Are cats social animals?

Does this look like an antisocial behavior? Seems like love to me. Pic by Glorimar Anibarro

Does this look like an antisocial behavior? Seems like love to me.

This week we will answer a few common questions regarding one of the most common feline misconceptions: cats are loners and prefer to live on their own.

Who came up with this idea? Dog-loving people? Sure, dogs live by a hierarchy code where they follow the alpha male everywhere while cats (sorry) don’t do that. But this doesn’t mean that we are antisocial. It means we won’t follow just ’cause you say so.

Dr. Avocado logoWe are socializing since birth. Kitties don’t appear out of the blue; they are born from a loving mama cat and from that moment on we are constantly fighting for food and territory: as kittens for mother’s milk, as adults aggressively conquering territories and mates. But when the fighting is done, we hang out with our pals in the colony.

Maybe the confusion comes from the fact that felines give each other space. There are moments of cute cuddling and play, but also hours of keeping out of each other’s way in order to enjoy some privacy. If you have ever visited the “cat room” in a shelter or adoption center, you have seen this behavior in action. The cats are all there, each in their own private space just chillin’.

FACT: Do you know that cats in the wild don’t meow? They learn to do that to communicate with, drumroll please, YOU. How’s that for antisocial.

Time for our first question: “That’s all fine and dandy Dr. Avocado, but I got a cat at home that never cuddles next to me, preferring to stare at us all day from the top of her cat tree. What is up with that?”

To this I say: First of all, thank you for getting your kitty a cat tree. Second, your cat is socializing in her own way. She is not hiding under the bed, she is out and being part of the scenery, just not where you want her to be. Maybe she got separated from her mommy too soon and didn’t learn how to be social. Maybe she is shy and feels safer up on her tree. Maybe you have little kids in the house that grab her tail and piss her off. The possibilities are endless. But the fact remains that your cat is not running away; she is being part of the family. Give her time; she may surprise you one day by jumping on your lap.

Second question: “Is it better to adopt one cat at a time or two?”

Again I will start with a big THANK YOU for wanting to adopt a feline friend. There are way too many waiting for a loving home. To answer the question, it depends on your situation. Remember that the cat will be your companion but also your responsibility for many years, not to be returned when you stop being interested in him. Having said that if you can’t afford to take care of more than one cat, adopting 1 is perfect, but ask some questions first. The volunteers at the shelter will tell you which cat is better to live on her own. There are plenty of strays that make it there that as their behavior will show, have lived with humans before and can become excellent companions.

Email Call to ActionIf your wallet and living facilities are appropriate for more than one cat, by all means adopt a pair. They will always have a partner to play, learn and snuggle with especially if you work long hours or travel a lot. And don’t think that they don’t need your loving; I dare you try to read on your couch without being surrounded by purrs.

EN ESPAÑOL
¿Los gatos son animales sociables?
Esta semana contestamos preguntas acerca de uno de los mitos felinos más comunes: los gatos son antisociales y prefieren vivir solos.

¿A quién se le ocurrió esta idea? ¿Serían los amantes de perros? El hecho de que los perros viven bajo un código jerárquico donde siguen a su alpha macho a todas partes mientras los gatos decididamente no son así no significa que sean antisociales. No te seguimos cuando tú quieres, es cuando nosotros decidimos hacerlo.

Los gatos socializan desde su nacimiento. Los gatitos no nacen así de la nada; salen de una abnegada mamá gata y desde ese momento nuestra existencia es una constante batalla: de chicos por la leche materna; de adultos por territorio y pareja. Pero cuando la pelea termina, todos jangueamos juntos en la colonia.

Quizás la confusión existe porque los gatos nos damos espacio. Hay momentos para jugar y acurrucarse, pero también horas donde nos distanciamos y disfrutamos de nuestra privacidad. Si has visitado la “habitación de los gatos” en el albergue o casa de adopción, has visto este comportamiento en acción. Todos los mininos juntos pero no revueltos disfrutando de su espacio.

DATO: ¿Sabías que los gatos salvajes no maúllan entre sí? Aprenden a hacerlo para comunicarse CONTIGO. Quién es antisocial ahora.

Nuestra primera pregunta: “Pues todo esto me parece muy educativo Dr. Avocado, pero mi realidad es que tengo en casa una gata que nunca juega conmigo y prefiere pasar su día observándonos desde su torre en la ventana. ¿Por qué sucede esto?”

Aquí te digo: Primero que nada, gracias por tenerle su torre rascadora :D. Segundo, tu gatita está socializando a su manera. No está escondida debajo de la cama; es parte del evento y sabe lo que está pasando. Quizás fue separada de su mami muy temprano y no aprendió a socializar como gato. O es tímida y se siente segura en su torre. O quizás tienes niños pequeños que le agarran el rabo y la molestan. Son muchas las razones por las que esto sucede. Pero no pienses que no es parte de la familia. Es más, dale tiempo y verás como te sorprende un día de éstos y se te sienta al lado en el sofá.

GA_CTA EspañolSegunda pregunta: “¿Es mejor adoptar un gato o dos a la vez?”

Nuevamente comienzo con un gran GRACIAS por querer adoptar un minino. Son miles los que esperan un hogar. Contestando tu pregunta, todo depende de tu situación. Recuerda que el gato es un compañero que tendrás en tu vida por muchos años, no para devolverlo cuando ya no te interese. Si monetariamente no puedes costear más de 1 gatito, adopta sólo uno pero busca el adecuado. Los voluntarios del albergue te sabrán decir cuál minino está mejor capacitado para vivir solo. Hay muchos gatitos que vienen de la calle pero por su comportamiento saben que vivían con humanos por lo que serán excelentes mascotas

Pero si tu cuenta bancaria y tu hogar pueden lidiar con más de un gato, adopta dos de una vez. Así siempre tendrán un amigo con quién jugar, aprender y acurrucarse cuando no estás en casa. Perfecto para aquellos humanos que trabajan largas horas o viajan demasiado. Esto no significa que no te necesitan ni buscan tu cariño; te reto a que trates de tirarte a leer sin terminar rodeado de ronroneos.

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*ATTENTION: I am not a veterinarian. I am a proud member of the Felis Silvestris Catus family, (translates to “domestic cat” –  an inside joke in the cat community) that kindly shares his knowledge of our species to you. I can’t provide specific treatments for your feline friend. Please refer to your veterinarian. Meow!   /   *ATENCION: No soy veterinario. Soy un orgulloso miembro de la familia Felis Silvestris Catus (que se traduce en “gato domesticado” – chiste interno entre la comunidad gatuna), que con amor comparte su conocimiento de la especie con ustedes. No puedo proveer detalles específicos para tratar a tu amigo felino. Por favor, llévalo al veterinario. ¡Miau!

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