ibas de vacaciones? ¡Esos días ya pasaron dude! El número de dueños de gatos que buscan la manera de llevarlos en sus viajes va en aumento… los llevan hasta a mochilear a las montañas – whaaaaaaaa?. Personalmente pienso que es lo más cool desde que inventaron el catnip con sabor a atún (sigo esperando la patente). Tu gato se tira la sesión intense de ejercicio mientras deja salir a su felino salvaje mientras explora nuevos territorios. Pero antes de echarla en la mochila y subir la montaña, hay varias precauciones que tomar en cuenta.

Tu gato no es el indicado: Nos parecemos todos y actuamos de manera similar pero estamos claros que cada gato es diferente. El tuyo quizás se siente más feliz relajado en su ambiente hogareño mientras tú viajas (aunque te tire la mirada de me-vas-a-dejar-maldito). Estas excursiones son intensas y no aptas para gatos consentidos. Respeta su decisión. 

Requiere entrenamiento: Que comienza con el arnés. Cierto, no son para nada cómodos, ni cool y no conozco a ningún gato que guste de usarlo; pero es la mejor protección que le puedes dar para evitar que salga disparado detrás de cualquier criatura que se encuentre en el camino. Vienen en variedad de tamaños, busca el que le quede perfecto.

¿Cómo lo entreno? ¡Con ricos bocaditos! ¿Se dejó poner el arnés sin pelear? Dale un bocadito. ¿Se lo dejó mientras paseaba por la casa para acostumbrarse? Más bocaditos. ¿Ya ni se queja cuando te ve traerlo? ¡Esos bocaditos son de otro mundo! Una vez acostumbrado al arnés, el momento ha llegado de salir a pasear por el vecindario. Ni pienses que va a ser un super workout, más bien es como salir con abuelita porque el minino va a querer conocer todo lo que encuentra a su paso. Se paciente con él.

El mismo tipo de entrenamiento va para la mochila donde lo piensas llevar. Hay varios estilos dependiendo del tamaño, peso y actitud del gato. Busca el que más le convenga.

A paso de gatito: Su primera excursion no debe ser esa semana en el desierto que llevas planeando. Ambos necesitan acostumbrarse a todo ese equipo y crear algún tipo de rutina (ya sabes cómo le fascina): su comida y arena de siempre, quizás su frizada favorite dentro de la mochila o en la caseta de campaña – accesorios que lo ayuden a relajarse y sentirse como en casa.

Los gatos se adaptan a las situaciones más extrañas; el tuyo quizás se siente super a gusto durmiendo en la caseta y siguiendo el sendero como si lo llevase haciendo toda su vida, pero también puede ocurrir lo contrario. Y un gato incómodo va a buscar la manera de salir del problema, esto incluye salir corriendo y perderse. No le causes estrés. Si notas que no es lo suyo, déjala en casa con la niñera.

Extra de todo: Felicitaciones, tu gato ama su vida de mochila. Pero en todas esas caminatas quema más energía que en casa por lo que va a necesitar más comida que su ración normal. Recuerda llevar comida extra, mucha agua fresca, su información veterinaria y un kit de primeros auxilios.

¿Gato, tú te tiras esa aventura? Pana, mi caso es diferente. Soy mitad salvaje, mitad conocedor de culturas y el resto… pues papel y lápiz. Voy donde me lleve el viento y ¡me fascina! Y ya no soy el único. Esta tendencia me hace muy feliz.

¡Ahora a explorar con tu gato y envíame fotos para documentarlas aquí ok!

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The Importance of Routine in a Cat’s Life.

Dr. Avocado logo

This week we explore the fascinating part that routine plays in a cat’s life. Have you noticed how we always bathe in the same sequence? How we know that mealtime is coming? How we insist on playing with the old nerf balls instead of the new ones? Is it OCD? No. For us it is Cat-Sanity.

Dr. Avocado, I need your advice: What’s with all this “cat’s need routine” deal? I take mine on trips all the time and she never seems to get upset about it. Thanks, Mario.

 Mario: Seems that your kitty is like me, enjoying a change of scenery every now and then. But I bet that even in the wildest trip she still wants to be fed at exactly the same time, play at the same time and visit the litterbox at (say it with me) the same time. For us routine means relaxation; is our calm inside the chaos; a security blanket that tells us that everything is going to be ok. Even our wild cousins there in the jungle live by it, catching prey at dawn and dusk everyday. It is part of our personality and if you want to live with us, you have to respect it.

A detail that escapes some humans when they start bitching that their cat is suddenly peeing outside the box or waking them up at odd hours of the night. To them I ask first: what has changed in the house? Could be as simple as a new couch, a total remodeling of a room to the epic arrival of a baby or a new boyfriend… any of these will cause us trauma and we will let you know about it by changing some of the usual habits. It is not to anger you; more as a cautionary tale of “hey, next time, consult the cat” before you change her favorite chair. As time passes, we learn that the changes are here to stay (except maybe the boyfriend) and adapt to our new surroundings. So be patient.

New TV? Must pass the cat's inspection. Photo: Glorimar Anibarro

New TV? Must pass the cat’s inspection. Photo: Glorimar Anibarro

EN ESPAÑOL
Esta semana hablamos sobre la importancia que tiene la rutina en la vida de tu gato. ¿Has notado que siempre nos bañamos en la misma secuencia? ¿Cómo sabemos que la hora de la comida se acerca? ¿Por qué insistimos en jugar con las pelotas viejas en lugar de correr con las recién compradas? ¿Es OCD? No, para nosotros es Cordura Felina.:

Dr. Avocado, necesito sus sabios consejos: ¿qué tan cierto es eso de que los gatos necesitan una rutina durante su día? Al mío me gusta llevarlo de paseo a todas partes y nunca se ha quejado. Gracias, Mario.

Mario: Tu minino es de los míos, disfruta del paseo y un cambio de ambiente. Pero de seguro quiere su comida a la misma hora, disfruta de jugar todos los días a la misma hora y visita el arenero, (dílo conmigo) a la misma hora. A nosotros los gatos la rutina nos relaja, es nuestra calma dentro de todo el caos, nuestra seguridad de que todo está bien. Hasta los primos que viven salvajes allá en la selva tienen su rutina, cazando en la mañana y al atardecer. Es parte de nuestra personalidad y si quieres convivir con los felinos tienes que respetarla.

Este detalle se le pasa a muchos humanos y se quejan de que el gato de repente está orinando fuera de la caja o despertándolos a mitad de la noche y no entienden por qué. A éstos les pregunto: ¿qué ha cambiado en la casa? Puede ser algo tan sencillo como un sofá nuevo, la remodelación de un cuarto hasta eventos épicos como la llegada de un bebé o un nuevo novio… todo esto nos causa un pequeño trauma y te dejamos saber nuestro disgusto cambiando algunos hábitos normales. No es para enojarte, es para decirte que la próxima vez, “consultes al gato” antes de cambiar su sillón favorito. Con el tiempo nos vamos dando cuenta de que el cambio vino para quedarse (menos el novio quizás…) y nos adaptamos al nuevo look de la casa, así que ten paciencia.

Got a question for Dr. Avocado? Send him an email, or find me on Twitter or Facebook
¿Tienes una pregunta para el Dr. Avocado? Escríbele a su email: iamgatoavocado@gmail.com

*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!